13 oktober 2017, door Maartje

15 x The Best of Belfast, Ierland

13 oktober 2017, door Maartje

15 x The Best of Belfast, Ierland

Can’t help but wonder… Waarom we ook alweer niet vaker in de UK vertoeven? En dan specifiek in Ierland. Noord-Ierland om precies te zijn. Want mán, wat is Belfast een te gekke stad. En wat kun je er goed eten en drinken (dat laatste kan geen verrassing zijn, dat eerste misschien wel). En nee, zeker niet alleen fish & chips. Waarvan acte. De beste adressen van het noorden van Ierland in de stad Belfast? Voila: 15 x The Best of Belfast
Barts-Boekje- bullitt hotel

Bullitt Hotel
First things first, en dat is uiteraard een hotel reserveren (net nadat je een ticket hebt geboekt). De beste, gezelligste, hipste, voordeligste (prijs-kwaliteit), centraalste optie? Het Bullitt Hotel. Heus. Met dubbel T op het einde. Het hotel heeft dat donkere, industrieel-coole van hotelketens als het Hoxton en het Ace hotel gekopieerd, maar dan net wat anders. Dat anders zit ‘m vooral in de kleurrijke street art die overal terugkomt. De kamers zijn niet groot maar hebben gewoon alles wat je nodig hebt. Belangrijker nog: de hotelhoreca is in de categorie ‘daar-ga-je-ook-heen-wanneer-je-er-niet-logeert’: restaurant Taylor & Clay is er zo één voor de hele dag, van ontbijt via lunch tot aan het diner. Schuif je tijdens dat laatste uur aan, dan staan er verrassend smakelijke BBQ-stijl gerechten op het menu.

Barts-Boekje- bullit hotelAlle ingredienten vers en lokaal gescoord en een en ander het liefst bereid op de befaamde Asador Grill (das ‘n ‘dingetje’, mocht het je niks zeggen). Gerookte eend bijvoorbeeld, en Ierse Wagyu biefstuk. Of Hannan’s salt aged sirloin. Kip en vis is er ook, mocht je niet zoveel trek in een groot stuk semi-rood vlees hebben. En burrata. Oh oh oh! En de chocolade-mouse-cake (jawel). Kun je daarna mooi naar je mandje rollen (lees: in de bar worden de pints goed doorgeschonken. Hé, we zijn immers wel onder de Ieren). Bullitt Hotel 

Barts-Boekje- Fitzwilliam

Fitzwilliam Hotel
Tikkie chiquer? Is er ook. Een heel tikkie zelfs, en toch met zo’n 150 pond per kamer per nacht goed te betalen (met de Amsterdamse prijzen in het achterhoofd). Bovendien staat dit hotel op maar een kleine wandeling vanaf het centraal station van Belfast – handig. The Fitzwilliam Hotel Belfast

Fish City
Hartje Belfast, op Ann Street en pal naar Victoria Square (dat is centraal) zit tegenwoordig (nog niet zo lang) restaurant Fish City, een puik en bovenal eigentijds adres voor verse vis. Visrestaurants op zich volop in de stad, maar vaak zijn deze wat… Oubollig. Jong Long’s bijvoorbeeld, een (vis)begrip sinds 1914. Fish City daarentegen is modern, maar net zo vers en verrukkelijk. Fish City & John Long’s (want daar moet je eigenlijk toch ook wel even langs)

Barts-Boekje- coppi

Coppi
Italiaans in Belfast? Coppi it is. Coppi Belfast is een groot, slick restaurant in het Kathedraal kwartier (kan niet missen) en de perfecte plek voor een uitgebreide lunch. Probeer vooral de 'cicetti', een soort Italiaanse tapas om te delen. Al is er met de pizza en de pasta hier ook helemaal niks mis. Coppi

St. George Market
Ja natuurlijk is er een food hal in Belfast. Mocht je daar nou net zin in hebben, dan is St. George Market je man. Geen hippe variant zoals in Amsterdam en Antwerpen: nope, in Belfast is de food hal old school, volledig opgetrokken in een indrukwekkende Victoriaanse stijl. Nouja, ‘opgetrokken’: de hal werd gebouwd ergens rond 1890 en het gebouw is knap in ere gehouden – een mooi contrast met de luidruchtige marktkooplui die er hun stallen bestieren. Lekker (druk!) sfeertje met live muziek en mensen aan terrastafels in het midden van de hal. Je vind St. George Market eveneens dichtbij het centraal station. St George's Market 

Barts-Boekje- established coffee

Established Coffee
Ook voor koffie kun je prrrrima in Belfast terecht. Eén van de beste zaken in town moet Established Coffee zijn, eveneens in het Kathedraal kwartier. Het café is groot en prachtig. Minimalisme in a league of its own. Er is wifi on fleek, een grote community tafel voor een krantje en/of een laptopsessie (mét stopcontacten!) en het menu is eenvoudig maar goed. Heerlijke toast bijvoorbeeld met bacon, Hollandaise saus en kool, maar eigenlijk is alles lekker. O, en wie Team Belfast mag geloven: nergens is de koffie beter. Established Coffee [link]

Mocht je toch nog een andere koffie-tip willen, zoek dan Root and Branch [link] op, een piepklein koffietentje in het centrum aan Ormeau Road.

Love and Death
Voor cocktails zou dit met stip het beste adres in Belfast moeten zijn. Cool interieur, hipster barmannen en een variëteit aan cocktails, allemaal om door een ringetje te halen. Uit de speakers 90’s rock (like) en de menukaart is geschreven in stripboeken (mucho like). ‘Uiteraard’ hangen er fietsen aan het plafond (dat hoeft van ons op zich niet meer zo nodig) en alles is… Tsja, wat je noemt ‘quirky’. Love and Death Inc

Barts-Boekje- ox restaurant

Ox Restaurant
Mocht je een avond op chique willen gaan, dan is restaurant Ox volgens velen de allerbeste optie in de stad. Het restaurant heeft een ster en mocht je nu denken… Ojee een sterrenrestaurant (1 ster hebben ze, dus eigenlijk een ‘sterrestaurant’): dat worden kleine ingewikkelde porties en een torenhoge rekening, dan heb je het mis! Ox is namelijk een licht, open restaurant waar je voor 50 pond een vijf-gangen verrassingsmenu eet, ínclusief wijn-parings. Ha! Echt waar. En ja, dat is – zoals je van een sterrenrestaurant mag verwachten – goddelijk. Niks geen stijf gedoe: bij Ox houten (comfortabele) stoelen, houten tafel (geen gesteven kleedjes dit keer), veel glas en een aantrekkelijke aqua-groen geschilderde ‘boeren’-schuurdeur die het halve lokaal beslaat. Mooi. Fris. Fijn. Meer alsof je in Kopenhagen of Stockholm bent, eigenlijk. Het mag geen verrassing zijn dat je wel even reserveren moet. Ox Restaurant

Een deurtje verder zit Ox Cave, een droom van een wijnbar en de perfecte plek voor – duh – een glas wijn en wat te knabbelen. Op de compacte menukaart onder andere kaas en charcuterie – alles goed. Ox Cave

The Spaniard
We hadden al een Italiaan, een Urban hipsterbar, een sterrenrestaurant in Scandinavische stijl en deze Spanjaard is ook al zo’n leukerd! Het perfecte begin van een avond uit in Belfast. Trap af naar benee en je komt in het leukste deel van de bar, hoewel je een niveautje hoger, bij het 'Sinners welcome' sign ook helemaal prima zit. Hond mee? Neem m dan hier mee naar toe, vinden ze leuk. The Spaniard 

Barts-Boekje- Deanes Eipic

Deanes Eipic
Mocht je niet naar Ox kunnen of willen, maar wel op niveau willen tafelen, dan is chef Michael Deane een begrip in de wijde omgeving. Chef Deane heeft in totaal zeven restaurants en deze draagt niet voor niets de titel ‘e(i)pic’: het restaurant, en dus ook de chef, wint prijs na prijs. Dan moet je iets goed doen, toch? Deanes Eipic

Howard Street
Jong en een tikkie luid is restaurant Howard Street, en daardoor voelt het, voor zover dat een onderbouwd begrip is (eerder een onderbuik gevoel) het meest van alle adressen in deze lijst als het ‘echte’ Belfast. Zo’n zaak waat ‘het’ gebeurt. Sfeertje niksaandehand, eten hartstikke goed. Gerookte schelvis en rode curry met garnalen bijvoorbeeld. Ook een goede stek voor onze vega-vrienden overigens, en met hoofdgerechten voor gemiddeld 13 pond per bord ook prima te betalen. Howard Street

Barts-Boekje- yardbird belfast

Yardbird
When in Ireland… Dan ga je uiteraard op zoek naar een whiskey bar. Al is dit cafe restaurant (bijna) net zo goed: in het hart van de oude stad in een voormalig whiskey pakhuis zit de pub Dirty Onion. Leuk, maar daarboven wordt het nog leuker, bij Yardbird. Geen off spring van het restaurant in Miami [link], maar ook hier fantastische kipgerechten voor een kleine prijs. Een hele buttermilk-marinated kip (waar je met z’n tweeen prima van kunt eten) voor £15 of de helft daarvan voor £8.50. Zelfs een kwart kip kan, kost je £4.50. Ook niet te missen: de avocadosalade met chilli vinaigrette. Zo lekker. Afsluiten met de befaamde appeltaart en alles is goed. Bijna goed: wanneer krijgt Amsterdam een Yardbird? Yardbird

Barts-Boekje- themuddlersclubbelfast

The Muddlers Club
Een piepklein restaurant in een onopvallende straat. Onopvallend tot dat The Muddlers Club er opende – sinds die dag is het er een komen een gaan van mensen voor de blackened Mourne Mountain lamb-schotel, de gerookte schelvis (een lokale favoriet zo blijkt) en een waslijst aan verrukkelijke dessert voor een opvallend schappelijke prijs. The Muddlers Club

Barts-Boekje- tony and jens

Tony & Jen's
Je zou het bijna vergeten… Maar uiteraard wordt er ook in Belfast gebrunched. En hoe. Tony & Jen’s is het antwoord, vernoemd naar het knappe koppel dat de zaak runt. Tony & Jen's

Permit Room
Brunchen kan ook bij Permit Room, qua looks een mix tussen classy Manhattan en hip Israel. Al kan dat laatste ook komen doordat Midden-Oosten favoriet shakshuka op de kaart staat. Ook de flatbreads zijn ontzettend lekker – probeer die met ‘black pudding’, bacon spinazie en gebakken ei. NOM. Het ontbijt komt vanaf 8 uur in de ochtend op tafel en lunchen kan van 12 tot 18. Permit Room

Meer Belfast? Check www.visitbelfast.com