24 juli 2019, door Milou Verbeke

Barts Best of Taksim en Galata, Istanbul

24 juli 2019, door Milou Verbeke

Barts Best of Taksim en Galata, Istanbul

Istanbul, daar waren we al even niet meer geweest. En óf het tijd was om een nieuw bezoek te brengen aan de grootste stad van Turkije (hoi, 15 miljoen inwoners). De hipste restaurants en winkels openen er om de haverklap, zoals bijvoorbeeld Salon Cuma waar we twee weken geleden al een stukkie over tikte. En we zeiden het toen ook al; mocht Istanbul nog niet op je lijstje staan van nog-te-bezoeken-steden, zet 'm daar dan snel op. Want deze stad bruist, heeft een rijke historie en ongelofelijk veel te bieden. Naast goede restaurants en gezellige eetkraampjes (probeer bijvoorbeeld Kampir, gepofte en gevulde aardappel, in de wijk Ortaköy) is er natuur (maak zeker een rondvaart over de Bosporus), cultuur (denk grootse moskeeën, oude stadsrelieken en prachtige paleizen) en kun je er goed shoppen (bijvoorbeeld in de Grote Bazaar). Na vijf dagen ben je hier nog lang niet uitgekeken. Hebben wij in ieder geval alvast wat eet-, drink- en slaaptips in de wijken Taksim en Galata voor je op een rij gezet. Niet genoeg? Kijk dan hier ook nog even.

Inqlusif Hotel Galata

Inqlusif Hotel Galata

Istanbul telt vijftien miljoen geregistreerde inwoners, maar naar schatting zijn het er nog eens vier miljoen meer. En dan zijn er ook nog toeristen. Je begrijpt, het kan er lekker druk worden. Vooral in de oude stad is het soms dringen. Een fijn hotel waar je je aan het einde van de dag even kunt terugtrekken is dan dus ook geen overbodige luxe. Zo’n hotel is bijvoorbeeld Inqlusif, hartje centrum (Galata) maar toch net buiten de drukte. Dit boutique hotel opende haar deuren in december 2018 en is dus nog gloedje nieuw. Het hotel heeft maar zeven kamers, allemaal benoemd naar een kleur. Zo vind je in The Orange Room oranje elementen (zoals een tof schilderij, speciaal gemaakt voor Inqlusif) en in The Blue Room een blauw velvet bankje. Beneden in het hotel is een klein zitje (binnen en buiten) waar je rustig van je kop koffie kan genieten. Of bestel een biertje en neem deze mee naar het ruime dakterras. Met twee verschillende terrassen kun je in de middag kiezen voor zon, of juist lekker op een bank weg dutten in de schaduw.

Trotse eigenaar van Hotel Inqlusif is de Canadees Michel, die al meer dan twintig jaar in Instabul woont. Voorheen was hij leraar Engels, maar hij kreeg kriebels voor iets nieuws. Dat ‘nieuwe’ was oorspronkelijk een koffiezaakje, ergens in het centrum van Istanbul. Toen hij langs het pand kwam waar nu het hotel zit, was hij dan ook eigenlijk voornemens alleen de benedenverdieping te gaan huren. Dat was helaas niet mogelijk; het was het hele pand of niets. Zo gezegd, zo gedaan en een jaar later was daar Hotel Inqlusif @ Galata. Alles -echt élk detail- heeft Michel zelf bedacht en gezocht; het moest precies zou worden als hij voor ogen had. En dat is goed gelukt. Naast de verschillende gekleurde kamers (die variëren van 15 tot 20 M2), zijn alle badkamers helemaal rondom marmer, met een zwarte douche en een houten wastafelblad. Het perfecte Instagramplaatje dus. Michel en zijn personeel zijn alleraardigst en helpen overal bij. Zo hebben ze Istanbul Karts (OV Kaart) te leen en geven ze je geduldig info over de stad. Het hotel biedt geen ontbijt, maar direct om de hoek zit bijvoorbeeld Privato, waar je moet zijn voor een lekker en (heel!) uitgebreid traditioneel Turks ontbijt.

inqlusif.com

Restaurant 1924

Restaurant 1924

Wanneer je bij restaurant 1924 een eerste stap binnen zet, lijkt het even alsof ze de tijdmachine hier wel werkzaam hebben gekregen. Één keer knippen met je vingers en je staat in de Russische roaring twenties. Aan de muren hangen oude foto’s en schilderijen, tegen de muur is een lange velvet bank gebouwd en er draait muziek uit de jaren twintig. Ben je even klaar met al ’t hippe, dan is 1924 zeker een aanrader. Klassiek, met historie en echt een avondje uit. Het restaurant is ooit opgezet door Russen die op de vlucht waren voor de Bolsjewistische Revolutie om zo het stedelijke leven dat ze achter zich hadden gelaten, te recreëren. En zo werd het restaurant een vaste plek voor de kinderen van de nieuwe Turkse republiek, leden van het Koninklijk huis, ambtenaren en politici. Daarmee ook Mustafa Kemal Atatürk, grondlegger van de republiek Turkije. Zijn vaste tafel is nu voor eeuwig gereserveerd en niemand mag plaatsnemen aan deze tafel.

Bij 1924 maken ze -hoe kan het ook anders- hun eigen wodka. Kies van de gouden kar, waar meer dan twintig smaken wodka’s staan opgesteld zoals aardbei, vanille en koffie. De tafel is bezaaid met zilverwaar, van het bestek tot schaaltjes en kaarsenstandaarden. Bijna te mooi om iets aan te raken (en we willen stiekem best wat mee naar huis nemen). Heb je een eerste shot wodka gehad, kies dan voor het ‘1924 Tasting Menu’ en laat je verrassen door Turkse en Russische gerechten. Of neem het heft in eigen hand en ga bijvoorbeeld voor de Mini bilini’s with smoked salmon en Topik, een typisch Armeense mezze een soort broodje van kikkererwten, kaneel en blauwe bes. In een decadente bui? Neem er dan nog wat kaviaar bij. Gewoon, omdat het kan.

1924 staat bekend om hun Beef Strogonoff en de 1924 Duck a la Orange. Wij zijn de beroerdste niet, dus hebben we beide gerechten alvast even voor je voorgeproefd. Kiezen kunnen we niet, dus we zouden willen voorstellen dat je hetzelfde doet. We begrijpen waarom dit de signature dishes van het restaurant zijn. Bovenop de Beef Strogonoff ligt flinterdunne patat en de Duck in een appel/kaneel jus waar we het recept heel graag van zouden willen achterhalen. Doe tot slot na (of voor) het eten nog een drankje aan de bar, want bij 1924 zijn ze ook goed in cocktails (bijvoorbeeld de Serefe Hemingway met hun eigen lemongrass en grapefruit wodka). En dan rollend naar huis.

1924istanbul.com

"

Salon Cuma mag ook zeker niet ontbreken in je af te werken lijstje-met-hotspots. Dit is het nieuwe zusje van restaurant Cuma, welke al jaren favoriet is onder de inwoners en toeristen.

"

Soho House Istanbul

Soho House Istanbul

Soho House Istanbul was de 13e locatie van de private members’ club. Een membership krijg je niet zomaar (’t draait allemaal om die verdomde connecties), je moet er een duit in het zogezegde zakje voor doen en werkzaam zijn binnen de creatieve industrie. Maar dan ben je binnen. En dat wil je eigenlijk wel. Zéker in Istanbul. Soho House Istanbul is gevestigd in een statig, prachtig pand (paleis) met een enorme marmeren trap aan de voorkant. In 1873 gebouwd in opdracht van een machtige scheepsbouwer die de Italiaanse architect Giacomo Leoni alle ruimte gaf om de woning voor zijn familie zo luxe mogelijk te maken. Beroemde schilders uit die tijd werden gevraagd muurschilderingen te maken van Griekse mythologische scènes in de hal en op de plafonds van de Grote Zaal. Na zijn dood diende het gebouw als Amerikaanse ambassade en in 2004 begon Soho House aan de renovatie waardoor het inmiddels weer in eigen glorie terug is.

Naavah

Naavah

Soho House Istanbul heeft drie restaurants en een bar (The Club). Bij Cecconi’s zit je helemaal goed wanneer je zin hebt in de Italiaanse keuken, bij Allis moet je zijn voor een ontbijt, lunch, borrel of lichte avondmaaltijd en Naavah is geïnspireerd door de smaken en kruiden van het Midden-Oosten, met een lokale twist. Wij gingen voor de laatste. Op de eerste verdieping, vlakbij The Club, staan er een tiental mooi gedekte tafels. Bij Naavah kies je voor kleine gerechten om te delen, zoals Falafal met huisgemaakte humus of een Tabbouleh salade met bulgur. De Kofta wrap is ook zeker een aanrader, lekker fris door de munt en granaatappel. En neem dan als toetje de Saffron Pear met tahini-ijs. Bij The Club hoort ook een terras, waar je na het eten nog kunt genieten van een laatste cocktail (of drie).

The Westist Hotel & Spa

The Westist Hotel & Spa

Ook gevestigd in het centrum, maar toch net weer buiten de drukte, is hotel The Westist. Net zoals Inqlusif gloedje nieuw, in de stijl van Alice in Wonderland. De lobby heeft asymmetrische zwart-wit strepen op de vloer en muren waardoor je een eerste stap in Wonderland doet. Groene muren en grappige details maken de wat kleine lobby in zijn totaliteit een beetje druk en geen plek waar je rustig een drankje doet, maar dat kan gelukkig aan de bar tegenover de lobby. Elke verdieping is in hetzelfde zwart-wit thema, met een gang die oneindig lijkt. De kamers zijn simpel, minimalistisch maar van alle gemakken voorzien (zoals een regendouche). En dan is er nog de Spa. Met een sauna en Turks stoombad waar je een Turkse hamam behandeling kunt laten doen (doen!). Van het Turkse ontbijt waren we niet helemaal weg, maar hé – het is ook eigenlijk veel leuker om daar een andere plek voor te ontdekken.

thewestist.com

Restaurant 360

Restaurant 360

Echt bijzonder eten die je bij 360 Istanbul. Hier zit je namelijk op een dakterras, middenin de stad met een uitzicht over heel Istanbul. Een rooftop restaurant zoals je ze niet vaak ziet. Overdag perfect voor een lunch in de zon (en als het te warm is hebben ze ook een fijn ruim restaurant binnen, helemaal omringt met glas. Jup, it’s all in the name) en ’s avonds extra romantisch boven de lichtjes van de stad. En ook het eten is lekker, niet onbelangrijk. Verwacht geen culinair hoogstandje, maar gewoon, goed eten. Als mezze om te delen bijvoorbeeld garnalen tempura en tonijn op een bedje van asperges. Voor het hoofdgerecht is er veel van de grill (de New York Steak is een aanrader) en zijn er de ‘360 legends’; Saffron risotto of Rock Lobster Spaghetti Arrabiatta. Maar alleen al voor het uitzicht dus absoluut een bezoek waard.

360istanbul.com

Wij vlogen voor deze trip met Turkish Airlines.