• 14 November 2018
  • Happy New Website!
Hoe werkt deze site eigenlijk? Eenvoudig: Barts Groene Boekje gaat over duurzaamheid, Bartje over kids, Bart Bouwt over interieur en dan heb je nog Barts Kookboekje, Barts Beauty en Barts Bruiloft. Gebruik de zoekfunctie en je ziet alleen de posts van je favoriete categorie - it’s the simple life. Leuker nog: als je rechtsboven inlogt, kun je je eigen boekje creëren met alleen die tips die je wilt bewaren. Klik het hartje aan bij het adres van je voorkeur en check je persoonlijke Bart-kaart. Wil je niks missen, meld je dan aan voor de non-spam-nieuwtjes pagina.
14 November 2018
  • 04-11-2018
  • Eten & drinken, Weekendtip

Little Escapes: 8 x het beste van The Cotswolds (UK)

Little Escapes: 8 x het beste van The Cotswolds (UK)

Oke, hier had ook 18 keer het beste van The Cotswolds kunnen staan. Of 28 keer. Want het beeldschone landelijke gebied ten noord-westen van Londen is favoriet hier in huize Bart en sinds een paar jaar komen we er twee keer per jaar. Met de boot, want dan kan hond Willem mee.

The Cotswolds zijn de belangrijkste reden dat het tweede boek van mijn hand, Little Escapes net over de grens (te koop via de link -  moet je doen ;-)). Al kon ik láng niet alle tips kwijt in het boek (er kwam ook nog wat Duitsland, Frankrijk en Belgie bij natuurlijk, ook net over de grens). Vandaar hieronder een selectie uit het boek + een paar toevoegingen. En voor meer: Little Escapes net over de grens. Dus.

sOHO FARMHOusE (Chipping Norton)

Ik mag een hotel graag beoordelen op de hoeveelheid spullen die ik er zou willen jatten. Zou willen. Dat is nergens zo ernstig als bij de Soho House-groep. Alle locaties, stuk voor stuk, ook in de Cotswolds. Stel je de boerderij van je dromen voor, inclusief dieren en tractoren, meerdere restaurants, haardvuren zowel binnen als buiten waar kippen langs een bloemenzaak en een bakkerij stuiven, iets verderop een evenementenschuur die eruitziet als een Pinterest-barn wedding. Noem het een boeren-Neverland op negentig minuten rijden vanaf Londen, te midden van honderd hectare land. De Peter Pan van dit verhaal is de dyslectische eigenaar Nick Jones, een autodidact die op zijn zestiende stopte met school en alleen maar Bottega Veneta-schoenen draagt. Hij creëerde veertig cabins – van studioformaat tot villa’s met drie of zelfs zeven slaapkamers, allemaal Johnston-iaans perfect ingericht. Knap én praktisch, plus nonchalant-knus.

Wat ook geldt voor de gemeen- schappelijke ruimten: een kleine pub, een Cowshed spa (het soho-beautyhuismerk), een kapper, een indoor-outdoorzwembad op een klein meer, een hot- tubeiland, een bioscoop, tennisbanen, een kruidentuin en een kookstudio voor workshops. Geen auto? Er stopt een trein op een taxiritje van vijftien minuten. Let wel: alleen Soho House Members of logerende gasten komen het terrein op. Maar dat is ok aangezien er tegenwoordig ook in Amsterdam een Soho House zit, dus wat let je om member te worden ;-)?

tHe POttinG SHed PuB (Crudwell)

Een van de leukste weetjes van de typische maar stijlvolle pub die the Potting Shed Pub is, is dat het een van de vaste date night-adressen is van niemand minder dan Kate en William. Jawel. En als het goed genoeg is (oké: was, tegenwoordig komen ze er uiteraard niet meer zo vaak) voor de Britse royals... tja. Je zou verwachten dat de reputatie van deze date night-spot de kroeg geen goed gedaan heeft, maar niets is minder waar. Zowel dankzij de looks als vanwege de kwaliteit van de eenvoudige pubmaaltijden, zijn we er bij ieder bezoek moeilijk weer weg te meppen.

"Noem het een boeren-Neverland op negentig minuten rijden vanaf Londen, te midden van honderd hectare land."

DAyLEsFORD (Gloucestershire)

De iconische farmshop Daylesford vlak bij Kingham is mogelijk een nog grotere favoriet. De enorme kruidenierswinkel met groente, fruit, soep, eigen kaas, brood, jams en chutneys, olies en kruiden, werd aangevuld met een café voor de hele dag. Pal daarnaast een grote binnenplaats waar het vuur altijd brandt, een bloemen- en plantenwinkel én een kledingzaak. Maar zoals gezegd ga je vooral ontbijten of brunchen: Daylesford is befaamd om zijn brood en kazen.

tHe reCtOrY HOtel (Crudwell)

Pal aan de overkant van The Potting Shed in een wederom idyllische straat – maar dat zijn ze allemaal in de omgeving – zit het splinternieuwe The Rectory Hotel. Hotel, hotel... een kruising tussen een statig herenhuis (nieuw geld) en een oud landgoed (oud-engelse upper class) is beter omschreven, en dat alles op een ruim en roestkleurig terrein. De hotelbar lijkt wel een foto, zo perfect, en een lunch, afternoon tea of borrel, als de zon in de kas aan de zijkant van het hotel nog net binnen piept, is zowel chic als gezellig. Let wel: drempel is hier vele malen hoger dan bij de pub aan de overkant. Even plassen mag altijd, kun je meteen de aantrekkelijke toiletten aanschouwen.

THE LyGON ARMs (Broadway)

Befaamd is dit Cotswolds-hotel in het hart van het pittoreske stadje Broadway tot in de weidse omgeving. Vanwege de ongekende historie en vanwege een gastenboek waar onder anderen King Charles de eerste en Oliver Cromwell (hoewel misschien niet helemaal van hetzelfde kaliber) in krabbelden. Ondanks de lange geschiedenis en het formaat van het hotel (groot!) is het nergens ongezellig of onpersoonlijk. Er werd nog niet zo lang geleden ink en smaakvol verbouwd en het personeel werd in vlotte spijkerbroeken gehesen. En ze zijn met velen, die sta : je hoeft maar even vertwijfeld om je heen te kijken en er schiet iemand te hulp. Fijn. stap naar buiten en de mooiste wandelingen liggen aan je voeten, hoewel de spa van het hotel een reden is om de deur niet uit te komen, net als de ontelbare cosy-chique hoekjes met open haarden die het hotel kent. Maar we gingen dineren, dat is waar ook.

Begin in een van de twee bars en zorg dat je een tafel in de buurt van de open haard scoort in het weergaloos good-looking restaurant: een brasserie-plus met marmeren tafels, kroonluchter, Farrow and Ball-blauw en een metershoge muur vol historische kunst. In een ruimte waar je dusdanig wordt gewauwd, mag het eten niet teleurstellen. En dat doet het ook niet. Mocht je sh and chips willen (want when in England...) bewaar je zin dan voor hier: licht en luchtig en precies goed. Net als de wijnen. O ja, honden welkom, mocht je toch blijven slapen. (Doen!)

The Old Bell (Malmesbury)

Wist je misschien niet maar The Old Bell in Malmesbury is dus het oudste hotel van Engeland en alleen daarom wil je er al heen, toch? Een snoepig ding is het, we kunnen niet anders zeggen. Ga je (joh, moet je doen), zorg er dan wel voor dat je in het oude gedeelte slaapt - The Old Bell heeft namelijk ook een kamer of 20 in wat ze zelf ‘the Coach House’ noemen, maar eerlijk gezegd wil je daar eigenlijk niet zitten... Ook leuk, maar te gewoontjes in vergelijking met de rest van de eeuwenoude zaak. Verder is het exacte wat je van oldskool Engeland, en dus The Cotswolds, hoopt: van dat stoffige, van dat honigkleurige en van dat correcte. En dat dan precies goed. In het hotel zelf zijn ontelbaar veel heerlijke zithoekjes én er is een oprecht hele goede keuken waar klassiek Engels voer bereid wordt. Grote borden, geen gelul. En een verrukkelijk ontbijt. O, ook belangrijk: zalige ouderwetse kamers. Mocht je van een portie klassiek houden, pak dan hier je kans.

The Close Hotel (Tetbury)

Wat je vooral moet onthouden is dat elk hotel een pub is en bijna elke pub een hotel. Overal waar je slapen kunt is het, anders dan bij ons, ook goed toeven wanneer je niet gaat tukken. Zo zéker ook bij The Close in het knappe dorp Tetbury (sowieso superleuk om aan te doen: er loopt zo'n knus watertje door het dorp en alles is schilderachtig). Zo ook Hotel The Close, een kasteeltje aan de rand van het dorp en o zo waarachtig mooi. Voor het oude gebouw is een knap, aangeharkt gazon waar op mooie dagen de strandstoelen lonken. Ook hier is de keuken meer dan goed en zijn de kamers ouderwets fijn. Zoals een hotel behoort te zijn. Al is een en ander misschien net iets minder 'mottig' dan het hierboven beschreven The Old Bell. Mottig maar cool maar mottig zeg maar.

THE LuCKy uNION: NO. 131 + THE wHEATsHEAF INN

Als de Britten een clubje oprichten, dan doen ze het goed. Denk aan de soho Groupers, De Hoxton-ettes, The Pigs en zo ook The Lucky union club, hoewel stukken kleinschaliger dan die andere drie. Ga je naar de Cotswolds, dan doe je er goed aan om in elk geval de website van de groep te checken: The Lucky union heeft een aantal van de fraaiste, goed geprijsde eigen- tijdse-doch-klassieke-pubs-met-kamers in het pakket, waarvan No. 131 en The wheatsheaf Inn favoriet zijn. De eerste, No 131, is een boetiekhotel in een imposante lodge aan de rand van de keizerlijke tuinen van het Cheltenham-gebied. Een met air opgepoetst voormalig kantoorgebouw met twee verdiepingen en slechts elf romantische kamers die lonken boven het steengoede restaurant.

The Wheatsheaf Inn staat ook in Cheltenham, maar iets verder in het dorp Northleach, waar de weekendbrunches geliefd zijn bij de Londense mediatypes. De victoriaanse portretten staren je er aan, hangend boven oude armstoelen bij de haard en houten kroegtafels. Dat gaat zo nog even door: meer restaurant, meer portretten, nog een haardvuur. Boven zijn de knap gedecoreerde slaapkamers. Probeer die met het vrijstaande koperen bad te bemachtigen voor Instagram-galore.

The Bull (Chipping Norton)

Mes op de keel, dan moet The Bull toch wel echt een van mijn echt topfavorieten zijn. 1) honden welkom (en hoe). 2) OVERAL knap behang, beeldige gordijnen, prachtige kussens en ga zo maar door 3) je slaapt er in een eigen huisje (lees: lekker veel privacy) en 4) mega lieve mensen.