13 januari 2023, door Maartje

Een rijtje met Beste Hotels (+ restaurants) van het Belize (Midden-Amerika) – spaar ze allemaal

13 januari 2023, door Maartje

Een rijtje met Beste Hotels (+ restaurants) van het Belize (Midden-Amerika) – spaar ze allemaal

Wie Midden-Amerika roept, roept misschien 'Wij willen Mexico!'. Snappen we, heus. Je bent alleen de enige niet. Is niet per se erg, maar soms is een beetje uniekheid ook wel eens leuk, niet? Laat je vakantielicht dan vooral eens schijnen op Belize! Het voor Nederlanders veel onbekendere land in Midden-Amerika ligt meteen onder Mexico, grenzend aan Guatemala, en kent zowel prachtige stranden als wonderlijke natuur. Een parel waar je in vier uur van de groene rimboe naar het parelwitte strand reist - alles even prachtig. O, en laten we ook de hotellerie van het prachtige land vergeten! Die doen de looks van Belize namelijk eer aan. We testten er een heel aantal en het moet gezegd: wie van heerlijke hotels houdt, zónder daar de bank voor te breken (ha!), moet echt in Belize zijn.

 

Wat je vooral over Belize mag weten, is dat 'hotel living' er het credo is: het land is prachtig en veilig als je overdag reist, maar 's avonds is het fijner om (voor het diner en een goeie borrel) lekker in je hotel te verblijven. Geen straf hoor, aangezien de collectie hotels er om door een ringetje te halen is. Leest u maar mee: dit is je puikste rijtje met de beste hotels van Belize. Enne: spaar ze allemaal, aangezien Belize bij uitstek een land is voor een rondreis.

De Turtle Inn, Placencia

De Turtle Inn, Placencia

Misschien is het omdat we hier bij Barts Boekje een beetje ‘hotel-gekkies’ zijn, maar we hebben over de hele wereld een aantal hotels op ons netvlies staan waar we regelmatig van dromen. Waar we ooit hopen in te checken. Waarvoor we besluiten een land en/of een bestemming aan te doen. The Turtle Inn Belize, een locatie van The Family Coppola (google maar) is er zo eentje. En, spoiler alert, sinds we er een paar dagen doorbrachten, willen we steeds weer terug. You can check out anytime you like, but you can never leave, dat idee. Beeld je maar eens in: een houten hut verdekt opgesteld op het strand, wuivende palmbomen, een kleurrijk dorpscentrum op fietsafstand, de lekkerste pizza’s uit een houtoven die aan de rand van een bomvolle kruiden- en groentetuin staat, een prachtige Japanse badkamer, een buitendouche, Balinees houtsnijwerk overal, een enorme schelp waarmee je de receptie kunt bellen en waan-, waan-, waanzinnig lekker eten. Juist ja.

En laten we ook de eigen wijnen niet vergeten: de Californische Chardonnay van filmdirector (enwatnietmeer) Francis Coppola is om te smullen. Lijkt een ‘side story‘, maar eigenlijk zijn al die ogenschijnlijk kleine smaakvolle details groot onderdeel van de hele beleving. Dat had Coppola goed gezien in de nineties, toen Plancecia, het deel van Belize waar je The Turle Inn vindt, nog behoorlijk onontdekt was. Hij bouwde het kleinschalige vakantieoord precies zoals hij het wilde: rustiek en wars van onnodige zaken (op het gebied van vakantie vieren that is) zoals TV, een schreeuwerig buffet (bij The Turtle Inn bestel je de hele dag door bij het geweldige personeel: face to face of via eerder genoemde ‘shell phone‘) of luide muziek. Dat is nog steeds zo, al is er tegenwoordig wel snel wifi (hallo, remote werken), pizza take-out en een goed gevulde shop met alles wat je eventueel nodig zou kunnen hebben. En verder is alles, maar dan ook echt alles, te regelen – zo doen de Coppolaatjes het namelijk. Tijdens de lockdown periode van 2020 sloten de luchthavens van Belize voor maar liefst acht maanden. Deze periode werd slim gebruikt om het resort een fijne upgrade te geven, waardoor het er nóg lekkerder is, al zie je daar op het eerste oog niet per se iets van: de twee zwembaden, drie restaurants, spa en het duikcentrum bleven zoals Francis het in de jaren negentig voor ogen had: de moderne devil is only in the details en dat is o zo genieten!

Leuk andersoortig detail: de manager van The Turtle Inn is een Nederlander en drukte zijn stempel (o.a.) op het menu, waar je een precies goed tosti, Dutchie style, vindt. O! Last but nog least: The Turtle Inn is perfect voor families met dank aan de hutten met twee slaapkamers, twee badkamers en een grote living in het midden!

De Turle Inn via Booking.com

Blancaneaux Lodge, San Ignacio

Blancaneaux Lodge, San Ignacio

Jubelden we hierboven volop over The Turtle Inn in Plancecia, en benoemden we eveneens dat Belize een uitgelezen land is voor een rondreis, dan zal het je wellicht niet verbazen dat we ook die andere Coppola klassieker aandeden: Blancaneaux Lodge net buiten het kleine dorp San Ignacio, Belize. Daar, midden in de jungle, niet ver van de grens van Guatemala, staat deze droom op palen. In de ochtend word je er gewekt door een combinatie van brullende apen (in de verte hoor; wie weet hoe een brullende aap kan klinken, weet dat dit geen pretje is) en ruisende watervallen. Hallo, unieke plek op aarde! Ook hier is zijn de houten hutten met een dak van gedroogde palmbladeren (wist je dat de palmbladeren waarvan deze daken gemaakt worden, exact om middernacht gekapt worden? Dan gaat de daken het langst mee) verdeeld over het resort, met centraal het restaurant, een terras dat uitkijkt over de jungle en een fijn zwembad (met tiki-stijl barretje: goals!).

Waar we hierboven nog benoemden dat The Turtle Inn in Plancecia ideaal is voor gezinnen, is dat, eerlijk is eerlijk, bij Blancaneaux Lodge niet echt het geval: het hoofdgebouw staat zoals gezegd op palen en een kruipende kleine dondert zo een paar meter naar beneden. En ook het zwembad is niet per se ‘kidsproof‘ (tussen haakjes, want we moeten het eerste zwembad dat onze kids niet leuk vinden nog tegenkomen). De luitjes die er omheen liggen te zonnebaden zitten bovendien niet echt te wachten op een BOMMETJE of tig. Niet dat ze niet welkom zijn hoor! Dat zijn de koters wel. Alleen zouden wij ‘m persoonlijk liever met-zonder doen. Dan heb je namelijk het beste van het hotel te pakken: de spa met verwarmd, door de jungle kronkelend zwembad (adult only!) is beeldschoon en de hutten aan de stromende rivier (waar je met een band overheen kunt dobberen; niet echt geschikt voor kleine kids) met eigen infinity plunge pool (again: niet handig voor de allerkleinsten) zijn waanzinnig.

Blancaneaux Lodg via Booking.com

Miramar Suites, Placencia Village

Miramar Suites, Placencia Village

En weer even terug naar Placencia: waar je The Turtle Inn net buiten de (kleine) dorpskern vindt, is deze, die dorpskern, echt niet te missen: Placencia Village is letterlijk een lange houten vlonder die het strand van de weg scheidt, met daaraan tal van fel gekleurde winkels, restaurants, cabins (te huur, check deze link naar Placencia Villa’s via Booking.com, of deze  (ook heel tof!) maar eens) en hotels zoals het roze (yay) Miramar Suites Placencia Village. Het hotel – een verzameling self catering appartementen eigenlijk – is de hekkensluiter van de strook die het centrum van Placencia Village vormt (en daarmee is het hartje Placencia: de strook is een wandeling van zo’n 5 a 10 minuten). Daarmee is de locatie spot on, zoveel is zeker, en laat locatielocatielocatie nu immer hét belangrijkste zijn bij het boeken van een accommodatie. Ja, en de prijs, en ook daarmee zit het bij Miramar helemaal snor.

 

Toegegeven: de appartementen zijn wat outdated, maar voorzien van alles wat je nodig hebt: fijne grote bedden, een compleet uitgeruste keuken en grote badkamers. Mis je iets, dan staat het gezellige gezin dat het complex runt al klaar nog voordat je met je ogen kunt knipperen. Alles is meer dan schoon en verzorgd en het pand met zwembad is 80’s Miami vibes all over (liefde!). Van je appartement steek je het houten pad, dat het centrum van Placencia vormt, over naar het zwembad en via het zwembad sta je meteen op het strand. Probeer, als het even kan, de appartementen in het hoofdgebouw te boeken: die hebben zicht op het strand. Dat zijn echter wel de kamers/appartementen voor twee: de grotere appartementen (ideaal voor een gezin) vind je zoals beschreven aan de andere kant van het houten pad.

Overigens staat het Miramar pal naast hotel The Ellysian (via Booking.com), door velen gezien als een van de betere hotels van Placencia Village. Wij vinden het Miramar net wat vrolijker, maar het is natuurlijk maar net wat je zoekt. Wel een tip: reserveer een avond in het restaurant van The Ellysian: een fraai dakterras incluis! O, en ook een massage in het hotel is een tip.

Miramar Suites via Booking.com

Ka'ana Resort, San Ignacio

Ka'ana Resort, San Ignacio

Uw razende reporters begonnen hun Belize avontuur in San Ignacio en wel bij het Ka’ana Resort – een uitstekende keuze, al zeggen we het zelf, niet in de minste plaats doordat we, na ons verblijf hier, via Booking.com, terecht kwamen bij het jonge (toen wij er eind 2022 sliepen krap 2 jaar open en dus eigenlijk splinternieuw, gezien de Corona lockdowns) Itz’ana, zie hieronder. Maar laten we bij het begin beginnen: het Ka’ana Resort in San Ignacio, Belize. Net als het hierboven beschreven Blancaneaux Lodge niet ver van de grens van Guatemala en temidden van de verbluffende, groene jungle. Het resort zelf is een smaakvolle verzameling huisjes én een heerlijke spa waar opperbeste massages worden gegeven. Tip: wij bleven overnachten, maar een dagje spenderen aan het zwembad en/of in de spa van het Ka’ana Resort is een aanrader!

Het restaurant van het Ka’ana Resort is met dank aan goed gekozen prints op witte kussen in grote rotan stoelen en banken een plaatje. De bar is een goede plek om te vertoeven, al zitten we het liefst buiten: daar gaan, zodra de schemering invalt, de fakkels en een grote haardpit aan de rand van het terras aan: een prachtig decor rondom je heerlijke pizza’s en curry’s!

De reden om, naast het fijne hotel on its own, te boeken? San Ignacio, in het Cayo district van Belize, is een leuk stadje waar een bezoek aan de lokale markt een must is, al zijn het vooral de weelderige jungle met prachtige rivieren, watervallen en grotten waarvoor je naar San Ignacio gaat (even opletten: op zondag is er geen markt!). Ook een must: de ATM cave (zwemmen in een grot) en Caracol, een eeuwenoude Maya ruïne. En dan snel weer terug naar Ka’ana Resort voor het avondprogramma en je hebt een topvakantie.

Ka’ana Resort via Booking.com
(zitten ze vol? Check dan ook even Pine Ridge Lodge)

Itz'ana Belize Resort & Residences, Placencia

Itz'ana Belize Resort & Residences, Placencia

Ja hey hallo, mogen we het éven hebben over Itz’ana Belize, gevonden via Booking.com a.k.a. the gift that kept on giving tijdens onze Belize reis? We hadden niet alles vastgelegd, omdat we niet precies wisten wat we konden verwachten, en, oké, dat ook: hoe de kids zo’n rondreis zouden ervaren. Zo kwamen we uit bij de jongere zus van Ka’ana: Itz’ana Belize Placencia, niet ver van The Turtle Inn. Itz’ana ligt nog wat verder weg van Placencia Village en is alles wat je van een hotel hoopt: een designplaatje waar we met geen mogelijkheid bij het zwembad weg te sleuren waren, met een geweldig restaurant (ook voor niet gasten, waarvan akte), alles copy-paste-please-design voor thuis (die stoelen! die lampen! die kleuren!) en een appartement waar je voorgoed je intrek zou willen nemen. Dat zwembad, het hart van het hotel, is een droom, aan de ene kant grenzend aan het privéstrand van het hotel, aan de andere kant aan het terras van het hoofdrestaurant. Er is namelijk nog een tweede restaurant ook: de bibliotheek, een heerlijk duistere speak easy met balkon (die – uiteraard – uitkijkt op het zwembad).

Al is het vooral het je ne sais qoui dat ons hart stal: de fonkelende zon van Belize door het bladerdak, de ietwat knullige (en o zo lieve) bediening, de heerlijke wijnen, de hartelijke mede-gasten (shall we take some pictures of you guys? – en dan zo 50 foto’s verder zijn), de immens hoge lobby, de Harry Potter stijl trap nar de bibliotheek… Afijn, heerlijke plek, basta.

Itz’ana Belize Resort & Residences, Placencia

Caye Caulker, Belize

Caye Caulker, Belize

Een must when live gives you Belize, is het eiland Caye Caulker: het kleinste eiland van de twee eilanden dat Belize kent. Op Ambergris Caye veel duikers en backpackers – ook leuk. Maar Caye Caulker vonden het tofst. Waar je slaapt? Check een van deze hotels:

Oké oké, het interieur van Colinda Cabanas vinden we wat gedateerd, maar het is het exterieur (en de locatie) wat hier telt: 14 suites en cabanas direct aan het strand, met een prachtig uitzicht op ‘s werelds op één na grootste Barrier Reef. Ha!

Nu moeten we zeggen dat ons hart sowieso niet per se sneller gaat kloppen van de hotels op Caye Caulker (wel van het eiland zelf overigens!). Dat gezegd zijn de cabins van Weezie perfect voor een paar dagen vertoeven op het eiland! Fris, schoon en op een hele heerlijke stek.