17 augustus 2021, door Marloes van den Boogaard

Dit zijn ze hoor, de Parels van Puglia (Italië)

17 augustus 2021, door Marloes van den Boogaard

Dit zijn ze hoor, de Parels van Puglia (Italië)

It's a team effort mogen we graag zeggen en in het geval van Puglia is het team unaniem: Puglia (Italië) is te gek! Het is niet voor niets het vakantie-oord van de Italianen zelf en hoewel het gebied groot is (of beter: juist omdat het gebied groot is) kan het niet anders dan dat je er een heerlijke vakantie viert tussen de Italianen: het gros van het horecapersoneel (vooral wanneer je wat zuidelijker gaat zitten dan het 'centrum' van het gebied rond het witte stadje Ostuni) spreekt geen woord Engels en wie Nederlands om zich heen hoort, zal zijn landgenoten toeknikken (want eerder een zeldzaamheid dan een bron van irritatie).

 

First things first: Puglia is groot, we zeiden het al, en een auto is daarom een must. Huur er een (een jeep is fijn voor alle landwegen naar de vele masseria's) en probeer meerdere hotels/ slaapverblijven te boeken zodat je een mini rondreis van je vakantie kunt maken: daar leent Puglia zich namelijk uitstekend voor. O, en wat je ook doet, stop een een pasticciotto (een soort gevuld Italiaans gebak) in je mond, een lokale lekkernij!

 

go go go puglia

go go go puglia

Wij denken aan Italië. Juist nu. En dan het zuiden van het land want ineens was ze daar, die o zo mooie streek, in de hak van de laars: Puglia. Italiaanse families wisten het al jaren en reizen in de zomermaanden massaal naar de Adriatische kust. Je hebt er namelijk niet zoveel nodig voor een fantastische vakantie. Een compleet anders dan alle andere stukjes Italië waar de tijd even heeft stil gestaan en waar je slaapt in stenen trulli huisjes (die ronde huisjes met puntdakjes, meervoud is trullu) of mooie masseria’s. Rij door de heuvels bezaaid met olijfbomen van het ene pittoreske dorpje naar het andere, een pitstop langs de kust voor een verse seafruit pasta en wordt een spons voor het opnemen de nodige vitamine D aan de lange zandstranden. We hebben het over Puglia en zijn in één klap verliefd op deze streek.

Hier komen ze hoor, de Parels van Puglia!

Op iets meer dan twee uur vliegen vanaf Amsterdam Schiphol ligt Puglia. Wij starten in Brindisi, gingen helemaal zuidelijk in de hak van de laars en eindigen in Bari maar dat kan natuurlijk ook anders(om). Huur die auto en andiamo! Er zijn heel veel dorpjes waar je uit kunt kiezen en ze zijn allemaal even knap. En met wie je daar dan naartoe gaat dat maakt eigenlijk niet zoveel uit. Knus met z’n tweetjes, een groepje vriendinnen of gezellig met de hele familie op stap. Iedereen past dit deel van de laars zeg maar. 

Lecce

Lecce

Dit is een ander stukje Italië dan Rome of Venetië. Heeft net zulke mooie pleinen, kerken en zelfs een Romeinstheater maar het gaat hier allemaal een tandje langzamer en relaxer. En dat is fijn. Het eten, de olijfolie en de wijn zijn lokaal en het mooie is dat deze stad vlakbij leuke stranden en kliffen is gelegen.

En hier de eerste parel met hoofdletter P, La Fiermontina. Een masseria midden in het oude deel van Lecce, een oase van rust door de grote tuinen omringd door muren en eeuwenoude olijfbomen. Slapen hoeft niet: reserveer er een avond en je dineert er fantastisch tussen de oude muren. Qua restaurants is de keuze sowieso reuze in Lecce: La Sapore met een gezellige binnentuin en Tormaresca zijn favorieten. De plek voor een heerlijke cocktail in cosmopolitan sfeer drink je bij Quanto Basta

Lekkers in Lecce

Lekkers in Lecce

En dan wil natuurlijk weten waar je moet reserveren voor de lekkerste en leukste lunch in Lecce. Snappen we. En weten we inmiddels. Komt-ie voor Lekkers in Lecce:

  • Pescheria Con Cottura – favoriet in de stad en een moetje wel voor iedereen die van vis houdt. De zaak is mooi en van ‘nu’ en het concept is leuk: bij binnenkomst kun je uit de vitrine een verse vis kiezen en aangeven hoe deze bereid moet worden. En dan de rest van de avond alles lekker over je heen laten komen.
  • Caffè Cittadino – Ah, Italianen en hun koffie… In Lecce is dit je place to go (al kun je er ook aanschuiven voor iets te eten)
  • Bros’ – Voor als je echt uit eten wil in de stad. Tikkeltje ingewikkeld maar wel heel goed hebben we ons laten vertellen (de ingewikkeldheidsgraad hield ons echter tegen).
  • Quanto Basta – Helemaal niet ingewikkeld is het om aan te schuiven voor een goede cocktail bij Quanto Basta.
  • Tormaresca Vino e Cucina – Dit Italiaanse restaurant uit Milaan vond zijn weg naar Lecce en met dank aan het knusse terras, de vriendelijke bediening en het lekkere niet ingewikkelde eten is dit (naast Pescheria Con Cottura) onze ‘way to go’ when in Lecce.

San Foca

San Foca

San Foca is zo’n kustplaatsje met mooi kliffen en azuurblauw water. Ideaal voor een frisse duik.


Langs de kust rij je omhoog naar het volgende dorpje. Onderweg lunchen bij Quintero Salento. Je rijdt er zo voorbij maar trap dan die rem in, maak een u-turn want dit is zo’n fijn plekje voor een pit-stop. Aan de zee geniet je van de meest verse oesters en zee-egels en een interieur waar we blij van worden. 

Otranto

Otranto

Het zuidelijke dorpje (niet helemaal zuidelijk maar een beetje in het midden van het zuiden) mag dan nogal toeristisch zijn, wij vonden het er onomwonden heerlijk. Vakantie uit de boekjes zeg maar. Met dank aan de kleine (fijne, niet pijnlijke) kiezeltjes in het water van het stadsstrand is het water van dat strand bovendien hartstikke helder. Wij keerden een paar keer terug voor een einde middag op het strand. Reserveer vooraf de fotogenieke blauw-witte bedjes en een parasol bij Hotel Miramare (achter het hotel zit ook een fijne parkeerplaats) en zorg dat je vrienden wordt met een van de beach boys hier en je hebt de rest van je vakantie de perfecte dag afsluiter (zeker met een kindje). Een drankje na je avondplons drink je aan de overkant bij Meastrale (heel leuk!) om daarna in het stadje aan te schuiven voor pizza en ergens een ijsje na. Bij restaurant Al Tartufo eet je fancy (niet mind blown maar leuk, zeker als je van truffel houdt) en de enige echte hele goede tip op restaurantniveau in Otranto zelf vonden we L’Ortale Ristoro SAlentissimo – een verstopte parel! In een zijstraatje vind je de kleine traiteur met, verrassing, grote binnen- / achtertuin waar je je bestelling uit de vitrine voorin het zaakje op kunt peuzelen. Je zit er onder de druivenranken en tussen de kruiden. Geen complete maaltijden hier: je eet er dat wat je bij een traiteur haalt. Kaas, charcuterie, een drankje en hele lekkere broodgerechten (een soort quiches).

Bagno Marino Archi

Bagno Marino Archi

Voordat je verder leest: als je Puglia plannen hebt en je bent van plan wat zuidelijker te gaan dan alleen Ostuni & co: reserveer Bagno Marino Archi! Doe het and thank us later. Deze fotogenieke plek is een onbekend icoon en gewoon echt waanzinnig leuk voor iedereen. Geen strand maar vlonders in het water, een hysterische speeltuin (waar je als ouders jeuk van krijgt maar die elk kind leuk vind), glijbanen in het water, een lekker niks aan de hand restaurant (dat vinden we namelijk ook echt vakantie) en dat alles in een niets minder dan picture perfect jaren 60 vibes omgeving. Maar: altijd vol!

(tekst gaat verder onder de afbeelding)

Porto Badisco beach + Skafe al Casotto

Porto Badisco beach + Skafe al Casotto

Voor als je in de buurt bent: Porto Badisco Beach is een klein, idyllisch strandje waar je, wederom, tussen de Italianen vertoeft. Er zijn bedjes te huur, er is een kleine ‘keet’ voor ijsjes en drankjes en dat is het eigenlijk wel. O: het is niet een van de grote bekende stranden en hoewel het er in het hoogseizoen heus druk is, kun je er heel goed terecht. So far so good. Leuk is het ook aan de overkant bij Skafe al Casotto waar je eenvoudige gerechten in een doosje koopt, waar je hele lekkere bedjes huurt voor een dag relaxed hangen en waar de Italianen van de rotsen in het heldere water springen. Verstopte topstek.

Ostuni

Ostuni

Ostuni is misschien wel het mooiste dorpje van Puglia. Citta Bianca, de witte stad wordt ze ook wel genoemd. Slenter en verdwaal door de kleine straatjes en steegjes en kijk maar waar je uitkomt. Een Aperol Spritz bij Borgo Antico Bistrot met een mooi uitzicht en heel veel meer heb je niet nodig. Aan reserveringen doen ze niet en dat is prima: het is een populair adres (understatement) maar even wachten met een ijsje van de ijssalon die er om de hoek zit is geen straf. Kom vooral op tijd!

En ja, Ostuni kent tal van leuke restaurants maar een van onze topfavorieten (dat zegt een hoop) is Ristorante Taverna della Gelosia. Tussen de smalle steegjes ligt dit restaurant, verscholen zelfs een beetje, met een trappetje naar beneden kom je uit op een magisch plekje. Klinkt t iets te overdreven? Sorry not sorry want zo voelt het echt. Op verschillende verdiepingen in een binnentuin staan tafeltjes en de olijfbomen met sfeervolle lichtjes ontbreken ook hier niet.

Meer Ostuni (en omgeving)

Meer Ostuni (en omgeving)

De Witte Stad op de heuvel, ofwel Ostuni, is een begrip in de omgeving en het voelt ergens logisch – want hé bah toerisme – om die over te slaan. Toch is de stad de moeite waard en zouden we iedereen adviseren om hier in de buurt zijn vakantieuitvalsbasis te kiezen: dan zit je namelijk perfect centraal voor het verkennen van het hele gebied. Kijk vooral maar eens naar onze (was)lijst met de mooiste en fijnste masseria’s van Puglia, aangevuld met een aantal hotels en airbnb’s: het gros vind je in deze hoek.

In de stad zelf is Osteria Del Tempo Perso nog een hele fijne tip. Een osteria en dus een typisch Italiaans eethuis. Kan niet missen. En ben je op zoek naar een echt fijne, eigentijdse plek voor een drankje, doe dan het Casbah Art café!

En wie het warm krijgt: ter hoogte van Ostuni vind je bij Lido Laguna Blu echt heel heel fijn strandje. Locals only ;-).

Terre di San Vito

Terre di San Vito

Wijnliefhebbers kunnen niet niet naar Terre di San Vito gaan. Gemiste kans, zo noemen ze dat dan. De oude wijnboerderij produceert heerlijke wijnen en creerde daarom heen een winery zoals we die uit Kaapstad hebben. En liefhebben. Proef, drink en sla zeker ook in. Wijnen in fles maar vooral de mooie handbeschilderde (wijn)kruiken.

Polignano a Mare

Polignano a Mare

Eerlijk is eerlijk: deze lijst komt waarschijnlijk nooit helemaal af. Puglia kent ZO enorm veel beeldschone plekken, van restaurants tot stadjes en stranden en baaitjes. Die verdienen wat extra aandacht. Maar deze willen we je alvast niet onthouden: Polignano a Mare. Een klein en prachtig kuststadje waar de smalle steegjes sowieso het struinen waard zijn maar waar alles zo’n beetje draait om de stadsbaai tussen de ruige rotsen. Let wel: in het hoogseizoen is het er retedruk is dus kom op tijd (of laat! het is het ook prachtig aan het eind van de dag als de zon begint te zakken en de meeste daggasten hun biezen hebben gepakt) and thank us later.

Hier om de hoek schuif je overigens ook aan bij het befaamde restaurantGrotta Palazzese. Een plaatje om te zien, dat is waar, maar mucho overrated: een paar bordjes eten voor 190,- per persoon. Nee, duik van in San Vito op een van de bootritjes die er aangeboden worden en kijk naar de eters vanaf het water! Veel leuker (en stukken minder prijzig).

 

Fikus - the Apulian B&B

Fikus - the Apulian B&B

Er zijn ontzettend veel prachtige verblijven in Puglia maar wat je écht wil, is een prijs-kwaliteit verhouding die helemaal on point is. Waarvan acte bij Fikus – the Apulian B&B. Een plaatje van een B&B die aan de ene kant eenvoudig is, aan de andere heerlijk luxe. De rustige, ontspannen kleine boerderij op slechts een paar minuten van Ceglie Messapica (een prachtige stad) wordt omgeven door het platteland van Pugliese. Mooi is een understatement. Net als de gastvrijheid van eigenaren Francesco, Luisa en Greta! Je ontbijt wordt op je kamer geserveerd en is fantastisch en met een beetje geluk tref je een van de kamers met een eigen patio. Alles is meer dan prachtig onderhouden, het zwembad is een plaatje en het is er gewoon ontzettend fijn. Afijn, een perfecte plek om te ontspannen en om de Valle d’Itria en alle leuke restaurants in de omgeving te bezoeken.

Cisternino

Cisternino

Het truli huis wat wij voor een aantal dagen ons thuis mochten noemen lag vlakbij Cisternino, een iets minder bekend plaatsje zoals Lecce en Ostuni, waar wij daarom meer van houden. Het hele dorpje is eigenlijk een parel, knus en gezellig. Je hebt er van die echte Italiaanse pasticceria’s waar je wakker wordt met goede koffie en lekkere croissants. Taartjes zijn er ook, heel veel taartjes. Het plaatsje heeft iets gemoedelijks en ontspannen. Én leuk weetje is dat dit echt een slagersdorpje is. Daar worden we altijd blij van. Het werkt als volgt, aan de straatkant heb je de slagerswinkels, je kiest je vlees uit en achter de winkel zit een restaurant waar je gezellig kunt zitten. Verwacht geen luxe maar heel lokaal en lekker eten.

Monopoli

Monopoli

Monopoli staat voor ‘unieke stad’. En als je zo mag heten dan heb je wel iets waar te maken zeg maar. Aan de Adriatische kust ligt dit plaatsje, iets zuidelijker dan Polignano a Mare en een bezoekje waard. Dobberende vissersbootjes, oude mannetjes die de vissersnetten aan het maken zijn én een gezellige binnenstad.

Aanschuiven hier? Ja hoor! Dat doe je bij restaurant CarloQuinto. Wij liepen er bij toeval tegenaan, scoorden een tafeltje en zagen vervolgens de ene na de andere gast weggestuurd worden. Met onze neuzen in de boter zo bleek! Een heerlijke pasta en de plek in town voor een goede cocktail.

Voor de lunch is Vini e Panini hier een heel goed idee: wijn en broodjes, van het goede soort!

Torre Canne

Torre Canne

Torre Canne is een groot strandstuk waar je verschillende populaire strandtenten vindt. Onze favorieten:

* Lido Bizarro is een fijne strandtent gerund door een Italiaanse familie die je op dag 2 al herkennen en welkom heten. Geen hip gedoe, lekker relax en heel Italiaans. Reserveren voor de lunch is verstandig. Had ik al verse pasta met seafruit gezegd? Bestel m hier! En doe er dan gelijk zo’n gezellig bordje calamari bij. 

* Wie het hip wil, móet naar Cala Maka. Het strand zelf is niet per se mooi maar de bedden zijn groot en fijn, de sushi (je eet er sushi) erg goed en als je een beetje paraderen wil, moet je hier wel wezen. En toch is het er ook relaxed hoor, zoals alles in Puglia.

* Il Principe del Mare is weer nothing fancy maar wel een heel goed (lunch) visrestaurant! Je zit er op witte plastic stoelen en je wil er nooit meer weg. Reserveren is een must.

* Lido Bambù was echter onze ‘voor elke dag’ favoriet. Mooie, grote zaak, een echt heel erg fijn strand voor de deur, een knap beachy restaurant om aan te schuiven voor de lunch maar ook de optie om een clubsandwich of een burger op je bedje op te eten. Moeten we kiezen voor de hele dag, kiezen we te allen tijde Lido Bambù.

Zuid Puglia

Zuid Puglia

Wie naar het meest zuidelijke puntje van Puglia, en daarmee van Italie rijdt, komt niet van een koude kermis thuis: zet koers naar Spiaggia di Pescoluse en vind daar meteen het mooiste strand van Puglia. Een lange drukke strook strand die de moeite waard is. Wil je zeker zijn van luxe: een goede lunch en een fijn bedje, dan loont het de moeite om bij Le Cinque Vele te reserveren voor de dag. Best aan de prijs, dat is waar, maar wie behoefte heeft aan lekker liggen (handjes in de lucht) wil het wellicht toch doen. Het meest zuidelijke stadje van Puglia is meteen een hele mooie: Santa Maria di Leuca. Perfect voor een rondje (en een ijsje). Voor het diner echter schoven we iets hoger aan: in het eveneens hele mooie Italiaanse dorp Presicce waar we bij Antica Pietra Filosofale een heerlijke avond hadden: gerechten uit de omgeving en tafelen in een smalle steeg onder de priklampen. Vakantie, iemand?

Alberobello + Matera + Locorotondo

Alberobello + Matera + Locorotondo

Alberobello
De hoofdstad van de trullo kunnen we wel zeggen en misschien daarom wel het meest gefotografeerde plaatsje van heel Puglia en dus ook het meest toeristische. Dat komt door al die verdomd leuke trulli huisjes, je vindt ze alleen in dit deel van Italië en dit in dorpje staan er meer dan 1000 stuks. Zeker leuk voor een tussenstop tijdens je roadtrip maar persoonlijk geen favoriet om veel langer te blijven.

Locorotondo
Klein cute dorp, zoals zoveel in Puglia maar het verveeld geen moment. Hier schuif je aan bij Via Nardelli voor een lekkere, gezonde wrap en een dijk van een uitzicht.

Matera
Ideaal voor een dagtrip. Hele mooie stad met de nodige Italiaanse geschiedenis en cultuur.  

Meer leuke stranden (en strandtenten)

Meer leuke stranden (en strandtenten)

De kuststrook tussen Ostuni en Lecce kent veel stranden en strandtenten. De een wat fijner en leuker dan de ander – het moet gezegd. Zo schoven we aan bij Lido dei Pini waar het niets minder dan kneiterdruk was en waar je – echt wel erg lekker en voordelig – schept uit grote bakken voor de lunch. Hier hangen de Italianen zeg maar en we vonden het leuk om even gezien te hebben maar daarmee was de kous wel af. Lido Tropea is van hetzelfde laken een pak.

Ook in hetzelfde rijtje – ongeveer – maar kleiner en mooier is Baia dei Turchi. Ook hier geen luxe bedoeling overigens hoor, maar het is er wel meer pittoresk. Hetzelfde geldt voor, iets noordelijker, Torre Sant’Andrea.

Ook loont het om naar de westkust te rijden en Punta Prosciutto Beach en/ of Togo Bay Beach in te voeren op je navigatie: het allerwitste strand en het helderste water van heel Puglia!

Andere fijne stranden en beach clubs in Puglia zijn Le Palme. Een beachclub waar je met gemak een hele dag kan vertoeven. Of Le Macchie: een mooi zandstrand met fijne bedjes. Oke laatste: het vrolijke LullaBay is ook echt heel erg leuk (dan zijn we weer aangekomen bij het begin van Torre Canne)!

(tekst gaat verder onder de afbeelding)

Bari

Bari

Bari is ook echt een stad die je niet mag overslaan. Je moet hier een aperitivo of een heerlijke gelato nemen in Bari Vecchia, het oude centrum van de stad. Bij Gelateria Martinucci kom je in een waar ijsparadijs aan. Het ligt aan het gezellige Piazza Mercantile. 

Wie je alles over Bari en heel Puglia kan vertellen is Jelly van Ciao Bella Moments. De beste adresjes van bijzonder exclusief tot knus en lokaal, de echte Puglia Parels dus. Verzorgde weekenden of exclusieve reizen op kleinschalige en authentieke locaties worden door haar volledig verzorgd. 

Enne… We zijn nog lang niet klaar met Puglia en al haar parels!