5 oktober 2019, door Maartje

15 x Londen

5 oktober 2019, door Maartje

15 x Londen

Londen is gi-gan-tisch, maar echt. Zo groot. En dan kun je maar beter een to do lijstje hebben. U roept, wij draaien. Deze, kan niet mis gaan: 15 x Londen.

Bao

Bao

Ja je moet hoogstwaarschijnlijk in de rij, zeker als je naar de vestiging in Soho gaat (Bao Fitz is iets, íets rustiger). Maar allejezus, dan héb je ook wat. The hype is real. De sticky boa broodjes zijn de lekkerste die je – wellicht – ooit had. Die met lamsschouder bijvoorbeeld, of de pulled pork met nootjeskruim of de gefrituurde kip met sriracha mayo en kimchi. Het interieur is slick Japans-looking en gewoon, cool.

Bao Londen

St John Bread and Wine

St John Bread and Wine

Een klassieker. Het eenvoudige restaurant is al jaren een niet te missen hoodie-bestemming in de stad: het is immers het restaurant van autodidact chef Fergus Henderson die het nose to tail koken eigenhandig op de kaart zette. Op het menu – uiteraard – yummie brood en boter om mee te beginnen, en vervolgens kleine nog veel yummier gerechten om te delen. Heek in (veel) boter en groente bijvoorbeeld, een piepkuikentje en nog veel meer rap veranderende gerechten van het seizoen. Had ik al gezegd dat het niet te missen is? Wil je lunchen in het weekend, of dineren, dan is reserveren een must.

St John Bread and Wine 

Martello Hall (en Hackney Bureau)

Martello Hall (en Hackney Bureau)

Je moet er een stukje voor wandelen (of: neem de Uber, een beetje regen vergoelijkt dat, heus) maar dan kom je in de geweldige Martello Hall, Hackney’s (Oost Londen coolness to the max) nieuwste en beste stop voor pizza, borrelhap, babbels en cocktails. Het is lekker struinen door het grijze geschilderde pand: bij binnenkomt de hoofdbar – een mix tussen een vergrijsde boerenschuur op het chique Britse platteland en oud-geld, vervolgens een opkamertje met nog een bar waar rustig gewerkt kan worden (het is ook een prima hoek voor gezinnen, lekker aan de kant zonder ongezellig te worden) en een trapje omhoog (waar je heen moet om bij de toiletten te komen) een prachtige mooie cocktailbar. Zelfs de toiletten zijn te gek. De wijnen, een fikse lijst, komen uit de tap en de borrelhappen zijn lekker spicy. Must go. Doe je een middagje Hackney, maak dan zeker ook een pitstop bij Hackney Bureau, het best voor lunch en koffie. En dan vanaf het moment dat de vijf in de klok zit door naar Martello Hall

Martello Hall

Corazón Taqueria

Corazón Taqueria

Corazón, Corazón Taqueria Londen om precies te zijn, is precies die gezellige eigenlijk niks aan de hand nieuwe Soho-stek waar je, na/tijdens een middagje shoppen precies zin in hebt. “Kijk, hier word ik nou blij van”, zei de Echtgenoot. En zo is het. Kleine kaart, lekkere taco’s, prima prijzen en een Mexicaans biertje op het menu. Corazón Taqueria is geïnspireerd door de wijk Condens Mexico-Stad, opgezet door Laura Sheffield, een van geboorte Texaanse die via New York in Londen kwam en naam maakte in de lokale horeca in iedere stad waar ze verbleef.

Corazón Taqueria

Lyle's

Lyle's

Lyle’s – Lyle’s is een redelijk nieuwe, in Shoreditch, een paar deuren verder dan het nog steeds helemaal prima leuke lekkere Pizza East. Een ruim en licht restaurant met het vriendelijkste personeel van de stad, denken we. Je eet er goed, van het seizoen, vier gangen en naar de nukken van de chef (pompoensoep, zeetong, lamsrib en een brioche met limoen in ons geval) in een semi-industriële omgeving (gepolijste betonnen vloer, zichtbare balken, witgekalkte bakstenen muren). Ontspannen. De lunch is a la carte.

Lyle’s

Chiltern Firehouse

Chiltern Firehouse

Chiltern Firehouse – Misschien wel de grootste favoriet van allemaal. Omdat je er om 10 uur ’s ochtend Ruinart kan drinken in de beeldige cocktailbar en aangrenzende ‘suite’ en dat is doodnormaal. Op het terras zit je zomer en winter fantastisch, de poort van het Chiltern Firehousehuist aan één van de knapste straatje van de staat (met in die straat o.a. het Monocle Café), en het restaurant is precies dat klassieke dineren (of lunchen) zoals je dat in een stad als Londen verwacht. En dan hebben we het nog niet eens over de slaapkamers gehad. Lees meer:

Chiltern Firehouse

Pachamama en Chicama 

Pachamama en Chicama 

Deze twee zijn leuk! En bovendien on-Londens voordeling. Zusterrestaurants zijn het, waar je met een vriendelijke lach en vlotte babbel onthaalt wordt. Bij Pachamama wordt het Peruvian-inspired menu in een kleurrijke, donkere kelder geserveerd. Geen daglicht hier, dat is vooral in de zomer jammer maar we zijn in Groot-Brittannië so who cares. En ach dankzij de Latijns-Amerikaanse vibes binnen is het er altijd zomer. De kip kebab is mals en zacht en spicy van de chilli, de ribbetjes precies goed.

Pachamama.

Chicama

Chicama

Bij zusterrestaurant Chicama is het ook zomers Peru dat de klok slaat, al staat er hier er vis en zeevruchten op het programma. Bovendien: instagram galore met dank aan roze tafels, roze en mintgroene borden (met knappe gerechten), roze vloeren, roze banken en wel veel daglicht. Kudos voor de naam ook, zo gezellig.

Chicama

Dishoom Shoreditch

Dishoom Shoreditch

Londen heeft een gigantische community Indiers, vroeger Brits grondgebied. Niet zo gek dus ook dat er volop Indiase restaurants zijn. Van die categorie is Dishoom favoriet en van alle Dishoom vestigingen (er zijn er vier in Londen en één in Edinburgh) is die in Shoreditch (denk ik, toch, ja, deze) favorietst. Het grote restaurant serveert ten eerste verrukkelijk Indian street food in een Bombay-style interieur met veel vintage en Bollywood-eske chique touches. Ook niet onbelangrijk: van die tafels vol Indian street food breekt je beurs ook nog eens niet, zelfs niet voor Londense begrippen. Kun je t niet vinden? De ingang van Dishoom Shoreditch zit paralel aan Shoreditch Highstreet, de straat waar het Ace Hotel ook aan zit. Even een blokje omlopen dus. Aanrader: de ‘veranda’! Vooral in de zomer. Wel even reserveren.

Dishoom

Sketch

Sketch

Restaurant Sketch is stiekem gewoon een speeltuin voor volwassenen dankzij de Alice in Wonderland-eske lokalen in een fancy Mayfair herenhuis (in de upscale wijk Mayfair zelf, uiteraard). De Sketch Aternoon Tea Extravaganza (met champagne, uiteraard) in de Pink Room grenst aan perfectie.

Sketch

Tandoor Chop House

Tandoor Chop House

Zoals eerder gezegd: India en Groot-Brittannië zijn een match. Een van de nieuwste in die categorie is het Tandoor Chop House, in Covent Garden, maar dan net in een stille hoek – fijn. Het concept is eenvoudig maar best briljant: het is een mix van een Noord-Indiase eethuis en de klassieke Brits steak house (een Chop House). Carnivoren-Galroe dus, bij het Tandoor Chop House, zoveel is zeker. Steak, Naan, krokante lamskoteletjes of een rokerig maiskippetje in een marinade van hing wrongel (een soort yoghurt), knoflook, gember en kruiden. De inrichting werd gedaan door de lui die ook tekenden voor o.a. The Hoxton, EGOBREAK Notting Hill, Clerkenwell’s Breddos, ook aanraders.

Tandoor Chop House

26 grains

26 grains

Hier zijn we enthousiast over ja en dat steken we niet onder stoelen of banken. Op steenworp afstand van Leicester Square en een keer koprollen van de leuke winkelstraat Carnaby Street vind je het lieve 26 Grains. Ja er staat een rij en ja je moet dus even wachten, maar nee je mag niet weggaan want eenmaal binnen ben je een blij mens. De koffie is zoals ‘ie heurt, ronduit perfect en precies wat je nodig hebt om je dag in London city mee te beginnen.

Strut & Cluck 

Strut & Cluck 

Strut & Cluck begon als een pop-up bij het Shoreditch House maar verdiende al snel een eigen plek. Die kwam een stukje verderop, wanneer je een stukje verder loopt dan de welbekende Spitalfield Market, Commercial Street in. Heen ga je naar het knusse plantenkas-stijl-restautant voor koftes, pastrami, baba ganoush en schnitzel. En een ‘classic’ turkey, de signature dish van de zaak.

Strut & Cluck

 

Duck & Waffle

Duck & Waffle

Het is het hoogste restaurant van Londen, Duck & Waffle, is 24/7 open en ze serveren er, tsja, wafels. Onder andere. Gedoemd te mislukken, zou je denken. Niet dus. Duck & Waffle is fantastisch! Maar echt. Via de glazen lift komt je op de 40ste verdieping (zusterrestaurant Sushisamba zit twee verdiepingen lager). Er staan oesters en ceviche op het menu, en, uiteraard, de signature dish: een wafel met gefrituurde eend en een snuit side up eitje on top.

Duck & Waffle

Hoxton Holborn Londen

Hoxton Holborn Londen

Er zijn zo, zó veel leuke slaapadressen in het fantastische Londen, that’s a fact (snel een aantal van die plekken op een rijtje, bedenk ik me nu, coming soonit’s a promise) maar de lately gaat mijn hart (al even) uit naar het Hoxton Holborn Londen hotel. Centraal in de stad staat het – pardon my french – ‘bruisende’ hotel. Bruisend, een beetje een jeukterm, maar het ís wel zo. Altijd wat te doen bij het Hoxton Holborn, maar heus niet alleen voor de hipster-gang onder ons. Welnee. Bij het Hoxton wandelt alles van 0 tot 88 binnen en ze vinden het er allemaal, aan hun koppen af te lezen, even leuk.

Hoxton Holborn Londen