16 januari 2019, door Barts Boekje

Barts Best Of: bars & restaurants in Miami

16 januari 2019, door Barts Boekje

Barts Best Of: bars & restaurants in Miami

Samen met mijn vrienden van Tui (of nouja, zij gingen zelf niet echt mee maar waren er in gedachten bij - zo gezellig) mochten we de stad (weer eens) gaan verkennen. De 4e keer was het voor mij want zoals ik op het Tui Smile platform binnenkort ook schrijf, is er niks zo ontspannen dan ergens terugkomen (2 x voor werk, 1 x als uitgebreide tussenstop tussen New York en Mexico tijdens onze honeymoon en nu dus voor de 4e x). En mocht je nu denken... Oooo dit wordt een gesponsord artikel; nee nee nee! Mis. Tui brengt me naar plekken zoals Miami en dan mag ik helemaal zelf vertellen wat er nou écht het allerleukst is. Kijk, daar heeft een mens wat aan. Miami dus, het leukste van de gekke stad aan de oceaan.

Soho Beach House, Miami Beach

Soho Beach House, Miami Beach

Wie me kent weet: ik ben een sucker voor de Soho House groep. Beeldschoon vind ik alles wat de Engelse groep doet. En wie álles van me leest (whoehaha, dat zou bijzonder zijn), weet ook dat het Soho Beach House een van mijn long time favorieten is. Want ‘beach’, en wat is er dan not to like? Oke, ik weet wel wat: namelijk dat ook hier het Soho House hartstikke members only is, en dat is niet voor iedereen een haalbaar scenario, dat snap ik. Maar ook hier geldt dat iedereen bij Cecconi’s op de benedenverdieping terecht kan! Perfect voor ontbijt na een fraaie wandeling over de boardwalk die langs het strand loopt. Precies: die lange houten vlonder waar – o zo filmisch – de gespierde mannen en atletische dames hun (ochtend)rondje rennen. Het is écht zo, net als in de film. Opvallend is wel dat het Soho Beach House zich behoorlijk ver van het epi-centrum van Miami Beach bevind: in het noorden van het schiereiland. Maar dat is een plus: wij vinden het strand hier veel relaxter! Rustiger, mooier en fotogenieker: ben je op zoek naar die geweldige gekleurde lifeguard huisjes op het strand? Hier zijn ze!

Broken Shaker en 27 restaurant @ Freehand Miami

Broken Shaker en 27 restaurant @ Freehand Miami

We blijven nog even buiten het South Beach centrum en wel in het noorden van het schiereiland waar ook dicht bij eigenlijk niks het Freehand een niet te missen pitstop is. Wij logeerden hier vijf jaar geleden toen het hotel+ nét opende en het de hipste hotspot van de stad was. En nu, vijf jaar later, is het er zo mogelijk nog leuker! Knap. Niet gelogen: het is een zeldzaam relaxte plek in een hysterische stad waar de lui-tjes oprecht vriendelijk en behulpzaam zijn.

Je kunt er logeren, absoluut, maar heel eerlijk gezegd heb je dan niet het beste van het Freehand te pakken: daarvoor hoef je niet te slapen maar duik je de Broken Shaker bar met daaraan vast de te gekke tuin (lampjes! hoekjes! zitjes! zwembad! bruggetjes! tafeltennis! en altijd een fijne, niet hysterische DJ).

Aan de met bloemetjes behangen bar bestel je je drankjes én Latin street food: als The Cuban(heb je de film The Chef gezien? Kijk maar eens. Dan wil je het tosti-stijl broodje dat oorspronkelijk voor het eerst in Key West gebouwd werd nog meer) op het menu staan móet je die bestellen. Beloofd? Snacken doe je in de tuin maar wil je echt tafelen dan is het over twee verdiepingen verdeelde en net zo gezellig zomerse 27 restaurant evengoed een keiharde tip. Een favorietje.

Sherwood Bistro Miami

Sherwood Bistro Miami

Toegegeven, de kans dat je zo hoog in Noord-Miami komt is niet heel groot, aangezien de meeste mensen Miami toch voor een paar dagen meepikken, eerder een stedentrip dan een uitgebreide zonvakantie. Vorm je een uitzondering op die regel en tuig je wel naar het Noorden van de strandstad, pik dan Sherwoods Bistro mee! Een heerlijke bistro zoals de Fransen ‘m bedoeld hebben, maar dan natuurlijk ge-Amerikaniseerd zoals alleen de Amerikanen dat kunnen.

W South Beach

W South Beach

Ten eerste lig je voor het W Hotel op Miami South Beach (op het strand dus) op roze gestreepte strandbedjes. Insta-galore aan. Maar de eigenlijk reden dat het W in deze lijst staat is omdat er bij tijd en wijlen in het hotel voor miljoenen aan kunst hangt. The real deal Andy Warhol onder andere, en Jean-Michel Basquiat. Dat is namelijk een ‘hobby’ van mede-eigenaar van de W keten Aby Rosen. En hoewel Art Basel (mocht je je bezoek tijdens deze kunstbeurs kunnen plannen, doe dat dan! Is echt waanzinnig) in Miami may come and go, wil meneer Aby zijn collectie ook voor en na Art Basel met liefde uitstallen in zijn Miami based ‘Living Room’. En dat is echt geen kattenpis zeg maar. Als je er dan toch bent: de rooftopbar, de Whisper Cocktail Lounge, vinden we eigenlijk een beetje al te posh, maar het zwembad en het uitzicht zijn echt wel heel erg de moeite waard. Mag je gewoon als niet gast heen. Dat is overigens ook/ zelfs nog meer het geval bij 1 Hotel, even een side step: dat hotel heeft 3 zwembaden maar die op het dak is echt te gek. Ook hier is iedereen welkom, ook niet gasten, maar toegegeven: een beetje een ‘hoge drempel’ is het wel.

The Raleigh Hotel (gesloten!)

The Raleigh Hotel (gesloten!)

Ik kan en wil The Raleigh Hotel niet onbenoemd laten, zelfs al is het hotel al een hele poos hartstikke potdicht en gesloten. Of eigenlijk: het hotel ligt hartstikke open! Ze zijn namelijk aan het renoveren en alleen een paar muren bleven overeind, de rest is een grote bouwput. Dat ze weer openen is echter een feit, en vanaf dat moment móet het hotel wel weer een topper en publiekstrekker gaan worden. Want een begrip, en dat is het hotel vooral vanwege het iconische zwembad (dat wel terug moet gaan komen, kan niet anders, in een new and improved versie). Maar nog belangrijker is de vermelding van The Raleigh Hotel omdat deze klassieker denk ik een van de eerste locaties is die het ‘nieuwe Miami’ gaat vertegenwoordigen: zoals ik in het intro al schreef, is er jarenlang helemaal niksnoppesnada veranderd in het centrum van Miami South Beach. De plek had de naam en daar ging de horeca hier helemaal prima op. Echter, de laatste tijd openen de tofste zaken elders in de stad en ademt South Beach steeds meer vergane glorie. Nog steeds tof maar achterhaald. Met het sluiten en straks weer heropenen van een van de grootste iconen móet er wel een nieuw tijdperk aanbreken… Over een paar jaar gaan we weer, kijken of het echt zo is.

"

Perfect voor ontbijt na een fraaie wandeling over de boardwalk die langs het strand loopt. Precies: die lange houten vlonder waar – o zo filmisch – de gespierde mannen en atletische dames hun (ochtend)rondje rennen. Het is écht zo, net als in de film.

"

Larios on the Beach (Ocean Drive)

Larios on the Beach (Ocean Drive)

Als je het dan dus over die ‘bubbel’ hebt (oke, laatste keer dat ik dat woord gebruik, beloofd), dat is Ocean Drive het ultieme voorbeeld. Miami uit de boekjes. Plat, toeristisch en zeker niet de plek waar je de beste restaurants gaat vinden. Maar je moet er even heen als je in Miami bent, kan echt niet anders. Kijken kijken niet kopen zeg maar. Mocht je toch honger hebben, loop dan zo’n beetje naar het einde waar je Larios on the Beach vindt, het restaurant van Gloria Estefan. En Gloria heeft er waarachtig nog iets fraais neer gezet ook. De kaart is veel te uitgebreid om echt goed ze zijn, en de banken van skai-leer te wit om nog cool-factor te hebben maar hé! It’s Oceans Drive! En dit is denk ik toch wel de beste plek om hier neer te zakken.

Yardbird Southern Table & Bar

Yardbird Southern Table & Bar

Al veel bezongen op deze site: Yardbird, de zaak met de briljante website-naam (runchickenrun.com) en het restaurant waar ik voor het eerst verkocht raakte aan de Southern Kitchen. Potverdorie wat lekker. Inmiddels zijn er meerdere Yardbirds wereldwijd: van Vegas tot Hongkong. Maar dit was de eerste. Je eet er de lekkerste kippenpoten en vooral de ‘mama’s biscuits’: typisch voor New Orleans koek-eske broodjes met gefrituurde kip, ham of jam. Een soort hartige taartjes. Maar er is meer. Finger licking kreeft en ribbetjes bijvoorbeeld (waar ik normaal niet warm voor loop maar deze… you get the point). Zorg dat je ruimte overlaat voor het dessert: oreotaart of een ongekende opeenstapeling van allerlei desserts in een.

Lido Restaurant @ Standard Hotel

Lido Restaurant @ Standard Hotel

We zijn in Nederland mega verwend met onze mooie zonsondergangen die de zee in zakken. We liggen, zeg maar, aan de goede kant. Mocht je van die rood-roze-gouden zons-verschijnselen boven de zee willen genieten in Miami moet je vroeg op staan: in Miami Beach krijg je deze namelijk alleen bij zonsopkomst. Voor een wijntje/ cocktail/ biertje bij zonsondergang moet je naar ‘de andere kant’. Met stip de beste/ leukste/ gezelligste/ coolste plek om dit te doen is bij Lido, onderdeel van hotel The Standard op ‘het eiland’, één van de zes eilanden verbonden door een grote weg tussen het schiereiland dat Miami Beach is en de rest van Miami. Belle Isle, waar je Lido vind, is het eerste eiland gezien vanaf South Beach. Lang leve Uber zeg maar. Binnen stap je voorbij de receptie via de uitgestrekte tuin (een klein groen doolhof) direct door naar achter waar als een oase Lido tevoorschijn komt: links het grote zwembad met daaraan een terras (een koord lampjes erboven, de Dexter-Miami-uit-de-boekje-haven er achter). Rechts het restaurant met de grote bar. Feest! Aan het begin van de avond is het happy hour en is het 7 dagen per week druk en gezellig. Blijf hangen voor het diner: écht goed, ongecompliceerd en Europees-gezellig.

Mandolin Aegean Bistro & Mrs Mandolin

Mandolin Aegean Bistro & Mrs Mandolin

Stel, je hebt 24 uur in Miami en je móet keuzes maken, zorg dan in elk geval dat Mandolin Aegean Bistro op je short list staat. Gaat je niet tegenvallen, beloofd. Het restaurant is van dezelfde mensen als die het Soho House runnen maar heeft er verder qua locatie niks mee te maken (behalve dan dat je wifi automatisch connect, zo handig). Wat wel ‘hetzelfde’ is, is dat alles doordacht en o zo smaakvol is. De keuken is Turks-Grieks en verrukkelijk, al zijn de porties op zijn Amerikaans belachelijk groot. En eindelijk een adres in Amerika waar de wijnen wél normale formaten hebben. Een paar deuren verder is Mrs. Mandolin een souvenirwinkel die je niet missen wil. Smaakvol, ha dik dat al gezegd? Alles.

Le Sirenuse Miami

Le Sirenuse Miami

Picture perfect, non? Dacht het wel. Deze nieuwe bar is onderdeel van het Four Seasons – dat klinkt als een enorme niet te nemen hoge drempel maar dat valt in dit geval ontzettend (en opvallend) mee: je vind Le Sirenuse Miami in North Beach, in de buurt die Surfside genoemd wordt – een compleet andere vibe dan South Beach! Leuker ook wel, al zijn wij er veel te kort geweest. Next time! Leuk om te weten is dat Le Sirenuse een ‘family-owned house hold’ naam is vanuit het Italiaanse Positano, u weet wel, die picture perfect badplaats aan de Amalfikust. In Miami vestigde de club zich in The Surf Club, op zijn beurt een begrip in Miami. Er is een restaurant (duur) en een champagnebar (hier wil je wezen!). Binnen is het een plaatje maar vlak ook het terras dat uitkijkt over de oceaan niet uit! Je kunt chique doen en gaan eten maar persoonlijk zou ik er een overdag uitje van maken, inclusief wat flaneren door de buurt en een glas bubbels om het af te sluiten. Enjoy!

Dreamer Acai Juice Matcha Miami

Dreamer Acai Juice Matcha Miami

De hoek waar je ook o.a. Yardbird vind, voelt veel meer dan welke wijk dan ook in Miami als een creatieve Amerikaanse stad. Die vibe van ‘hier gebeurt wat’ en ‘hier wonen en werken en eten en drinken de locals’, tussen de enorme panden (Downtown Miami is niet zo interessant hoorden we van iedereen, dus daar zijn we niet geweest, maar dit voelt voor ons een beetje als ‘downtown’ Miami Beach, het schiereiland dus). Hier vind je – uiteraard – een fancy sapbar met fancy interieur. Een blokje om hoef je echt niet te gaan voor deze, maar ben je in de buurt, dan is het een meer dan prima stop voor je ‘morning latte’ of acai bowl cravings. Versgeperste en koudgeperste sappen, klassieke smoothies, milkshakes, fruitige limonades, koffie, thee, chai lattes, wellness-shots en zelfs vijf soorten matchadranken. Enne, instagram-galore dus. Dat ook. Dat vooral.

Beeld via @heydavina

"

Picture perfect, non? Dacht het wel. Deze nieuwe bar is onderdeel van het Four Seasons – dat klinkt als een enorme niet te nemen hoge drempel maar dat valt in dit geval ontzettend (en opvallend) mee: je vind Le Sirenuse Miami in North Beach, in de buurt die Surfside genoemd wordt.

"

Bazaar Mar by Jose Andres at SLS Brickell

Bazaar Mar by Jose Andres at SLS Brickell

Op South Beach is het SLS Hotel dé plek waar je los kunt tijdens een van de vele poolparty’s (got the T-shirt…). Leuk, maar ordinair maar leuk. Het praatje van de stad is echter dat andere chique SLS Hotel in de wijk Brickell (Downtown Miami) waar chef Jose Andres zijn restaurant Bazaar opende. Of Bazaar Mar, ik weet het nog steeds niet helemaal zeker. Volgens velen is het een van de beste seafood restaurants van Miami. Geen idee of dat echt zo is, maar goed is het zeker! Het zal geen verrassing dat de keuken Spaans-achtig is (de chef heet Jose Andres en ‘mar’ is Spaans voor ‘zee’. Een focus op het Caribisch gebied zeggen ze daar zelf over, ook goed. In elk geval is het restaurant gigantisch en is er plek voor 210 gasten – fijn, want dan kun je zonder reservering meestal wel aanschuiven, precies wat we willen op vakantie. Op de kaart ‘snacks uit de zee’, zoals ons Jose dat zo mooi omschrijft. Ceviches, zeewiertaartjes, tiradito’s en hele vis op verschillende manieren bereid. Plus, het leukst, een uitgebreide ‘raw bar’ (oesters & co). Een blokje om, dat wel, maar een aanrader voor wie wat langer in town is.



                                

Seaspice Miami

Seaspice Miami

Maar als je moet kiezen, best dat blokje om wil en wel een reservering kan en wil maken, doe dan Seaspice. Het restaurant aan een van de vele havens in Miami is precies hoe Amerikanen Europa interpreteren; klassieke luxe in frisse kleuren. bloemen op tafel en zwierige service stiekem nooit verfijnt genoeg. Dat gevoel van Nikki Beach zeg maar. Nét niet. Met dat in het achterhoofd is het echt een van de fijnste en bovenal absoluut de lekkerste restaurants van Miami (en omstreken). Probeer een tafel te scoren op het terras aan het water! O, en Willem Alexander en Maxima reserveerden er vorig jaar nog een tafeltje. Tsja. Wie zijn wij dan? O, een deurtje verder zit Garcia’s, ook leuk.

Zak the Baker (Wynwood)

Zak the Baker (Wynwood)

En toen waren we in Wynwood! Laat je afzetten (lang leve Uber) bij Wynwood Walls, het centrum van de buurt waar een aantal muren beschilderd zijn door street artists van over de hele wereld, loop een rondje koppen daar en slenter snel dan de rest van de wijk in: veel creatiever dan de Walls zelf, stukken minder toeristisch. Wat betreft horeca vonden wij de buurt wel wat tegenvallen, met een paar uitzonderingen zoals Zak the Baker: Zak bakt ze bruin in een waanzinnig gekleurd pand. Ga in de ochtend (dan zijn de Walls nog niet zo druk en de zon nog niet zo scherp) en begin je dag hier met een uitgebreid ontbijt.

Panther Coffee en Coyo Taco Wynwood

Panther Coffee en Coyo Taco Wynwood

Zoals gezegd: de horeca vonden we wat tegenvallen maar ben je bij de Walls en heb je trek, dan zijn de taco’s van Coyo Taco Wynwood echt fantastisch lekker (de zaak verder is oke-leuk) en de koffie bij de buren van  Panther Coffee schijnt de beste te zijn die je in de buurt treft.

Miam Cafe Wynwood

Miam Cafe Wynwood

Op iedere regel een uitzondering en wat betreft horeca in Wynwood geldt dat voor het Miam Café. De zwart-witte gevel herbergt een fijn cafe waar alles biologisch en lokaal geproduceerd is, en gewoon heel erg lekker. No fuzz, zo’n plekje die op je route mag. Ook leuk: de zaak heeft ook een Wynwood Boutique waar creatieven uit de wijk hun goodies verkopen. Al vond ik het cafe zelf leuker ;-).

Amara at Paraiso Miami

Amara at Paraiso Miami

Een beetje strandtent zoals wij ze in Europa hebben, kennen ze in Miami niet echt. Maar het dichtst bij komt Amara at Paraiso Miami. Het restaurant ligt direct aan Biscayne Bay (leuk!) met uitzicht op de oceaan (he, fijn). De zaak heeft ramen van vloer tot plafond, een terras op het water, witgekleurde lambrisering, grafische betonnen tegels, tropisch behang en een enorme stalen trap (mooi). Het menu staat vol met Latijns-Amerikaanse gerechten, veel van de Josper grill (lekker): empanadas, fruit du mer plateau’s, cobia (een vis) in bananenblad, ‘Feijoada’ (een klassiek Braziliaans gerecht, een stoofpot van bonen en verschillende soorten vlees), gegrilde lamsribbetjes en ‘Parrillada’ (Argentijns vlees).

.