Engeland, Italie, Lijstjes, Londen, Porto, Portugal, Sicilië

NEXT UP: PORTO, LONDEN CITY ÉN CATANIA DANKZIJ KLM

23/02/2017
Barts-Boekje-Porto

Januari en februari zijn gewoontegetrouw de meest gehate maanden van het jaar. Donker. Koud. Nat. En zo eind februari, als de rode wijn, warme kleden en spelletjes voor de open haard beginnen te vervelen, begint het te kriebelen: weg! Weg willen we. Niet in de minste plaats omdat maart altijd beter belooft te gaan zijn, maar dat uiteindelijk 9 van de 10 keer niet is. Mooi dus dat ‘ons’ KLM een aantal puike nieuwe bestemmingen heeft waar ze hun vliegtuigen aan de grond brengen. We noemen een Gdansk in Polen, een Minneapolis (Minnesota, US) en een Split (Kroatie) – er zijn dagen dat je er niet komt. Een mooi moment om daar verandering in te gaan brengen. En er is een aantal nieuwe bestemmingen die wij hier al wel aangetikt hebben, en we keihard aan mogen raden. Porto, Londen City én Catania bijvoorbeeld. Dankzij KLM. Plus: now is the time. Dus. Dat vindt ook de Koninklijke Luchtvaart Maatschappij, vandaar dat veel van de nieuwe KLM-bestemmingen nog een paar dagen (t/m 2 maart) met korting te boeken zijn ook (vliegen mag na maart,). Deze bijvoorbeeld:

Porto, Portugal
Zeg je Portugal, dan denk je – wellicht – Lissabon. Kan, dat is een fantastisch leuk idee maar (MAAR!) eerlijk gezegd begint Lissabon’s kleinere zusje Porto de hoofdstad in te halen wat betreft de titel ‘de coolste van het land’. De mooiste was het overigens al. Ga na het landen op de luchthaven vooral met de trein naar de binnenstad. Stap uit bij het prachtige São Bento station – een architectonisch, eeuwenoud blauwwit hoogstandje. Pracht en praal. Wat ook geldt voor de rest van de stad dankzij alle prachtige 18e en 19e-eeuwse gebouwen, het kenmerkende karakteristieke tegelwerk (azulejos) op panden door de hele stad waarin zowel hipster-, design- als indie-stijl bars en restaurants hun plek vonden, allemaal met die onovertroffen relaxte Zuid-Europese sfeer. En uitstekende wijnen, die heeft Porto ook, naast de donkerrode port uiteraard. What’s not to like. Bovendien is alles in het centrum te belopen over geplaveide straatjes, balkons versierd met bloempotten boven je hoofd.

Barts-Boekje-porto 4

SLAPEN
Na die vlucht, komt het hotel. In de categorie prijs/kwaliteit is Favorita een aanrader. In het lichte town house boek je een al even lichte kamer voor (meestal) nog geen 50 euro per nacht, slaap je op een toplocatie in de stad en ontbijt je in de heerlijke binnentuin. Rua Miguel Bombarda 267, pensaofavorita.pt/pensao-favorita-porto

Ook leuk: het Porto River Hotel. Het hotel ligt in de historische wijk Ribeira en staat – what’s in a name – pal aan de rivier de Douro. Het kleine hotel heeft zowel reguliere kamers als appartementen en hoewel de lounge een donkere catacombe is (lees: reuze sfeervol), zijn alle slaapvertrekken licht en fris. Probeer een van de kamers met zicht op de rivier te boeken #roomwithaview. R. Canastreiros 50, portoriver.pt

Barts-Boekje-Trosa et Al Townhouse PortoEen andere top-tip is Rosa et al Townhouse. Het kleine hotel in een klassiek herenhuis zit verstopt in een van de artistiekste wijken van Porto en heeft zes ruimte suites. Probeer de Suite Queen Deluxe City te boeken: een fijne logeerplek met open haard, vintage meubels en een klassiek bad op pootjes. Ook ’t ontbijt is fantastisch. Niks geen standaard-hotel-brunch hier maar pannenkoeken, wentelteefjes en gepocheerde eieren met zalm op toast. Rua do Rosário 233, Rosa et al Townhouse

ETEN
A Casa Guedes is een piepklein op en top Portugees eettentje, te herkennen aan de rij voor de deur rond lunchtijd. Dat zegt op zich genoeg. Bestel er een sandes de pernil com queijo da serra met een bordje friet en de huiswijn – met een beetje gelukt is er nog een tafel op het terras vrij. Praça Poveiros 130, facebook.com/A-Casa-Guedes-118939868173940/

We weten eigenlijk niet welke we leuker vinden: tapasrestaurant Miss O’po of toch de knappe, simpele, heerlijke slaapkamers in hetzelfde pand. Drie worden: Beton en Kunst. Of: Good vibes only. Rua de Trás 49, meer: Miss O’po

barts-boekje-Casa Portuguesa do Pastel de BacalhauBij Casa Portuguesa do Pastel de Bacalhau wordt er maar één Portugese snack verkocht die ook nog eens bij alle pastelarias en cafeetjes te krijgen is. Maar toch… Hier eet je de kabeljauwpasteitjes het allerbeste. Je vindt de winkel op een steenworp afstand van de Torre dos Clérigos. Campo Mártires da Pátria 108, Casa Portuguesa do Pastel de Bacalhau

Restaurant Vinum at Grahams is de jongste aanvulling op het indrukwekkende portfolio van Graham’s, Portugal’s meest prestigieuze portmerk. Aan de haven staat het, wat een tafeltje op het terras op zomerse dagen nog aantrekkelijker maakt. Maar met minder weer is het binnen, met uitzicht op de oude wijnvaten, niet minder fraai. Rua do Agro 141, Vinum at Grahams

Barts-Boekje-londen

Londen City, Engeland
In de categorie ‘altijd een goed idee’ en ‘waarom komen we hier ook alweer niet vaker – je staat er zo’: Londen! Een vlucht van Schiphol naar Londen kost je nog geen uur, alleen is er altijd balen dat je vanaf een van de Londense luchthavens nog eens twee keer zo lang onderweg bent voordat je daadwerkelijk in de stad bent… Opgelost! KLM vliegt tegenwoordig namelijk ook naar Londen City. Het koste yours truly bijvoorbeeld nog geen 20 minuten en nog geen 20 pond om van Londen City Airport naar een hotel aan Green Park te komen. Ha! En verder behoeft het kosmopolitische Londen uiteraard geen uitleg. Wel handig: een aantal adressen waar het niet mis kan gaan. Beloofd:

Barts-Boekje-lemon lockeSLAPEN
Op de rand van the City en hip Oost-Londen opende in de wijk Aldgate hotel Leman Locke, een ‘design aparthotel’, de eerste van een nieuwe hotel-lifestyle-keten die meer beloofd (in de gaten houden dus, Saco heet de club). Het hotel dat zich focused op het zogenoemde ‘long stays’ (hoewel een weekendje crashen ook aan te raden valt) heeft 168 kamers, allemaal even aantrekkelijk ingericht in lichte pasteltinten. Er is een apotheek en een ‘eat natural bar’, er zijn werkplekken en er is een grote, al even smaakvolle eventruimte. De belofte: even ontsnappen van druk, hysterisch Londen. En dat doet het. 15 Leman Street, lockeliving.com

Het is oprecht bijna ondoenlijk om in Londen een hotel te vinden dat op een leuke plek staat én betaalbaar is. Stabiel is het Nederlandse hotelconcept citizenM, tegenwoordig ook in het o zo leuke Shoreditch in Oost Londen (lees: waar je nog altijd wezen wil). Het idee is overal ter wereld hetzelfde: geen gedoe met inchecken, als je ooit in een citizenM vestiging hebt geslapen, springt je wifi meteen aan (home is where the wifi connects automatically), een ferm ontbijt en kamer met het lekkerste bed op aarde. Na een tijdje misschien geen spannende optie meer, wel heerlijk thuiskomen en met gemiddeld 120 euro per kamer per nacht voor twee, een meer dan goede uitvalsbasis. 6 Holywell Ln, citizenm.com

barts boekje - hoxton holborn 2Ons hart gaat al een tijdje uit naar het Hoxton Holborn . Centraal staat het hotel waar altijd wel wat te doen is, en heus niet alleen voor de hipster-gang onder ons. Welnee. Bij het Hoxton wandelt alles van 0 tot 88 binnen en ze vinden het er allemaal even leuk. Dan hebben we het vooral over de lobby en ontbijt- en lunchrestaurant Hubbard & Bell met op het menu pannenkoeken en eieren in de ochtend en burgers en salades in de middag (kort door de bocht), over Holborn Grind, de next door coffee shop en over The Chicken Shop in de kelder, een donkere (uiteraard alweer reuze smaakvol ingerichte) catacombe waar thé best chicken van de stad op tafel wordt gezet. De kamers zijn klein en eenvoudig maar dat dan wel precies goed gedaan, en een prima ontbijt bestel je door het papieren ontbijtbox-tasje voor je gaat slapen aan de deur te hangen. 199-206 High Holborn, thehoxton.com/london/holborn

ETEN
Never a dull moment in een stad zoals Londen, zeker niet op eet- en drinkgebied. Nieuw in het rijtje is het lang verwachte L’Antica Pizzeria da Michele. Een pizzeria in Oost-Londen, in het hippe Stoke Newington. Het familiebedrijf van pizzabakker Michelle en zijn zoon Marco bakt al pizza’s sinds de opening van hun eerste restaurant in Napels in 1870. Londen is de eerste overzeese vestiging. Niet hip qua looks, wel mega-lekker, ook wel eens fijn. 25 Stoke Newington Church Street, damichele.uk

barts-boekje-Londen KLM

Bij Clerkenwell Grind in Oost Londen (ook al, natuurlijk) kun je de hele dag terecht en dat wil je ook: de bar is beeldschoon in prachtig blauw, roze en marmer. De stad heeft meerdere Grind-vestigingen en deze, in de wijk Clerkenwell is absoluut de huidige favoriet. Op het ontbijt menu staat zowel kimchi als champignonkroketten, voor de lunch is er safraan risotto en tijdens het idee is het een topplan om de Chateaubriand steak voor je op tafel te laten komen. 2-4 Old St, London, grind.co.uk/clerkenwellgrind

Van die verzameladressen doen het altijd goed en Flat Iron Square is er zo één. Eten, drinken en muziek, een steenworp vanaf metrohalte London Bridge (pak je die ook meteen mee). De hal huist in 40.000 vierkante meter onder en rond zes spoorwegbogen, geflankeerd door Flat Iron Square, Union Street, O’Meara Street en Southwark Street en werd ontwikkeld door Benj Scrimgeour, een entrepeneur op het gebied van grootstedelijke food- en muziekmarkten (je kunt maar een specialisme hebben). Over de muziek: een deel van Flat Iron Square is voor Ben Lovett, een kwart van de band Mumfort & Sons. De eet- en drink line-up is net zo spannend: de South West Social Club is van de partij, een van de allereerste Londense partijen die een street food markt begonnen. Verbrand Lemon Bakery haakte aan, de inventieve salades van Savage Salades zijn er te koop en ook de op steen gebakken pizza’s van Baz & Fred. Brunch-liefhebbers checken Where The Pancakes Are of Lupins voor een typische Californische brunch. Er is Portugese tapas en wijn bij Bar Duoro en er is het bekroonde Mexicaanse street food van Carnita Carnitas. flatironsquare.co.uk

Kijk ook even naar deze: 15 x lievelingsrestaurants in Londen

Barts-Boekje-CataniaCatania, Sicilië
O o Sicilië, wat is het alweer veel (veel!) te lang geleden dat we je bezochten en toch… Wat was je onze lievelingsvakantie ooit (kun je nagaan). Het Italiaanse eiland is, in mijn optiek, de ideale vakantiebestemming om meerdere redenen: het eten, de temperamentvolle Italianen, de blauwe zee en witte stranden, de combinatie stad-strand, de heerlijke temperaturen, de wijngaarden, de ruige natuur…. Vakantie uit de boekjes en mispakken is onmogelijk. Beste uitvalsbasis? Catania, de tweede stad van het eiland aan de oostkust (Palermo is de hoofdstad). De kleine overzichtelijke stad kijkt uit over de Ionische zee (aanrader: een van de kleine Ionische eilanden bezoeken! Onvergetelijk) en is ook perfect voor een weekendweg, voor je snelle vitamine D + pasta-fix.

barts-boekje-Elementi 4 CantaniaSLAPEN
Voor 65 euro per kamer per nacht slaap je al bij het fantastische B&B 4 Elementi – een feest! Aan de rand van de gezellige binnenstad staat de bed and breakfast die gevestigd zit in een historisch pand welke van binnen een flinke, eigentijdse opknapbeurt kreeg. En de kleurrijkste vloeren van de stad. Bovendien staat de B&B op een steenworp van het station – handig. En kun je zowel naar de winkelstraten van Catania slenteren en naar het strand. De bekende A Fera markt zit slechts tweehonderd meter verwijderd van de voordeur en ook de Villa Bellini is vlakbij, net als het Etnea Square Theater, San Beryl, het Stesicoro plein en ga zo maar door. De wifi is rap en het ontbijt uitgebreid en wordt ’s ochtends vers afgeleverd op een tijd die je zelf aangeeft. airbnb.nl/rooms/16441040?checkin=06%2F03%2F2017&checkout=12%2F03%2F2017

barts-boekje-Monaci delle Terre NereNog een reden waarom Sicilie hét vakantieparadijs is: plekken zoals Monaci Delle Terre Nere. Dit prachtige oudroze hotel aan de voet van de Edna tussen Taormina en Catania, ongeveer 30 minuten rijden vanaf de stad, is je reinste rocksterrenverblijf midden in de prachtige natuur – hoewel een rocksterren-met-de-kids-vakantie ook meer dan prima kan. Een en ander werd van A tot Z helemaal eco-friendly verbouwd met een decor als resultaat dat je thuis wil kopieren, inclusief Phillipe Starck stoelen en de zwarte lavamuren. Al willen de supervriendelijke eigenaren Guido en Ada je vast helpen met wat andere tips, voor in huis maar ook waar je in de omgeving (en in Catania) het best kunt gaan eten bijvoorbeeld. Tenminste, als je jezelf uit de intinitypool weet betrekken, een zwembad dat uitkijkt over de heuvels achter de 40 hectare grond die bij het hotel hoort. MonacidelleTerreNere.it

ETEN
Een Osteria is een klassiek Italiaans ontmoetingshuis en Osteria Antica Marina is er één om aan te raden. Het café zit tussen Piazza Duomo en de Walls of Charles V, in een buurt die bekend staat om zijn visrestaurants. Het restaurant is lekker rustiek. Authentiek. Houden we van want tijdloos. Dat geldt ook voor de gerechten die op tafel komen: traditioneel en overheerlijk. Vis vooral, wat niet te missen valt door de grote vistank in het midden van de ruimte. Via Pardo 29, anticamarina.it

barts-boekje-catania2

Via Santa Filomena is een nauw karakteristiek straatje waar veel nieuwe restaurants en cafés zitten, o zo leuk voor een avond langzaam slenteren. Een van de eetcafés waar je halt mag houden, is Polpetteria. Mocht je op zoek zijn naar gehaktballen, dan is dit je adres. Alle soorten gehaktballen, visballen of vegaballen staan er op het menu. Probeer vooral die met zwaardvis in limoen. Nom. Via Santa Filomena, polpetteria.it/en/

Niet veel verder vind je FUD, een naam die een mix is tussen ‘food’ en ‘sud’, Italiaans voor ‘zuid’. Dit soort woordgrapjes doorspekken het menu – lastig, dus laat de vriendelijke staf je vooral adviseren. Mocht je vega willen, dan is de Parmigiana burger een absolute must. En anders ook. Via Santa Filomena 35, fud.it

Savia is een ijsinstituut. In het midden van de Via Etnea, de hoofdstraat van Catania. Hier ook een aanrader? Doe de gianduia, chocolade-hazelnoot. Via Etnea, 302/304, savia.it

Gezellige Italiaans glamour en tóppizzas vind je bij Quattrochiacchiere. Aan elkaar. Maar als je rustig leest valt die naam te doen, te onthouden zelfs. Via Monsignor Domenico Orlando 13, quattrochiacchiere.net/en/

KLM for president
We zeiden het al: korting! Dikke korting! Want nieuwe bestemmingen. En nieuw = feest. U snapt. Veel van de nieuwe KLM bestemmingen zijn t/m 2 maart stukken voordeliger te boeken (vliegen mag natuurlijk wel na 2 maart). Welke dat dan precies zijn, die nieuwe KLM bestemmingen? Snappen we, die vraag. Het antwoord: Cartagena (dat is Colombia, bovenaan de wenslijst), Minneapolis, Gdansk (Polen, schijnt te gek te zijn), Cagliari (Sardinië, zomerbestemming van april tot en met oktober 2017), Porto (Portugal dus), Catania (lievelings op Sicilië, zomerbestemming van april tot en met oktober 2017), Mauritius (vluchten per 1 nov ’17), Graz (in Oostenrijk ligt dat), Split (Kroatie) en uiteraard Londen City tot slot.

Alle nieuwe bestemmingen en prijzen vind je hier

Nóg meer redenen nodig om je een weg te klikken naar je volgende KLM-bestemming? Welnu, KLM is officieel ’s werelds meest punctuele luchtvaartmaatschappij van 2016! Er zijn mensen die dat onderzoeken en volgens een rapport van Flightstats kwam ons eigen KLM als beste uit de luchtbus met een score van ruim 88% van de vluchten die op tijd arriveert. En dat niet alleen: wie, net als ik, nog al eens ongecontroleerd boekt, mag binnen 24 uur kosteloos annuleren (got the T-shirt). Al is het allerbeste van KLM is toch wel hun ongeëvenaarde 24/7 social klantenservice. Ten eerste behaald die klantenservice via social media regelmatig de site van ‘de Beste Sociale Media’ omdat de servicelui aan de andere kant van de lijn meer dan eens reuze scherp (en grappig) zijn. Los daarvan is de service de rest van de tijd gewoon accuraat, supersnel en bovenal oplossingsgericht (wederom: got the T-shirt). Afijn: KLM for president, als je het ons vraagt.

Ook leuk