18 maart 2017, door Maartje

Cotswolds (en omgeving), Engeland – DEEL 1

18 maart 2017, door Maartje

Cotswolds (en omgeving), Engeland – DEEL 1

We kunnen niet ontkennen dat we best wel eens ergens komen, zo af en toe. Vandaar ook dit digitale boekje, want we mogen er graag over lullen, over die tripjes en die etentjes. Dat gezegd: we wisten heus wel dat we de Engelse Cotswolds fantastisch zouden vinden... Maar zó leuk? Nee, die zagen we niet aankomen. Lees onderstaand even door, scroll en klik je een weg naar de adressen en doe jezelf vervolgens een plezier: GA! Vandaar: Cotswolds (en omgeving), deel 1 (want te veel te vertellen). Zo leuk. (er komen 3 delen)

Voor het gejubel begint: wij wilden (en willen weer!) graag met de (mops)hond naar Engeland. Want Engeland staat gelijk aan Het Betere Buitenleven. Volgens ons. Geen probleem natuurlijk want we pakten de auto, crosten naar het Franse Duinkerke en pakten daar de ferry naar Dover vanwaar het nog een kleine 3 uur rijden naar het hart van de Cotswolds is. Moet je alleen niet vergeten om ervoor te zorgen dat je hondje alle inentingen heeft: de britten zijn als de dood dat je ziektes meebrengt - zonder inentingen kom je het eiland niet op. Allemaal no problemo maar... Mag dit please please please toch een oproep zijn om die regel ook voor de treinreizen naar Engeland in te voeren? Dat je mee mag op de de trein als alle inentingen voor de bakker zijn? Ben dol op de trein, Willem (de hond) ook, het gaat supersnel en binnenkort zelfs direct vanaf Amsterdam te boeken. Maar het mag niet, niet met een hondje. Afijn, het is gezegd. Zonder hond? Pak de trein.

barts-boekje-cotswolds

Dan het belangrijkere deel:

In de groen-met-honingkleurige gekleurde Cotswolds - all year long - is het alsof je door een ansichtkaart loopt. Een aaneenschakeling van middeleeuwse stadjes is het, Farrow and Ball-tinten, kronkelige landwegen, schapen overal, donkere pubs (mispakken is onmogelijk), velden met wilde bloemen en scheefgezakte stenen boerderijen. Engelse country-chic zoals die heurt. Slapen waar je tafelt is er uitgevonden, het int-principe, net als je in alle rust terugtrekken, met de buitenwandeling als enige activiteit om het eten, drinken, spelletjes spelen, boeken lezen en hangen voor de open haard te doorbreken, dat hier tot kunst is verheven. Kortom: dé ideale streek voor wie zin heeft in een relaxweek.

barts-boekje-The Old Stocks Inn

The Old Stocks Inn, Stow-on-the-Wold.
Aan donkerbruine Inn’s geen gebrek in de Cotswolds, maar voor wie het liever wat lichter en frisser wil – laten we het funky Scandinavisch met een old fashioned Brits randje noemen – tippen we The Old Stocks Inn in Stow-on-the-Wold (alleen die plaatsnaam al, non?). Old, ja: jarenlang was de huidige inn, verspreid over drie goudgele huizen die zo kenmerkend zijn voor deze streek, een traditionele, stoffige en suffe bed and breakfast. Tot de bezem er begin 2015 doorheen ging, er authentieke details onder de oude schrootjesmuren vandaan kwamen, de wanden pastelkleurig geschilderd werden, er fluwelen chesterfieldbanken en vrijstaande baden hun weg naar de zestien slaapkamers vonden en de voormalige chef van het befaamde Claridge’s Hotel in Londen zijn weg naar de keuken vond. Midden in de lobby is een gigantische kaart op de muur geschilderd waarop de bezienswaardigheden in de omgeving zijn aangegeven. Aan bezoekers zonder fotografisch geheugen is gedacht: de kaart krijg je in zakformaat mee als je de paden op en de lanen in gaat. Hondjes welkom? Ja hoor. Old Stocks Inn

Soho Farm House, Oxfordshire
Wat we daarvan vonden lees je hier: Soho Farmhouse

barts-boekje-The Wild Rabbit Inn 2

The Wild Rabbit, Kingham
Dit was denk ik - denk ik - naast het Soho Farm House één van mijn favoriete adressen. Denk ik. Niks is zeker. Maar toch... Lees alles daarover: The Wild Rabbit Inn.

The Lamb Inn, Burford
Het plaatsje Burford is een prachtig (alweer? ja, can't help it) verstild plaatsje in de Cotswolds. In Bufort zijn er een paar adressen die her en der aangeraden worden: River Windrush, en The Lamb Inn. Beide restaurants met kamers, gevestigd in een cluster cottages. Dat geldt zoals gezegd voor beiden maat  The Lamb Inn vonden we de leukste van het stel. Het is er traditioneel, er is een open haard en er is bier. So far so good. Nog beter is het casting menu van acht gangen welke ook vegetarisch te bestellen is. Er komt gnocchi voorbij, met winterpeen, kappertjes en rode ui. Er is zeebaars met ravioli met kreeft en er is bierstuk. O, en honden meer dan welkom. Heen ga je er na een dag struinen langs/ door Blenheim Palace en het stadje Bourton-on-the-Water. The Lamb Inn

barts-boekje-Chipping CampdenPurslane, Cheltenham
Fabulous family-run fish restaurant, that is. Hoewel de Cotswolds niet aan de kust ligt, predikt restaurant Purslane toch vis, vis en nog meer vis. Halen doet de chef zijn verse vis vanuit Cornwall en Schotland en paart zijn gerechten met lokale groenten en ingrediënten die de streek wel te bieden heeft - en dat maakt perfect sense. Rode poon met linzen en tomatenjam bijvoorbeeld. St. Jakobsschelpen met hazelnoot en gerookte eend. Of hert met pompoen en zware pudding - een lokale specialiteit. De wijnkaart is internationaal, hoewel ook daar wat Engelse opties. Purslane

The Chef’s Dozen, Chipping Campden
Mis het pittoreske Chipping Campden niet en schuif daar aan bij The Chef's Dozen, een beetje stijf maar knap en goed geprijsd restaurant (in de dure streek, ook dat moet gezegd). The Chef’s Dozen

The Noel Arms Hotel, Chipping Campden
In Chipping Campden, grenzend aan het Broadway Tower Country Park. The Noel Arms Hotel

barts-boekje-dormy house

Dormy House, Willersey Hill
Precies midden tussen de bekende Cotswolds-stadjes Broadway, Chipping Campden en Moreton-in-Marsh, in het weidse niets, staat het recentelijk geopende Dormy House Hotel. Een combinatie van knus en chique en precies zo'n plek waar je met de hele familie heen gaat. Wat half (chique) Cotswold dan ook doet op zondag. Relaxen is het sleutelwoord; een groot deel van het flinke landhuis werd ingericht als spa, waar je via een smalle, bijna verstopte trap komt – een waar nirwana. Bij het inpandige restaurant The Garden Room komen de salades, gezonde wraps en sappen op tafel, bij het rustieke The Potting Shed de wat ruigere maaltijden. Kinderen en honden zijn overal. Dormy House

barts-boekje-The Ebrington Arms, Ebrington

The Ebrington Arms, Ebrington
Drie keer struikelen van Chipping Campden staat een picture-perfect pub met award winning ales en smakelijke pub lunches. Score een van de comfortabele armstoelen voor de grote open haard en duik een paar uur later het restaurant in. Niks meer aan doen. The Ebrington Arms

The Kingham Plough
Restaurant The Fat Duck is een begrip in heel Groot-Britannie, zoek maar op. Dat is mede met dank aan de chef die tegenwoordig zijn pretentieloze lokale gerechten ook bij The Kingham Plough in de Cotswolds op tafel zet. The Kingham Plough

barts-boekje-Wild Thyme, Chipping Norton

Wild Thyme, Chipping Norton
Chipping Norton (Chippy voor intimi) is een no-nonsense stadje rond een kleine markt met één fikse trekpleister: restaurant Wild Thyme. De chef-eigenaar zet er moderne Britse gerechten op tafel en een duidelijk Mediterraanse swing. Zorg dat je een plekje in de tuinkamer reserveert, waar de foto hierboven genomen is. wildthymerestaurant.co.uk

Three Ways House Hotel, Mickleton
Als je maar één ding onthoudt van het Three Ways House Hotel in Mickleton, laat het dan de wereldberoemde Pudding Club zijn. De toetjesclub bestond in 2016 dertig jaar en verwierf de afgelopen jaren naam en faam in binnen- en buitenland met hun taart, koek en klassieke Engelse pudding (van die soepele ondersteboventaarten). Iedere vrijdagavond verzamelen de leden van de club zich in het hotel en zijn er proeverijen. Aangezien de puddingmakers niet vies zijn van een ale of twee en meedoen meer dan makkelijk is, ben je blij als je een van de ouderwetse kamers met heus puddingthema hebt weten te boeken voor je welverdiende rust. Three Ways House Hotel

barts-boekje-no131No. 131, Cheltenham
Sam en Georgina Pearman van hotel-restaurant No. 131 in het stadje Cheltenham hebben, als je het ze op de man af vraagt, een net iets grotere liefde voor hun keuken dan voor hun slaapkamers. Dat zou je niet zeggen: hoewel het restaurant fantastisch is, zijn de elf hotelkamers in het statige, Georgische achttiende-eeuwse herenhuis, dat beslist ook. Decadent is het er, met een oud-Engelse flair van heb ik jou daar. Dankzij de gezellige Sam en Georgina – die in elk vertrek van het pand opduiken (we verdenken ze ervan alles te kunnen en doen, van koken tot vloeren schrobben) – is No. 131 knap genoeg nooit stijf of hoogdrempelig. Bij aankomst krijg je een glazen fles met warme melk, eens wat anders dan de obligate champagne, en chocolade op een stokje om in de melk te dopen. De enorme bedden zijn gedekt met Egyptisch katoen en een gigantische stapel kussens. Via een klein trapje kom je in een badkamer met victoriaanse wastafels, een oversized bad en meer beautyproducten dan je op kunt maken. Beledig het uitbatersduo niet door het restaurant over te slaan. Wil je ook niet; de gerechten van het seizoensgebonden menu, met bijvoorbeeld zwartetruffelrisotto, rundvlees dat 54 uur lang gegaard is, pastinaakpuree en kreeft druipend van de boter en kruiden, zijn allemaal even smakelijk. De steaks, negen verschillende varianten (!), zijn een begrip tot ver buiten de heuvels van de Cotswolds. Plan je bezoek goed: op loopafstand worden, afhankelijk van het seizoen, paardenraces en kleiduivenschietwedstrijden georganiseerd. Het stadje Winchcombe ligt een kwartier rijden verderop en heeft naar horen zeggen de beste antiekwinkels van het land. no131

barts-boekje-the lucky onion

The Lucky Onion, door heel de Coldswolds/ Engeland
Hotel No. 131 is onderdeel van The Lucky Onion, een horecagroep met verschillende pubs, hotels en restaurants in de omgeving. Andere aanraders uit de collectie van de groep zijn The Wheatsheaf Inn, dankzij de centrale locatie in Northleach een van de betere verblijven om de Cotswolds te verkennen. En The Wild Duck in Cirencester: geen hotelkamers hier, wel een ouderwetse pub die zich onlangs bij de club aansloot. De tent werd opgelapt, maar de kroegsfeer en de verrukkelijke eend op de kaart bleven. theluckyonion.com

The Swan Hotel
Een prima hotel - absoluut - maar vooral een aanrader voor een nachtje omdat het pal tegenover een van de meest iconische plekjes van The Cotswolds huist, dat fantastische straatje van de beelden, in Bibury. The Swan Hotel 

Kijk ook even verder op de site: alle hotel van de groep zijn de moeite waard. Cotswold Inns & Hotels. The Close Hotel in Tetbury bijvoorbeeld.

The Village Pub, Barnsley
Ga als je bij The Swan logeert minstens een avond tafelen bij The Village Pub. Het restaurant is zoals dat in correct Engelands heet 'smart-cosy'. Een bruine pub met open haard en stijlvolle crèmekleurig meubilair en kwastjes om de gordijnen. Een jasje voor de heren wordt wel gewaardeerd. Moge helder zijn wat dit dan voor de dames betekent. The Village Pub is onderdeel van de groep waar ook het Calcot Manor hotel en het Barnsley House hotel - om de hoek en beide chique-ig. The Village Pub

barts-boekje-Dafodil

The Daffodil, Cheltenham
Jazzy doen in een oude bioscoop - klinkt als een typisch gevalletje Grote Stad maar in Cheltenham doen ze het ook, en wel bij The Daffodil, een oude Art Deco bioscoop. Tegenwoordig staan er tafels waar vroeger de stoelen stonden, staat er een Josper grill waar het doek hing en kwam er een bar in de mezzanine. Al werden er gelukkig nog volop oude elementen bewaard om het pand te herkennen als voormalige bioscoop, zoals oude projectoren en de indrukwekkende trappen. De gerechten die op de tafels komen zijn simpel en precies goed. Steak met friet, gekruide en geroosterde zalm, gegrilde kreeft en het paradepaartje uit de buurt: Gloucester soufflé (geen favoriet van ondergetekende, maar even proeven moet je 'm). En cocktails, die zijn er uitaard ook. The Daffodil