24 februari 2017, door Barts Boekje

Sri Lanka Travel Guide: 14 x Slapen

24 februari 2017, door Barts Boekje

Sri Lanka Travel Guide: 14 x Slapen

Lijkt het zo of gaat iedereen ineens naar Sri Lanka? Van zus tot vriendin tot de neef van de oom van... Terecht hoor! Don't get us wrong. Sri Lanka is populair en dat begrijpen wij prima: op Sri Lanka kan namelijk alles. Van rondreizen tot strandvakantie en van een safari tot walvissen-spotten en van theeplantages bezoeken tot en met Heel Erg Lekker eten. Gooi daar een Lion biertje of wat bij - wat wil een mens nog meer. Over Sri Lanka schreven we al eerder, dat is waar, maar om te zorgen dat je álle hotspots aan weet te tikken... Voilà, de absolute Sri Lanka Travel Guide - Deel 1: 14 x Slapen. Met alle whereabouts die je niet mag missen.

Binnenkort Sri Lanka Travel Guide - Deel 2: eten & drinken. Stay tuned

Kandy (stad)
Waarom Kandy? Omdat Kandy de perfecte doorreisstad is. Het is het begin- of het eindpunt van één van de mooiste treinreizen ter wereld (de Kandy-Ella) en de stad heeft – uiteraard – een aantal toeristische maar toch niet te missen attracties zoals de Tempel van de Tand én er zijn de Royal Botanic Gardens, voor het betere hiken (a.k.a. wandelen, maar hiken is uiteraard de meer hippe term). Prachtig is het er! En denk nou niet: veel te heet, geen zin, superdoei: de hitte valt mee doordat Kandy hoger in de bergen ligt. No excuses.

hantana

Hanthana House
Buiten het centrum van Kandy is guesthouse Hanthana House te vinden (kost je zo'n 15 min met de tuktuk). De familie die het Hanthana House runt, is allerliefst en staat graag, echt heel graag, de hele dag voor jullie in de keuken. Vader, helaas weten we zijn naam niet meer - shame on us - werkt naast zijn werk voor Hanthana House ook voor een Engels toeristenbureau; op zijn werk krijgt hij betaald voor zijn tips, maar zijn eigen gasten krijgen het gratis en voor niks bij een overnachting. Win-Win. De beste man is meer dan bereid om je reisplan door te lopen en je te voorzien van alle tips en tricks. De kamers zijn schoon en netjes (tip: vraag om een kamer op de bovenste verdieping) en het eten fantastisch. Kijk nog even extra lief en je krijgt zelfs een lunchpakketje mee. Hanthana House

polw

Polwaththa Eco Lodges
In en om Kandy stikt het van de guesthouses maar wil je wat bijzonders, boek dan één van de Polwaththa Eco Lodges. De lodges liggen in de jungle tussen de palmbomen en je komt er niet zomaar: bij de afgesproken bushalte in Kandy word je opgehaald met een jeep en rijd je in ongeveer 35 minuten naar je lodge; puur avontuur. Bij de Polwaththa Eco Lodges is back to the basics: koud douchen. Just so you know. Boek bij de gidsen een trip door de omgeving en leer van alles terwijl je wandelt door het prachtige landschap. Polwaththa Eco Lodges

Sigiriya, Polonnaruwa & Dambulla
Sigiriya, Polonnaruwa en Dambulla zijn cultuurhotspots die niet te missen zijn. Alle drie is wellicht wat veel van het goede maar probeer zeker één of twee te bezoeken. Een paar tips: beklim Sigiriya in de ochtend want anders is het snikheet (en het is al warm zat). Plus: in Polonnaruwa is het top om een fiets te huren en door het oude dorp heen te rijden, bij het museum koop je je kaartje en bij ieder hotel zijn fietsen te huur.

Sigiriya Paradise Inn Guesthouse
Voor een betaalbare stop (lees 40 euro) slaap je bij Sigiriya Paradise Inn Guesthouse. Niets bijzonders, maar wel goed en zoals op veel plekken in Sri Lanka: lekker eten. Vlakbij de cultuurhotspot dus primadeluxe. Sigiriya Paradise Inn Guesthouse

srilankaa

Eagles Wing's Guesthouse
Eagles Wing's Guesthouse heeft wederom een hele nieuwe ervaring voor je in petto. Het leukste is om hier in een hut (op palen) of in de cottage (met veranda) te slapen. De eigenaar is een baasje, dat weet hij zelf ook wel, dus eigenlijk is dat ook wel weer charmant. Op het terrein van het guesthouse kan gegeten en gedronken worden, en wellicht zelfs nog een olifant gespot. De olifanten lopen hier in het wild rond maar wees niet bang: eerder genoemde eigenaar heeft beloofd ze eigenhandig tegen te houden. Nog even terug naar het eten: Spicy. Dat is het. Als in: tranen-lopen-over-je-wangen spicy dus bestel er een extra groot biertje bij om dit aan te kunnen. En bestel vooral de zeer milde variant curry. Eagles Wing's Guesthouse

Ella
Eén van de mooiste treinreizen ter wereld gaat door Sri Lanka. Je stapt op in de stad Kandy en reist naar het stadje Ella – andersom kan ook maar die route schijnt toch minder mooi te zijn (raar maar waar). Het écht mooie gedeelte van de reis start vanaf Nanu Oya. Kun je daarvoor mooi een dutje doen want be aware; de trein tuft met ongeveer 30 km/uur op z’n dooie gemak door het prachtige landschap. Een tweede klas treinkaartje is helemaal goed, beter zelfs, want in de eerste klas mag je de ramen niet open doen of in de deur zitten - en dat is nou precies wat de rit zo leuk maakt. Wel is het handig om je treinticket van te voren online te kopen: voor je het weet is de trein volgeboekt en misgrijpen wil je niet. Eenmaal in Ella is het ook een cadeautje om de trein te zien aankomen bij de Nine Arches Bridge. Zo rond 15.30 uur komt-ie langs.

ella

Ella Ecolodges
Mocht slapen in een houten boomhut midden in de natuur een bucketlister van je zijn, maar houd je er steeds maar geen geld voor over, dan is dit je kans. Ella Ecolodges is namelijk de ultieme betaalbare optie. Let wel op: op de foto's lijkt Ella Ecolodges volledig in de jungle te liggen, maar dat is niet het geval. De situatie: aan de kant van een rustige weg neem je een paadje naar beneden en zo wandel je tegen een boshut aan. Voilà, je bent er. Voordeel: wel het junglegevoel, de hoeveelheid apen is ongelooflijk, en Ella Ecolodges zit vlakbij het dorp. Nadeel: nou ja, je bent niet he-le-maal in de jungle. Ach, wat kan het schelen. De eigenaren zijn allerliefst, ze maken kilo's heerlijk eten klaar en zorgen voor werkelijk alles om het jou zo gemakkelijk mogelijk te maken. Mocht je te vroeg zijn, en de kamer is nog niet klaar, dan mag je bij hen thuis wachten (met thee en duizend soorten koekjes) en laten ze de schoonmakers af en toe even naar je toe bellen om een statusupdate te geven. Ze zijn niet te verstaan met het gebrekkige Engels maar lachen is het wel. Ella Ecolodges

98 acres

98 Acres
Money to burn? Slapen bij 98 Acres is het devies. Not so much money to burn? Niet slapen bij 98 Acres maar dan wel lunchen. Of op zijn minst wat drinken. Want man o man wat is het daar mooi. Temidden van de theeplantages kijken de huisjes op palen uit over de prachtige valei en in de ochtend op je eigen balkon is het genieten van het uitzicht wanneer de valei nog in de mist gehuld is. Poëtisch, non98 acres

Barts-Boekje-ella-hotel

Ella Jungle Resort
Neem een trip down to the jungle en overnacht in het Ella Jungle Resort. Met een jeep word je aan de rand van de weg opgehaald en naar het hotel gebracht. Klinkt vrij shabby, is het niet. In een nette receptie, drankje in de hand wachten op je ride en een kwartier later na een rit door de jungle en nog een stukje lopen, brug over en daar is het: het Ella Jungle Resort. Te midden van de woeste natuur staat een klein dorp, ofwel: het hotel. De huisjes zijn aan de rivier gebouwd en zijn van natuursteen, hout en glas. Maar bovenallee: RUST. Superzen. Alles. De medewerkers van het resort zijn meer dan behulpzaam en aardig, alleen… niet de snelste. Maar goed. Het is vakantie so why the rush? Ella Jungle Resort

Galle

Galle
Galle dit oude stadje is helemaal het bezoeken waard. Meer daarover lees je hier: Galle.

fortress

The Fortress Resort and Spa
Net buiten het stadje Galle ligt The Fortress Resort. Pure luxe. De ‘kamers’ zijn appartementen waar we vanuit onze huisjes in Amsterdam alleen maar van kunnen dromen (en vormen een groot contrast met de échte Sri Lanka-sfeer). Mocht het zijn dat je een keer een vijf-sterrenhotel wil uitproberen, dan is dit de kans. Oke, de prijzen (gemiddeld 230 US dollar per nacht) liegen er niet maar in vergelijking met een Amsterdams hotel van een dergelijk niveau is dat het nog altijd een koopje… En een verblijf is op zijn zachts gezegd prinsheerlijk. Fantastisch eten, tiptop service, uiteraard een infinity pool, een prachtig strand en ga zo maar door. Check de website en je begrijpt he-le-maal waar we het over hebben. Aanradertje! The Fortress Resort and Spa

Udawalawe
Naar Udawalawe ga je voor de safari. Vanuit Kandy kun je prima op doorreis en vanuit Udawalawe door naar de kust. De perfecte stop voor de reis naar Tangalle.

uda

Nature House
Simpel maar basically alles wat je nodig hebt. Via Nature House regel je vooral een safari. Dat hoeft niet op voorhand, kan uiteraard wel. Met hun eigen jeep en driver (de neef van de eigenaar, iedereen kent elkaar) ga je op pad naar de safari. Voordeel is dat er hier minder toeristen dan bij Yala National Park zijn, maar er zijn hier geen luipaarden. Wel krokodillen en olifanten. Plus: babyolifantjes. Babyolifantjes! Nature House

Na alle steden, jungle en safari is het tijd voor strandhangen. Veel strandhangen. Hieronder heel wat tips voor het hoe en waar, maar over de westkust van Sri Lanka schreven wij ook al eerder: Westkust Sri Lanka.

Tangalle
In het zuiden van Sri Lanka ligt Tangalle. En in Tangalle vind je wellicht – maar smaken verschillen – het allermooiste strand van Sri Lanka. Terwijl jij lekker ligt te zonnen met een koud biertje in de hand kijk je uit op vissers die mosselen verzamelen en zo ver als het oog kijken kan, is er een prachtig strand met palmbomen. Met een licht briesje en een roze-gekleurde zonsondergang erbij, is er – eigenlijk – niets meer te wensen.

sandy

Sandy's Cabanas
Slapen doe je bij Sandy's. En ja, als je Sandy's op zoekt op google dan krijg je wat vreemde verhalen maar eerlijk is eerlijk, wij en anderen bekenden van Bart zijn er geweest en hebben het alleen maar top gehad. De BBQ gaat overdag al aan, de keukenploeg staat de hele dag in de zee te vissen en de kamers zijn basic maar hebben een prachtig uitzicht over zee. Sandy's Cabanas

Mirissa

Seaworld Resort
Het Seaworld Resort is een absolute must go (must! go!). De naam doet vermoeden dat het gaat om een afgetakeld Dolfinarium maar niets is minder waar: het Seaworld Resort is een klein hotel met 11 kamers, heerlijk privé. De kamers hebben de meest fluffy bedden, er is een infinity pool (maakt het nog nét wat luxe) en het restaurant heeft goed eten en lekkere wijnen geschonken in wijnglazen zo groot als een vissenkom (you had us at vissenkom). Dit is dus alleen maar winnen. Wát een luxe. Seaworld Resort

Midigama
Hier zitten alle boys met de boards en het is er verder heel heel erg rustig. Er is een handje vol accomodaties en nog minder eetttentjes maar wát een heerlijk strand.

Ritz Surf Resort - Cheeky Monkey surf board huren
Voor een budgetoptie tussen de luxere stops is daar Ritz Surf Resort. De eigenaren zijn zeer vriendelijk en hebben - vol trots - net een verdieping bij gebouwd. Dat zijn de 'paradijskamers'. Voor 30 euro huur je er een prima kamer met mega uitzicht (ramen rondom) en een fijne badkamer. Klaar. Nou, nog niet helemaal. Want mocht je overdag willen surfen dan is in het dorp Cheeky Monkey dichtbij, de plek waar waar je even langs moet gaan om een board te huren. Ritz Surf Resort

Weligama
Weligama is, net als Midigama, surfers paradise. Goede golven, daar draait 't om en Weligama heeft ze. Verder kun je er uiteraard ook voor kiezen om gewoon lekker te gaan strandhangen. 's Avonds is het niet per se feesten (wat je wellicht wel zou verwachten). Mocht je dat willen, naam dan een tuktuk naar Marissa.

pitakopie

Hangtime Hostel
Heel ontspannen, helemaal het backpackerssfeertje. Een sfeertje dat je meer zou verwachten in Sri Lanka overigens, maar de backpack-cultuur is nog niet helemaal neergedaald op het eiland. Afijn, bij het Hangtime Hostel dus wel en dat is leuk. Lekker eten, chillen in hangmaten en uitzicht over alle surfers. Hangtime Hostel

Unawatuna
Het dorpje Unawatuna is – zoals de bevolking liet weten – niet meer wat het geweest is. Voor de tsunami was het the place to be maar helaas is er veel verwoest. Al is Jungle Beach gelukkig bewaard gebleven! Een mooi strand bereikbaar via het water of na een stevige wandeling – geen mega heftige wandeling maar heb je van het type luie vakantieganger, dan mag je je je wel een beetje schrap zetten. Het is het waard: Jungle Beach is een prachtig mooi strand waar ook de locals graag mogen komen.

srilankastrand

Lara's Place
Net iets buiten het centrum van Unawatuna ligt Lara’s Place, een guesthouse gerund door Lara (Lara is een man). De tuktuk-chauffeurs weten deze plek precies te vinden want tsja, een man die Lara heet is toch gewoon hi–la–risk, zo vinden de tuktukkers. Lara's Place zelfs is helemaal om te lachten: alles primadeluxe met stijlvolle verzorgde kamers en een heerlijk ontbijt. Lara’s Place