Hoe werkt deze site eigenlijk? Eenvoudig: Barts Groene Boekje gaat over duurzaamheid, Bartje over kids, Bart Bouwt over interieur en dan heb je nog Barts Kookboekje, Barts Beauty en Barts Bruiloft. Gebruik de zoekfunctie en je ziet alleen de posts van je favoriete categorie - it’s the simple life. Leuker nog: als je rechtsboven inlogt, kun je je eigen boekje creëren met alleen die tips die je wilt bewaren. Klik het hartje aan bij het adres van je voorkeur en check je persoonlijke Bart-kaart. Wil je niks missen, meld je dan aan voor de non-spam-nieuwtjes pagina.
24 June 2019
  • 20-06-2018
  • Eten & drinken, Las Vegas, Noord-Amerika, Slapen

Barts Boekje goes Las Vegas, deel 1: Eten & Drinken op en rond de strip

Barts Boekje goes Las Vegas, deel 1: Eten & Drinken op en rond de strip

Mocht je het gemist hebben op instagram (of me gewoon niet volgen daar, kan en mag natuurlijk ook): we waren in Vegas! Las Vegas! The real deal. Dat was voor mij persoonlijk een absolute bucket lister want, please don't judge: ik ben verslingerd aan Crime Scene Investigation. En ja, dat speelt zich af in Vegas (de originele CSI is het leukst, niet het slappe aftreksel met Horatio in Miami). Dat voorop, maar ook was ik benieuwd hoe het nu écht is, die rare stad opgetrokken uit de woestijn. Been there done that en iedereen die me sindsdien vraagt of het nou echt leuk is, dat Vegas, krijgt volmondig te horen: JA. (die foto hierboven bijvoorbeeld... Die is met een iPhone uit het hotelkamerraam gemaakt - for realz).

Waarom? Vooruit dan, voor deze ene keer: what happened in Vegas...

Las Vegas

Las Vegas is vooral vreselijk leuk. En hoe. Leuker dan je denkt. Veelzijdiger ook. Veel mensen weten wel dat Vegas een money pool is, dat je er supersnel en ongecompliceerd trouwen kan en dat je er 24/7 kunt stappen (en gokken) dat het een lieve lust is (hallo The Hangover). Ja, die clichés zijn waar maar net zoveel mensen beseffen niet deze industrie ook een andere kant met zich mee brengt: waar geld gaat, zijn de sterren. En waar de sterren zijn, daar zijn de sterrenchefs. Ha! Want mán, wat kun je waanzinnig lekker eten in Vegas. Bovendien is de stad in de woestijn veel meer dan alleen de bekende Strip. Die moet je gezien hebben, zoveel is zeker, maar misschien nog wel leuker is Downtown Las Vegas (festival der festivals Burning Man wordt op een steenworp van Las Vegas gehouden en waar denk je dat al die creatieve lui zich buiten-festivals ophouden? Juist). Dat gezegd beginnen we bij het begin: The Strip. Ofwel deel 1 van het drieluik dat Barts Boekje goes Las Vegas heet.

(deel 2 is Barts Boekje goes Las Vegas: Downtown Las Vegas. Deel 3 is Barts Boekje goes Las Vegas: Wat te doen in Las Vegas? So stay tuned)

Lipsmacking Foodie Tour

Nee nee, voordat je me straks niet meer serieus neemt: ik ben normaliter ook niet zo van de voor opgezette foodie taferelen. Alleen het woord al... Foodie... Maar. Maar! De Lipsmacking foodie tour variant is oprecht andere koek: eigenaar van de club Donald geeft zelf de rondleidingen en kiest uiterst kieskeurig de restaurants die onderdeel uit mógen maken van de tour. Niet andersom zoals zo vaak het geval is (dat restaurants zich in kunnen schrijven). Plus: de favorieten van Donald zitten heus niet verlegen om klandizie. Maar hé, wie serieus genomen wil worden (in Vegas) kan alleen maar met the very best aan komen zetten. Zo geschiedde: boek je een tour bij Donald, dan schuif je tijdens een rondje door de stad (sowieso een aanrader: boek je tour vooral aan je begin van je Vegas trip zodat je weet waar je later nog naar terug wil) aan bij de beste restaurants van de stad. Voorafje hier, tussendoortje daar, hoofdgerecht elders en zo verder. Bij elk restaurant komt een selectie van de lekkerste gerechten op tafel, van elk wat en genoeg voor elk.

En ja, een aantal van de restaurants uit dit lijstje waren aanraders van Donald - we are only human.

"Vooruit dan, voor deze ene keer: what happend in Vegas..."

Yardbird @ The Venetian

I seriously LOVE Southern Comfort Food (met hoofdletters inderdaad) en in mijn optiek eet je dat het best bij Yardbird a.k.a. het run chicken run restaurant dat we kennen uit Miami (work als honeymoon-materiaal). Zoals het een goed restaurant betaamt, volgden de nieuwe openingen, ook in Vegas en wel in het - op zijn zachtst gezegd indrukwekkende - The Venetian, een begrip in, en ver buiten de stad. Het hotel is gigantisch en gondel varen met een zingende Italiaan op bakboord is een must-do, alvast even vooruit lopend op 'Barts Boekje goes Vegas - what to do'. Vaar je binnen, dan kom je uit bij een Italiaans plein met geschilderde lucht! Waanzinnig. Ik dwaal af: Yardbird. Voor het allerlekkerste Southern Food van Amerika. Denk ik. Vind ik. Ook in Vegas.

Chica @ The Venetian

Als je wil, dan kun je je zo'n twee weken lang helemaal rond eten in The Venetian, iedere dag in een ander restaurant. Dat is eerlijk gezegd best wel een aanrader... (al is het zonde om de rest van de boeiende stad te missen). Het hotel heeft - net als de meeste premium hotels aan de Strip - een waslijst aan hele goede restaurant en stelde, voor het gemak, een lijst met 'celebrity chefs' samen. Die kregen overigens niet voor niets de status van celebrity chef: Celine, Mariah, Britney en Jennifer schuiven ook wel eens aan en voor dergelijke Vegas incrowd is alleen het beste goed genoeg.

Een van de beste/ leukste/ lekkerste en bekendste is Chica van Latina chef Lorena Garcia. Zij kookt weergaloos met ingredienten uit Venezuela, Peru, Brazilie, Mexico en Argentie. En dat is o zo mega lekker. Het hele lijstje celeb chefs van The Venetian lees je hier, en alle restaurants, gesorteerd op smaak, hier.

"(deel 2 is Barts Boekje goes Las Vegas: Eten en drinken in Downtown Las Vegas. Deel 3 is Barts Boekje goes Las Vegas: Wat te doen in Las Vegas? So stay tuned)"

Bardot Brasserie (@ Aria resort & casino)

Ja, we zijn nog steeds in de Verenigde Staten. In de meest tot de verbeelding sprekende stad van het land zelfs, een stad die waanzinnig is, maar echt niet altijd even verfijnt (had ik al gezegd dat je weliswaar geweldig tafelen kunt in Las Vegas, maar dat ook alle clichés waar zijn? Giga-hotels waar 24/7 naar-obesitas-riekende-mensen in een karretje achter de gokmachines zitten. Met een biertje. En een sigaret want dat mag hier gewoon binnen, mits in de buurt van de gokkasten. God verhoede dat er een dollar gemist wordt. Een contrast waar ik eerlijk is eerlijk  van SMUL).

Anyways, Bardot Brasserie, een van mijn favorieten in de stad. Wederom in een groot hotelcomplex maar daar voel je binnen he-le-maal niks van. Het klassieke Franse bistro gevoel is goed doorgevoerd en de gerechten zijn opvallend verfijnt (en van fijne proporties). Comfort food op zijn Frans, met escargots, ganzenlever (wat ik uit principe niet eet, hypocriet misschien want verder eet ik vrijwel alles maar er zijn grenzen), klassieke 'moules frites' en een heerlijke steak. Zelfs de cocktails zijn Frans en verrukkelijk: probeer de huiscocktail met champagne. Tres bien.

Sage + Julian Serrano Tapas + Catch (!) @ Aria

Het fonkelende fancy Aria hotel heeft, net als The Venetian, wel meer dan één must go foodie adressen onder één dak. We schoven aan de gigantische tapastafels van Julian Serrano, de chef die het voor elkaar kreeg om on-Amerikaans Spaans te koken (want dat kunnen de Amerikanen vaak toch niet zo goed. Te vet. Te veel. Te alles. Maar niet hier dus). Voor als je zin hebt in het betere delen. Chef Julian, wij mogen Julian zeggen, serveert in het befaamde Bellagio het beste van zijn Spaans-Franse keuken bij restaurant Picasso. Kost een paar centen maar dan heb je ook wat. Uitzicht op de fontein bijvoorbeeld én op een echte Picasso. Gewoon, in het restaurant. In hetzelfde Bellagio stelde Julian ook het italiaanse menu van Lago by Julian Serrano samen.

Voor de beter steak is het donker paarse Art Deco stijl restaurant Sage je halte - volgens velen eet je hier de beste van heel Vegas (en dat wil wat zeggen). Al gaat het bij Sage ook ontzettend over de speakeasy stijl bar - een must!

Als we dan toch bezig zijn... NYC favoriet (oke, een van de favorieten) Catch opent binnenkort een vestiging in het Aria Hotel! Daar gaat onze staart van kwispelen want we dromen nóg over de crispy tempura garnalen met spicy whatever saus die we standaard bestellen when in The City.

"Daar gaat onze staart van kwispelen want we dromen nóg over de crispy tempura garnalen met spicy whatever saus die we standaard bestellen when in The City."

Mon Ami Gabi

Wil je even 'normaal' aan de Strip? Then think again. Maar het meest in de buurt van wat voor ons als 'gewoon, even lekker een terrasje pakken (met mensen kijken)' door kan gaan, is bistro Mon Ami Gabi. Onderdeel van Paris Las Vegas (u weet wel, de bekende remake van de Eiffeltoren in Vegas, een iconisch beeld) wat weer bij het enorme Caesars Palace complex hoort, ook een begrip en de plek waar het bedje van yours truly stond. Bij Mon Ami Gabi zit je buiten, al fresco, met uitzicht op de hordes en hordes (en hordes) toeristen die voorbij kruipen (smullen) en, als je je nek een beetje uitstrekt, op de befaamde fontein van het Bellagio. Eten doe je er van de hele prima Amerikaans Franse klassiekers. Aanrader!

Alles @ The Wynn

Van alle hotels die we in Vegas zagen, en dat waren er nogal wat, is The Wynn absoluut mijn topfavoriet: ik houd zó van die semi-klassieke, nouveau riche, iets over de top kleurrijke Miami vibes. Nieuw geld dat doet alsof het oud geld is. Nom. Er is een zwembad om langs te paraderen en aan dat zwembad zit restaurant Le Jardin geparkeerd. Prima voor voor de lunch, perfect voor mensen kijken.

Uiteraard telt The Wynn een hele hand vol fijne shops en restaurants: restaurant Costa Di Mare is volgens velen the very best voor vis onder dit dak (en ook daaronder vandaan overigens, de foto hiernaast is bij Costa Di Mare gemaakt - hoe cool non?), SW Steakhouse, met een geweldig terras dat uitkijkt over 'The Lake of Dreams', jawel, voor vlees (het is een van de drie restaurants die kobe rundvlees serveert in Vegas) en voor sushi struin je naar Mizumi. Maar het meest noemenswaardig is nog wel de aanwezigheid van de Encore Beach Club, een 'strandtent' rond een zwembad waar met regelmaat van de klok puike beach parties gegeven worden. Beeldmateriaal daarvan volgt bij What to do when in Vegas...

"Een 'strandtent' rond een zwembad waar met regelmaat van de klok puike beach parties gegeven worden. Beeldmateriaal daarvan volgt bij What to do when in Vegas..."

The Chandelier & Restaurant Milos @ The Cosmopolitan

Kijk, dit hotel, The Cosmopolitan, is de favoriet van Vegas travel (en Barts!) Buddy Marloes. En Marloes kan het weten want buddy has been to Vegas al voor de vijfde keer (!). Waarom favoriet? Omdat The Cosmopolitan nét wat minder groots aanvoelt. Ja, het hotel is evengoed gigantisch maar toch ervaart een en ander inderdaad wat overzichtelijker. Ook niet onbelangrijk: de aanwezigheid van wederom een aantal niet te missen restaurants en bars. Zoals de nieuwe-klassieker The Chandelier, een paars-witte tikkie hysterische en daardoor o zo leuke bar in het midden van het hotel - kun je niet om heen. Druk hier de signature cocktail. Die staat niet op de kaart (inside info!) maar de serveerster weet heus meteen waar je het over hebt. De cocktail met o.a. tequila komt met een verdovende vrucht. Die behoor je eerst te eten voor je de rest opdrinkt - mega raar! Tijdens de foodie tour deden we een hoofdgerecht bij het Griekse restaurant Milos en dat was, wat mij betreft, het hoogtepunt van de tour. De meest smakelijke tomatensalade, de verste burrata en een goddelijke vis.

Eggslut & Zuma & Momofuku @ Cosmopolitan

Euh ja, het gáát maar door, en dan nog hebben we écht een selectie gemaakt van alleen de leukste en lekkerste. Maar daarvan kent het Cosmopolitan resort er ook heus een heel aantal. Persoonlijke favoriet voor het ontbijt (en Marloes, weet ik, is jaloers dat ik er wel, en zij niet gegeten heb) is Eggslut. Ga vroeg want Eggslut is mateloos populair. Ben je er rond een uurtje of 8, dan valt de rij reuze mee. De kaart is klein: bij Eggslut eet je een broodje met ei, eventueel met een topping. Maar wel het lekkerste broodje ei dat je ooit had. Niet vergeten er een butterscotch milk cookie bij te bestellen (daar heb je 'm weer, die voorliefde voor Southern Food).

Momofuku is door heel Amerika een healty en heerlijk begrip: de eerste vestiging zat in New York en serveerde voornamelijk goed gevulde noodle gerechten. In Vegas is Momofuku aangevuld met een van de eerste 'Momofuku Milk Bars'. Geen melk maar brood. Dat pakte dusdanig goed uit dat de bakkers verschillende prijzen wonnen.

Nog meer awards gingen er richting Japans restaurant Zuma. Niet voor de (goddelijke!) sushi hier, maar voor de cocktails.

 

Beerhaus @ Park MGM

Wederom vooruitlopend op 'what to do in Vegas' (en dan heb ik nog lang niet alles verklapt): Park MGM, een on-Vegas-eske strook met horeca en terrasjes tussen het groen (en natuurlijk de torenhoge gebouwen - it's still Vegas baby). Duik hier vooral het terras van het Beerhaus op: een grote donkere kroeg waar je kip en burgers eet, en bieren van over de hele wereld drinken kunt (ja, ook Belgisch en Nederlands speciaal bier). Tip: kies een flight. Dan krijg je een vijftal bierglaasjes in mini variant. Alles van de tap. Bonus is het Amerikaanse werp-spel dat voor je neus gespeeld wordt. Gratis entertainment aangezien de Amerikanen zich altijd met alles en iedereen bemoeien.

Bouchon Bistro @ The Venetian

Ho! Wacht! Stop! Nog heel even terug naar The Venetian waar we Bouchon Bistro toch ook echt niet vergeten mogen. De bistro is er zo een voor de hele dag, the best way possible. Neem je tijd om uitgebreid te brunchen met de beste eggs benedict van Amerika, en dito (chocolade) croissant (nog zo iets waar de Amerikanen normaliter geen sterren in zijn). Later op de dag (of niet lekker op tijd natuurlijk, het is immers Vegas) zijn de oesters van Bouchon de beste, het best te verorberen bij de oesterbar voorin de zaak of aan een van de tafels waar het uitzicht net zo yummie is.

Beauty & Essex @ Cosmopolitan

Nu we toch aan het terugblikken zijn... Nog eentje in het Cosmopolitan en alweer een NYC fav: Beauty & Essex. Sinds dag 1 is Beauty & Essex in Manhattan het adres voor modellen, acteurs en andere jetset-glitterati. Niet zo gek dat de toko ook in Vegas opende waar het trucje dunnetjes werd overgedaan: ook hier het oud-Engelse herenhuisgevoel met faux-vintage en een lik donkere verf, aangevuld met een portie rock-'n-roll attitude. Op het menu modellen-voer: mini taco's, garnalen Thaise stijl, tomatentartaar en voor de grote trek: gebraden kip.

Aureole @ Mandalay Bay

Ja, je kunt ab-so-luut verrukkelijk eten (de kreeft risotto is een aanrader) bij restaurant Aureole in het Mandalay Bay Resort (en als je er toch bent: wandel dan snel even binnen bij het Shark Reef, een werkelijk te gek aquarium in het hotelcomplex - oeps, weer een what to do mee gepikt) maar het hoogtepunt, letterlijk, is toch de wijnkast van het restaurant. Strak getrainde uberlenige dames aan aan koordje dansen namelijk langs de huizenhoge wanden van de wijnkast en maken er een spektakel van om de fles van je keuze te voorschijn te toveren. Er wordt gezegd dat de duurste flessen bovenin liggen.