30 juni 2021, door Maartje

Barts Best of: Kreta, Griekenland (spoileralert: wij zijn fan)

30 juni 2021, door Maartje

Barts Best of: Kreta, Griekenland (spoileralert: wij zijn fan)

Besides de feitjes dat Kreta, zonder twijfel, het grootste Griekse eiland is en ook nog eens één van de meest bezochte (dat is met een aantal goede redenen: zon, zee, strand, Griekse dorpjes, eten en nog veelveelvéél meer), is Kreta gewoon verdomd mooi. Moge gezegd. Groen, afwisselend, heel erg Grieks en ook heel erg 'westers' (je begrijpt wel wat we bedoelen). Kortom: we - en een heleboel mensen met ons - love'en Kreta.

Waar we wel onderscheid maken met de rest van de hordes Kreta-bezoekers, is dat we vooral dol zijn op de geheime nog door het gros on-ontdekte plekken. Tips van locals, de echte hidden gems, en hier lees je ze:

Hotel Ammos, CHANIA (Noordwest Kreta)

Hotel Ammos, CHANIA (Noordwest Kreta)

In het noordwesten van Kreta vind je de echt ontzettend levendige stad Chania tussen een ruige wildernis van rotsachtige ravijnen niet ver van tal van mooie stranden. Het te gekke, vrolijke (kun je dat zeggen over een hotel? Wij vinden van wel) Ammos Hotel vind je niet in de stad maar het ligt direct aan het strand. Je kunt praktisch vanuit je kamer de zee in springen – 10 punten. Het Ammos Hotel is een fris, pretentieloos en zeer goed ontworpen boetiekhotel op Kreta, Griekenland – een van de leukste/ mooiste die we kennen. Lekker ongecompliceerd en toch heel erg mooi, van dat. Het interieur is niet zo Grieks maar wél wit, blauw en eenvoudig – o zo typerend voor elk Grieks eiland – maar verder is het interieur juist heel Europees en verfijnd.

Hotel Ammos

The Royal Blue Resort & Spa

The Royal Blue Resort & Spa

Een luxe home away from home. Dat is Royal Blue Resort & Spa. Het verblijf ligt op een adembenemende plek en straalt een serene sfeer uit. Zo’n plek waar je helemaal niets hoeft, maar alles kan. Easy peasy. Je waant je hier in een mix van typisch Keltische elementen en een modern design en dat geeft een spectaculair gezicht. Enne… De kids zijn ook van harte welkom en zullen je ook zeker dankbaar zijn dat ze mee mogen. Maarre… Je kunt jezelf ook even lekker in de watten laten leggen met een schoonheidsbehandeling in de spa. Sounds good. Tijd voor wat welverdiende me-time zeggen we dan.

Villa Ippocampi

Villa Ippocampi

Villa Ippocampi op het bloedmooie Kreta is een plek om bij weg te dromen. Oh zo knap en ver weg van de dagelijkse hectiek. Lydia en Nikos bouwden Villa Ippocampi zelf en ontvangen hun gasten zo hartelijk dat dit een adres is waar je keer op keer wilt terugkomen. Er zijn elf appartementen en twee penthouse suites bij Villa Ippocampi; allen even comfortabel en met perfect gevoel voor stijl ingericht. En het is echt even helemaal tot rust komen, want Ippocampi is adult only.

THE ROYAL SENSES HOTEL, KRETA

THE ROYAL SENSES HOTEL, KRETA

Het grootste eiland van het hele (ontelbare) Griekse stel en grootst was ook ons verblijf bij The Royal Senses. Wát een heerlijke stek! Waar te beginnen… Als altijd dan maar bij het begin: wie boekt, kan meteen (wij wel althans) alle hulp verwachten die je maar kunt bedenken. Wil je een transfer? Consider it done. Verzoeknummers wat betreft je kamer? Het is al geregeld. Andere vragen? U roept, The Royal Senses Hotel op Kreta draait. En dan kan het feest beginnen: het resort is hartstikke nieuw en het is heerlijk om door zo’n on-aangetast paradijs te wandelen. Paradijs. Ja. Een strak en flink paradijs om precies te zijn. Het hotel is opgebouwd uit strakke blokken, rechte lijnen en hier en daar een palmboom, opgesierd met fraaie, warm-getinte kunst, helderblauwe kleuren overal, van zowel het water als de lucht boven het hotel als het uitgerekte en niet te missen zwembad. Alsof je zo door de tekening van de architect loopt. Dat is overigens niet ongezellig, hoor! Wel nee. Daar zorgt de goedgemutste staf wel voor. Lees meer over The Royal Senses Resort op Kreta

eten in CHANIA

eten in CHANIA

EVGONIA: Bestel fish and chips op ‘Kreta stijl’: hele gegrilde kabeljauw, chunky chips gebakken in olijfolie en de knapperige huissalade. Gelegen in een woonwijk en je eet er samen met de lokale bevolking voor een fractie van wat je aan de waterkant zou betalen.

SALIS: Dit restaurant aan de haven is een fijne! Het seizoensmenu van sommelier en chef Afshin Molavi wordt gemaakt van ingrediënten uit de eigen biologische boomgaarden. salischania.com

GINGER CONCEPT: De hippe van het stel, in a good way. Perfect voor een brunch, een spritz in de vroege avond of een ontspannen diner, deze op Bali geïnspireerde bistro in een voetgangersstraat in de wijk Splantzia in Chania. Er is niets traditioneels aan het pick-and-mix-menu of het interieur (rotanfauteuils, retrotegels, Amazone-hoofdtooien). Good to know: Renata Leitão, de glamoureuze Braziliaanse eigenaar, zit ook achter Just Brazil, known to be als de beste boetiek in de stad. gingerconcept.gr

 

PERIPLOUS: Verse zeevruchten en pasta in de wijk Tabakaria in het oosten van de stad.

EMILIA’S: Een ritje naar het hooggelegen gehucht Zourva, in de uitlopers van de Witte Bergen, en dan vind je deze lunchplek met uitzicht op de bergen. Heel authentiek wat betreft het eten: bereid je voor op gestoofde geit, gebakken eieren in schapenmelkboter en venkeltaart.

Eten rond Chania

Eten rond Chania

ACROPOLIS: Een met bloemen gevulde hut tussen de muren van het oude Polirinia. Eenvoudig maar heerlijk.

MILIA: Dit is de eerste eco-lodge van Kreta en bestaat al sinds 1994, lang voordat dineren van boer tot bord in de mode kwam. Alles wat geserveerd wordt in dit toevluchtsoord in de bergen (ooit een seizoensverblijf voor kastanjeboeren) is biologisch. milia.gr

O DRIS: In het sjofele dorp Maza, in de Witte Bergen, is dit een van die echte ‘hidden gems’, getipt door een local en perfect voor zelfbenoemde ‘foodies’. Er is geen menu, slechts een paar gerechten van de dag om van te genieten onder een uitgestrekte bougainvilla. ‘s Avonds grilt Kostas varkenskoteletten op een barbecue op het plein en er is altijd Griekse salade.

CHRISOSTOMOS: Deze taverna, ook bekend als Dialiskari, is onze favoriet van dit rijtje: het is een ‘strandtent’ op een rieten terras boven een turquoise baai en is alleen bereikbaar per boot of te voet. Warm brood, lamsvlees, gebakken aardappelen, courgettes en aubergines met een feta korst, allemaal langzaam gegaard in een houtgestookte oven.

Zuidkust Kreta

Zuidkust Kreta

Wat een heerlijk stukje Kreta: de zuidkust, op een plattegrond bezien zo ongeveer in het midden van het eiland. Hier vind je een heel aantal toeristische stranden maar als je je je navigatie goed instelt kom je bij een kleine verzameling van drie stranden die wat minder bekend zijn en o zo zijn.

De meest noordelijke (en meest toeristische) is Plakias beach. Een groot en fijn (familie)strand met tal van inwisselbare en dus gewoon heel gezellige vakantie-stijl restaurantjes en barretjes.

Rijd je wat verder door, dan kom je bij Ammoudi Beach. Goed idee wel hoor. Hier eveneens een vrij breed (in vergelijking met de meeste Griekse baaitjes dan he) strand met fijne bedjes en 3 of 4 restaurantjes waarvan wij Taverna Violakis 1967 de leukste vonden.

Rijd rechtdoor – ja, dat enge bergpasje over – en je komt bij de meest bijzonder van het stel: Damnoni Beach, een klein (naakt)strandje met een authentieke bar die tegen een rots bestaande uit verschillende plateau’s voorzien van knusse rieten parasols met – verrassing want de uitgifte oogt een beetje als een keet – de allerlekkerste doodeenvoudige hamburgers: precies goed. Dikke tip.

Rijd voor een authentieke lunch of diner de bergen in, op naar restaurant Mariou. Authentiek eten en een waanzinnig uitzicht!

 

en route dwars door het binnenland

en route dwars door het binnenland

Volg je de route die van Rethimnon (zie hier onder) naar de zuidkust loopt, en dan niet de ‘snelle’ maar de ‘mooie’ route, dan kom je door echt prachtige bergpassen: een uitje op zich (echt!). Zorg dat je de watervallen van Argiroupoli op je to do zet. Een beeldschone pitstop.

Net als Kourna Lake – iets meer dan een pitstop. Het meer is om geven door prachtige flora en fauna en je kunt er prima een (mid)dag spenderen met zwemmen en lummelen. Een ‘gem’ die ons door locals werd getipt en een dijk van een aanrader.

Wie even een ‘stukje’ cultuur wil doen maar geen zin heeft in stoffig Grieks, mag het Arkadi museum op zijn to do zetten. Of niet hoor, maar dan hebben we je in elk geval ook iets cultureels getipt. Graag gedaan.

De reden dat we dat museum op de to do hadden, is omdat het het vlakbij het pittoreske dorp Margarites ligt, een superooi en gezellig gehucht dat bekend staat om zijn keramiek. Echt leuk (en we kochten er ook een stel typisch Griekse sloffen voor het hele gezin).

In en rond Rethimnon (noordkust)

In en rond Rethimnon (noordkust)

Met stip het tofste restaurant waar we zelf op Kreta aanschoven was CAVO Rethymnon. Het witte strandrestaurant is op alle fronten goed gelukt: de locatie boven de woeste zee aan de rand van Rethimnon (kom ik zo nog even op terug), het frisse strand-stijl maar toch anders dan anders design en het ‘altijd goed’ (en dan ook echt lekker) menu. Tikkie hip maar toegankelijk. Aanrader.

Het restaurant vind je aan een soort ‘schiereiland’ van de stad: een straat net buiten het centrum waar je, als je er niet van hebt gehoord, niet komt. Zonde want het is een topstukje Kreta! Naast de deur van CAVO zit namelijk Prima Plora Οrganic Restaurant & Wine Bar en dat is zo mogelijk een even goede tips: het restaurant bestaat uit vier delen maar het leukst zit je aan het water en het eten (vooral de sushi!) is er echt fantastisch.

Nog iets verder (wat eigenlijk eer richting het centrum is, we begonnen ‘achteraan’) zit 7 Thalasses Restaurant, een hotelrestaurant dat iets klassieker is maar dat met dank aan de locatie aan zee en de lieve, correcte bediening ook echt wel een bijzonder fijne is.

meer Rethimnon

meer Rethimnon

Aan de haven. tussen de restaurant waar de proppers je om de oren vliegen (nee nee nee nee!) zit ook – verrassing – restaurant Fraoules en dat is dus wél een rustige aanrader. Heerlijk eten en een sommelier die zijn pappenheimers kent.

Wil je een hip café met instagrammable zachtgroene luiken? Op naar het hoekpand dat de naam Nafpigio draagt. Gewoon leuk en perfect voor een biertje en een danspasje.

In de oude stad struin je door de oude straatje en tal van winkeltjes tot je bij restaurant Hasika eindigt. Een eigentijdse zaak met eigentijdse Griekse ‘tapas’.

Wat buiten het centrum, de andere kant op dan COVA zeg maar, is BORA BORA wat ons betreft de allerleukste en meest relaxte strandtent van the hood. Heerlijk strandstijl eten, niet té harde muziek en gewoon heel erg goed gedaan. Dezelfde eigenaren runnen iets verderop KAI Seaside Flavours. OOk leuk maar we vinden BORA BORA leuker.

Koffie? Iemand? En een broodje? Plus de moeite waard om voor om te rijden? Op naar MATT CAFE.

Lyrarakis Winery Crete

Lyrarakis Winery Crete

Omringd door de prachtige omgeving en wijngaarden doe je een echte wine tasting bij de familie Lyrarakis in het kleine dorpje Alagni (wanneer we ‘tussen de locals’ zeggen, menen we het ook)Plak achteraan de rij voor de rondleiding in het openluchtmuseum, waar je alles leert over wijn en hun eigen wijnmakerij en sluit deze rondleiding af met een heerlijke picknick. Inclusief een wijn uit de eigen wijnmakerij, want daar deed je het voor! En die smaakt nergens anders beter.

Lyrarakis Winery Crete

Chersonissos

Chersonissos

Chersonissos? Sorry? Say what? Yeah! Chersonissos! Maar niet de bekende badplaats hoor, nee joh (of eigenlijk ook wel…): bij het bekende Chersonissos vind je ook de wijk Chersonissos Piskopiano. En daar voel je helemaal niks van de Barbies van deze wereld. Sterker nog: we vinden het een van de leukste en mooiste stukjes Kreta. Het kan zomaar zijn dat je op op Iraklion vliegt als je naar Kreta gaat. De meeste tips van deze lijst orienteren zich op het westen en zuiden van deze stad maar als je een kleine 20 minuten naar het oosten rijdt, dan kom je hier. En ‘hier’ vind het knusse lintdorp Piskopiano waar het gewoon heel erg leuk vakantievieren is en waar je struikelt over de restaurant. Wij sliepen bij hotel Casa Blu (heel fijn, heel keurig, lekkere plek net buiten de drukte, mega (megamegamega) lief personeel) en aten verrukkelijk bij Nikos The Fisherman.

Maar de belangrijkste reden om hier te verblijven is de 7 minuten durende autorit naar Sarantari Beach. Een perfect klein en super rustig (best wel onbekend) strand waar ook het Saradari Restaurant zit. En Sarantari Restaurant is een must! 

Plaka

Plaka

Klein maar fijn: Plaka Village. Met een prachtig uitzicht over Spinalonga maak je een heerlijke wandeling door Plaka Village, waar aan de haven leuke restaurantjes en winkeltjes links en rechts van je te vinden zijn. En mocht je het uitzicht over Spinalonga nou zo geweldig vinden (is zo, feit boven mening) dan kun je ook het eiland bezoeken, er gaat namelijk om het halfuur een boot van Plaka naar het eiland.

 

 


                                

De baai van saradis

De baai van saradis

When in Crete zit er niets anders op dan een rondje op de sup. Wablief? Jeweetwel, zo’n surfboard waarop je lekker door het water al peddelend een aantal zonnestraaltjes pakt (let op, insmeren is belangrijker dan ooit!). En dat Suppen doe je het liefst bij de Baai van Saradis. Waarom dat nou precies daar? Knappe zee, knappe baai en knap water waar de golven niet te hoog zijn (belangrijk voor een beginnend supper). De foto hiernaast zegt al genoeg. En daarna heerlijk genieten van een welverdiende én lekkere cocktail met een prachtig uitzicht over de baai. Wat wil je nog meer? Meer Kreta natuurlijk, we hebben nog meer…

 

Voulisma beach

Voulisma beach

Zwemmen maar! Daarvoor koersen we door naar Voulisma Beach, ook wel het ‘Gouden Strand’ genoemd, en wij snappen wel waarom.. Je parkeert de auto en via een trap loop je zo naar beneden het lichte strand op, waar je ligstoelen kunt huren mét een parasol. En dat is en blijft een pré. Let wel, het is aan het einde een beetje steenachtig, maar gelukkig wordt dit gecompenseerd met het prachtige blauwe water waar je zo een duik inneemt.

Nog meer te doen?

Nog meer te doen?

Wil je nou niet de hele vakantie op het strand liggen? Dat begrijpen we echt wel. Huur dan een zeilboot met een kapitein voor een dag (mega aanrader: zo leef je de Griekse droom op zijn best) of ga lekker wandelen of mountainbiken met een uniek uitzicht en spot echte Griekse wilde dieren. Op Kreta kan het allemaal.