5 december 2020, door Maartje

Een lijstje Londen – waar we all day long willen eten en borrelen

5 december 2020, door Maartje

Een lijstje Londen – waar we all day long willen eten en borrelen

Londen is gi-gan-tisch, maar echt. Zo groot. En dan kun je maar beter een to do lijstje hebben. U roept, wij draaien. Deze kan niet mis gaan: Een lijstje Londen.

Bao

Bao

Ja je moet hoogstwaarschijnlijk in de rij, zeker als je naar de vestiging in Soho gaat (Bao Fitz is iets, íets rustiger). Maar allejezus, dan héb je ook wat. The hype is real. De sticky boa broodjes zijn de lekkerste die je – wellicht – ooit had. Die met lamsschouder bijvoorbeeld, of de pulled pork met nootjeskruim of de gefrituurde kip met sriracha mayo en kimchi. Het interieur is slick Japans-looking en gewoon, cool.

Bao Londen

St John Bread and Wine

St John Bread and Wine

Een klassieker. Het eenvoudige restaurant is al jaren een niet te missen hoodie-bestemming in de stad: het is immers het restaurant van autodidact chef Fergus Henderson die het nose to tail koken eigenhandig op de kaart zette. Op het menu – uiteraard – yummie brood en boter om mee te beginnen, en vervolgens kleine nog veel yummier gerechten om te delen. Heek in (veel) boter en groente bijvoorbeeld, een piepkuikentje en nog veel meer rap veranderende gerechten van het seizoen. Had ik al gezegd dat het niet te missen is? Wil je lunchen in het weekend, of dineren, dan is reserveren een must.

St John Bread and Wine 

Martello Hall (en Hackney Bureau)

Martello Hall (en Hackney Bureau)

Je moet er een stukje voor wandelen (of: neem de Uber, een beetje regen vergoelijkt dat, heus) maar dan kom je in de geweldige Martello Hall, Hackney’s (Oost Londen coolness to the max) nieuwste en beste stop voor pizza, borrelhap, babbels en cocktails. Het is lekker struinen door het grijze geschilderde pand: bij binnenkomt de hoofdbar – een mix tussen een vergrijsde boerenschuur op het chique Britse platteland en oud-geld, vervolgens een opkamertje met nog een bar waar rustig gewerkt kan worden (het is ook een prima hoek voor gezinnen, lekker aan de kant zonder ongezellig te worden) en een trapje omhoog (waar je heen moet om bij de toiletten te komen) een prachtige mooie cocktailbar. Zelfs de toiletten zijn te gek. De wijnen, een fikse lijst, komen uit de tap en de borrelhappen zijn lekker spicy. Must go. Doe je een middagje Hackney, maak dan zeker ook een pitstop bij Hackney Bureau, het best voor lunch en koffie. En dan vanaf het moment dat de vijf in de klok zit door naar Martello Hall

Martello Hall

Corazón Taqueria

Corazón Taqueria

Corazón, Corazón Taqueria Londen om precies te zijn, is precies die gezellige eigenlijk niks aan de hand nieuwe Soho-stek waar je, na/tijdens een middagje shoppen precies zin in hebt. “Kijk, hier word ik nou blij van”, zei de Echtgenoot. En zo is het. Kleine kaart, lekkere taco’s, prima prijzen en een Mexicaans biertje op het menu. Corazón Taqueria is geïnspireerd door de wijk Condens Mexico-Stad, opgezet door Laura Sheffield, een van geboorte Texaanse die via New York in Londen kwam en naam maakte in de lokale horeca in iedere stad waar ze verbleef.

Corazón Taqueria

Lyle's

Lyle's

Lyle’s is een redelijk nieuwe, in Shoreditch, een paar deuren verder dan het nog steeds helemaal prima leuke lekkere Pizza East. Een ruim en licht restaurant met het vriendelijkste personeel van de stad, denken we. Je eet er goed, van het seizoen, vier gangen en naar de nukken van de chef (pompoensoep, zeetong, lamsrib en een brioche met limoen in ons geval) in een semi-industriële omgeving (gepolijste betonnen vloer, zichtbare balken, witgekalkte bakstenen muren). Ontspannen. De lunch is a la carte.

Lyle’s

Chiltern Firehouse

Chiltern Firehouse

Chiltern Firehouse – misschien wel de grootste favoriet van allemaal. Omdat je er om 10 uur ’s ochtend Ruinart kan drinken in de beeldige cocktailbar en aangrenzende ‘suite’ en dat is doodnormaal. Op het terras zit je zomer en winter fantastisch, de poort van het Chiltern Firehouse huist aan één van de knapste straatje van de stad (met in die straat o.a. het Monocle Café), en het restaurant is precies dat klassieke dineren (of lunchen) zoals je dat in een stad als Londen verwacht. En dan hebben we het nog niet eens over de slaapkamers gehad. Lees meer:

Chiltern Firehouse

Pachamama en Chicama 

Pachamama en Chicama 

Deze twee zijn leuk! En bovendien on-Londens voordeling. Zusterrestaurants zijn het, waar je met een vriendelijke lach en vlotte babbel onthaalt wordt. Bij Pachamama wordt het Peruvian-inspired menu in een kleurrijke, donkere kelder geserveerd. Geen daglicht hier, dat is vooral in de zomer jammer maar we zijn in Groot-Brittannië so who cares. En ach dankzij de Latijns-Amerikaanse vibes binnen is het er altijd zomer. De kip kebab is mals en zacht en spicy van de chilli, de ribbetjes precies goed.

Pachamama.

Chicama

Chicama

Bij zusterrestaurant Chicama is het ook zomers Peru dat de klok slaat, al staat er hier er vis en zeevruchten op het programma. Bovendien: instagram galore met dank aan roze tafels, roze en mintgroene borden (met knappe gerechten), roze vloeren, roze banken en wel veel daglicht. Kudos voor de naam ook, zo gezellig.

Chicama

Dishoom Shoreditch

Dishoom Shoreditch

Londen heeft een gigantische community Indiers, vroeger Brits grondgebied. Niet zo gek dus ook dat er volop Indiase restaurants zijn. Van die categorie is Dishoom favoriet en van alle Dishoom vestigingen (er zijn er vier in Londen en één in Edinburgh) is die in Shoreditch (denk ik, toch, ja, deze) favorietst. Het grote restaurant serveert ten eerste verrukkelijk Indian street food in een Bombay-style interieur met veel vintage en Bollywood-eske chique touches. Ook niet onbelangrijk: van die tafels vol Indian street food breekt je beurs ook nog eens niet, zelfs niet voor Londense begrippen. Kun je t niet vinden? De ingang van Dishoom Shoreditch zit paralel aan Shoreditch Highstreet, de straat waar het Ace Hotel ook aan zit. Even een blokje omlopen dus. Aanrader: de ‘veranda’! Vooral in de zomer. Wel even reserveren.

Dishoom

Sketch

Sketch

Restaurant Sketch is stiekem gewoon een speeltuin voor volwassenen dankzij de Alice in Wonderland-eske lokalen in een fancy Mayfair herenhuis (in de upscale wijk Mayfair zelf, uiteraard). De Sketch Aternoon Tea Extravaganza (met champagne of course) in de Pink Room grenst aan perfectie.

Sketch

Tandoor Chop House

Tandoor Chop House

Zoals eerder gezegd: India en Groot-Brittannië zijn een match. Een van de nieuwste in die categorie is het Tandoor Chop House, in Covent Garden, maar dan net in een stille hoek – fijn. Het concept is eenvoudig maar best briljant: het is een mix van een Noord-Indiase eethuis en de klassieke Brits steak house (een Chop House). Carnivoren-Galore dus, bij het Tandoor Chop House, zoveel is zeker. Steak, naan, krokante lamskoteletjes of een rokerig maiskippetje in een marinade van hing wrongel (een soort yoghurt), knoflook, gember en kruiden. De inrichting werd gedaan door de lui die ook tekenden voor o.a. The Hoxton, EGOBREAK Notting Hill, Clerkenwell’s Breddos, ook aanraders.

Tandoor Chop House

26 grains

26 grains

Hier zijn we enthousiast over ja en dat steken we niet onder stoelen of banken. Op steenworp afstand van Leicester Square en een keer koprollen van de leuke winkelstraat Carnaby Street vind je het lieve 26 Grains. Ja er staat een rij en ja je moet dus even wachten, maar nee je mag niet weggaan want eenmaal binnen ben je een blij mens. De koffie is zoals ‘ie heurt, ronduit perfect en precies wat je nodig hebt om je dag in London city mee te beginnen.

26 Grains

Strut & Cluck 

Strut & Cluck 

Strut & Cluck begon als een pop-up bij het Shoreditch House maar verdiende al snel een eigen plek. Die kwam een stukje verderop, wanneer je een stukje verder loopt dan de welbekende Spitalfield Market, Commercial Street in. Heen ga je naar het knusse plantenkas-stijl-restautant voor koftes, pastrami, baba ganoush en schnitzel. En een ‘classic’ turkey, de signature dish van de zaak.

Strut & Cluck

 

Duck & Waffle

Duck & Waffle

Het is het hoogste restaurant van Londen, Duck & Waffle, is 24/7 open en ze serveren er, tsja, wafels. Onder andere. Gedoemd te mislukken, zou je denken. Niet dus. Duck & Waffle is fantastisch! Maar echt. Via de glazen lift komt je op de 40ste verdieping (zusterrestaurant Sushisamba zit twee verdiepingen lager en is ook echt waanzinnig). Er staan oesters en ceviche op het menu, en, uiteraard, de signature dish: een wafel met gefrituurde eend en een snuit side up eitje on top.

Duck & Waffle

The Draft House

The Draft House

Geen old skool pub, geen hippe tent – The Draft House zit er een beetje tussenin. Het heeft een beetje funk, maar ook een beetje oude meuk. Uiteindelijk werkt het wel en daar gaat het om. Een hele fijne selectie bieren, zoals fles/blik als van de tap (ooeeh en real ales!). Goede pub grub: niet te fancy, maar toch wat anders dan anders. Mocht je doordeweeks voor vijf uur ’s middags hier gaan zitten (he, het gebeurt), kijk dan even of het mobiele bakkertje op de hoek staat, want die is erg lekker.

Hoxton Holborn Londen

Hoxton Holborn Londen

Er zijn zo, zó veel leuke slaapadressen in het fantastische Londen, that’s a fact (snel een aantal van die plekken op een rijtje, bedenk ik me nu, coming soonit’s a promise) maar lately gaat mijn hart (al even) uit naar het Hoxton Holborn Londen hotel. Centraal in de stad staat het – pardon my french – ‘bruisende’ hotel. Bruisend, een beetje een jeukterm, maar het ís wel zo. Altijd wat te doen bij het Hoxton Holborn, maar heus niet alleen voor de hipster-gang onder ons. Welnee. Bij het Hoxton wandelt alles van 0 tot 88 binnen en ze vinden het er allemaal, aan hun koppen af te lezen, even leuk.

Hoxton Holborn Londen

Brewer's Bar

Brewer's Bar

Ah, weer zo’n fijne plek in Shoreditch. Het is een beetje cool en underground én ze hebben Brewer’s Bar, een voormalige slagerij die is omgetoverd tot een café en winkel. Overdag kun je er terecht voor al je houten needs (barkruk anyone?) en ook restauratiewerk. Na 18.00 uur wordt er craft beer geserveerd en wat te happen voor ernaast. Als je even doorloopt naar het het einde van de zaak zie je waar je moet zijn. Gewoon allemaal no fuzz, heerlijk.

Brewer’s bar

Bob Bob Ricard

Bob Bob Ricard

Een tent van een heel ander kaliber is Bob Bob Ricard in Soho. Ken je die instafamous knop ‘press here for champagne’? Nou, die is van hier. Ze serveren een klassiek Brits & Russisch menu en schenken meer champagne dan welk ander restaurant in het Verenigd Koninkrijk dan ook. Kijk, dat record willen ze natuurlijk behouden – we helpen ze graag een handje (of twee). Het is een echte hier-word-ik-never-nooit-niet-moe-van plek. Vlij jezelf in de donkerblauw leren booths en kijk eens of ie champagneknop het doet. Spoileralert – die werkt echt!

Bob Bob Ricard

"

Niet borrelen, maar ontbijten? Dan moet je naar deze plekken voor je English breakfast en meer.

"

Jak's + Zefi's

Jak's + Zefi's

Iedere stad heeft zijn leuke straatjes en steegjes en één van de leukste van Londen is Walton Street. Er staan prachtige écht Engelse en oude huizen en het heeft twee van onze hier-gaan-we-altijd-even-buurten-cafés in Londen. Jak’s en Zefi’s. Twee aparte cafés/deli’s, maar ook weer een beetje samen (zelfde eigenaar). Er zijn nog vier andere locaties door het centrum van Londen, maar deze twee (dat straatje he) blijven favoriet. Je kunt er terecht voor ontbijt, brunch, lunch, snacks, dinner en cocktails and the time to go is, eh, ja, iedere dag is een feestje eigenlijk. Bij Zefi’s maak je je eigen salade met een stukje vis ernaast en bij Jak’s willen we de worteltaart en foute, en daarom zo fijne, muziek.

Jak’s & Zefi’s

Granger & Co

Granger & Co

Dit restaurant is het kindje van Australische chef Bill Granger en als de Australiërs wat kunnen, is het goed ontbijten. Dat doe je dus ook bij Granger & Co in Notting Hill. Een sprookachtig restaurant en alles, alles, smaakt naar meer – van ontbijt tot je diner. Er zijn nog drie andere locaties, maar deze (want hé,  Notting Hill) was de eerste en blijft favoriet.

Granger & Co

Mazi

Mazi

Het Griekse restaurant Mazi krijg online misschien niet op iedere site lovende kritieken, onze London local tried en and tried and tried! En het is potverdorie zeker wel een fantastische aanrader. Verstopt in een bijna te klein en daardoor te gezellig pandje in een straatje in Notting Hill. Het menu bestaat uit een mix van traditioneel en moderne Griekse gerechten en er wordt overduidelijk gewerkt met alleen producten van de hoogste kwaliteit. In de zomer is het in het kleine tuintje net echt Griekenland.

Mazi

La Petite Maison

La Petite Maison

Van alle upscale restaurants in het prachtige (maar onbetaalbare) Mayfair, is en blijft La Petite Maison (een) favoriet. De naam zegt het al: het is een relatief kleine kamer met een Frans Mediterraanse keuken en ‘ze french’ obers en atmosfeer. Een van de redenen waarom La Petite Maison in zijn prijscategorie favoriet is, is omdat alles eraan simpelweg klopt. Elke dish is heerlijk, simpel, met niet te veel poespas, en toch waar voor je geld. De gerechten zijn net zo kunstig als al het artwork aan de muur. Wanneer? For a special night.

La Petite Maison

Beach Blanket Babylon

Beach Blanket Babylon

Je kan wel leuk normaal doen, maar dan doe je zeker niet gek genoeg. Waar strak en modern en ‘minimal’ vaak de voorkeur heeft (lees: saai), kan soms theatraal, barok-bohemian ook geen kwaad (hoera voor theatraal! You only live once). Laat daarvoor Beach Blanket Babylon (misschien wel) de beste keus (van de eindeloze lijst aan keuzes) in Londen zijn! De Notting Hill locatie voelt bijna als een Venetiaans huis in Barcelona met Gaudi-stijl-grotten en barokmeubilair (yup, and somehow it works). De Shoreditch locatie is ongeveer twee keer zo groot en verwerkt bohemian-hippie met oud-Engels in een warenhuis-setting (still following?). En tussen al die tierelantijnen door lukt het Beach Blanket Babylon ook nog eens verrukkelijk eten te serveren.

Beach Blanket London

Padella + Trullo

Padella + Trullo

Omdat we fan blijven van Italiaans eten, waar we ook zijn. Mits het goed is uiteraard. Bij zusjes Padella en Trullo zitten we perfect, want het eten is hier picobello. Padella is een echte pastabar in Shoreditch en dus meer geschikt voor de snelle hap. Hoewel snel, druk is het er altijd en als je niet gereserveerd hebt, wordt het wachten. Dat wachten wordt wel beloond met fantastische gerechten waar je portemonnee ook blij mee is – meer shop tegoed. Lekker lang tafelen en onszelf indulgen doen we bij Trullo in Highbury. Het interieur doet denken aan een Amerikaanse diner met de lage, witte gordijnen voor de ramen en de banken om op te ploffen. Het donkere hout steekt af bij het -als je geluk hebt- licht van de fijne zonnestralen dat op de witte tafellakens schijnt. Maar zitten doen we hier want hoewel ze de opmaak van hun borden minder belangrijk vinden – zeggen ze dan – zien de gerechten eruit als plaatjes en smaken ze des te beter. Oh, en de signature papardelle met beef shin ragu vind je op beide locaties.

Padella + Trullo

Sumi

Sumi

Ook Japans is nooit een verkeerd idee. Zeker niet als je dan uitkomt bij het elegante Sumi in Notting Hill. Verwacht veel hout in lichte kleurstellingen. Eten doen ze hier casual en low-key, maar als dat uit de handen komt van een chef met een Michelin-ster, dan is dat natuurlijk allemaal relatief. Endo Kazutoshi heeft zijn chefs goed opgeleid en de meest prachtige, lekkere gerechten komen uit de keuken. En niet alleen aan vis wordt veel aandacht besteed, ook de groenten worden lokaal gegroeid en met de seizoenen mee gekozen. Daar een laag Japanse kooktechnieken overheen en Sumi komt met unieke smaken op tafel.

Sumi