Spanje, Bilbao28 mei 2023, door Maartje

Barts Best of: waar schuif je aan in Baskenland? Het leukste van Bilbao, Spanje

Spanje, Bilbao, 28 mei 2023, door Maartje

Barts Best of: waar schuif je aan in Baskenland? Het leukste van Bilbao, Spanje

Denk je Bilbao, dan denk je Baskenland en vervolgens vast en zeker pintxos! Dé reden waarom Bilbao bekend staat als Spaanse foodiestad (je weet wel, pintxos zijn van die lekker belegde broodjes met een prikkertje erdoorheen, en een origineel Baskisch gerecht). Of, oké, je denkt aan het Guggenheim, dat is ook mogelijk. In Bilbao vind je namelijk de originele vestiging van het wereldberoemde museum – in New York staat ‘slechts’ een off spring van deze locatie (daar heet het museum officieel het Solomon R. Guggenheim Museum). Anyways: eten, kunst, slenteren, eten, meer kunst, nog meer eten, dan is Bilbao. Waar schuif je aan in Baskenland? Het leukste van Bilbao, Spanje.

Café bar Bilbao

Café bar Bilbao

De perfecte plek om je pintxostour te beginnen is in het hart van de stad. Café Bar Bilbao is een begrip sinds 1911. De zaak is niet te missen: je vindt hem op Plaza Nueva en de bordjes met bacalao pil-pil, in olijfolie en knoflook gefrituurde kabeljauw, lachen je van ver tege- moet. Blijf niet te lang; slenteren door Casco Viejo en de Siete Calles (Zeven Straatjes) is een must. Een en ander stamt uit de 14e eeuw en is zowel indrukwek- kend als knus. Er zijn winkels waar ingeblikte vis verkocht wordt, of levende slakken.

Café Bar Bilbao

Er zijn kleine boetiekjes en verleidelijke bakkerijen zoals Labeko Okindegia op Carnicería Vieja 4. Víctor Montes (Plaza Nueva 8) is ook te gek, en een klassieker, en dan door naar Irrintzi (Santa María 8) voor gourmet pintxos, of naar Sassibil (Jardines Kalea 8) voor seafood. Ga ook zeker souvenirs (food souvenirts om precies te zijn) shoppen bij de te leuke shop La Oka. And thank us later. Naar La Viña ga je voor ibéricoham op toast (Diputación 10). Oh! En naar Taverna Txiriboga in Calle Santa Maria, gespecialiseerd in croquetas (ham, kip, kabeljauw of paddenstoelen). Stop regelmatig voor een glas goedkope txakoli (een licht mousserende witte wijn) of een zurito (een biertje).

Mina restaurant

Mina restaurant

In Casco Viejo, het gezellige centrum van Bilbao, is – mits je jezelf als een heuse foodie beschouwt, restaurant Mina eigenlijk niet te missen. Het restaurant heeft een Michelinster en serveert een veertien gangen lunch of diner – meer gangen toe te voegen, als je durft. En het is op zijn zachtst gezegd verrukkelijk. Doe je één ding, dan doe je deze. Een avondvullend programma verzekerd. Een voldaan gevoel idem (understatement van het jaar).

Beeld via Restaurant Mina

Las Cepas

Las Cepas

Voor wie een bezoekje waagt aan het Guggenheim museum, wandel ook even langs Las Cepas die er dichtbij ligt. Bij Las Cepas zijn alle pintxos maar €1 per stuk. Voordelig! Zo kun je namelijk verschillende soorten proberen. De inrichting is zoals je hem verwacht: een authentiek Baskische pintxosbar, maar dan wel in een modern jasje gestoken. Vanaf de houten bar heb je uitzicht op  een muur met alleen maar wijn, waar vast een wijn tussen ligt waar je net zin in hebt. In de ene hand pintxos, in de andere hand een glas wijn. Niets meer aan doen.

Mercado de La Ribera Bilbao

Mercado de La Ribera Bilbao

Shop een picknick bij elkaar bij Mercado de la Ribera – een gigantisch food paradijs. In de kelder zit een txoko, een Baskische club waar (traditioneel gezien mannelijke) vrienden bijeen- kwamen om te koken, te eten, te drinken en de wereld- problematiek op te lossen. Wie met een groep van vier tot twaalf man (of vrouw) is, mag reserveren: koken wordt voor je gedaan. De chef neemt zijn gasten mee over de markt en de aankopen voor de lunch worden voor je bereid. Let wel even op de openingstijden – the siesta is a very very real thing in Bilbao.

Zaharra

Zaharra

Hier geen doodnormale pintxos, maar net allemaal even iets anders. De pintxos zien er hier uit als een soort minipistoletje met de ingrediënten er tussen. Rijkelijk belegd, dat wel natuurlijk. Oh! Vergeet ook hier niet de vele soorten wijn die ze serveren, die je allemaal terug kunt vinden achter de bar. Alle elementen voor een heerlijke en vooral geslaagde pintxoservaring.

Tip: meng je bezoek bij Zaharra met een bezoek aan Café Bar Bilbao (eerder te vinden in de lijst) en aan La Olla. Alle drie de restaurants bevinden zich namelijk op Plaza Nueva.

Zaharra

Bar el globo

Bar el globo

Hadden we al gezegd dat je naar Bilbao gaat voor de pintox? Is dat je doel (natuurlijk is het dat), dan is Bar el Globo ook helemaal wat voor je. De donkere bar is qua design niet de aller-opvallendste (en zo hoort dat ook – het gaat hier immers om het eten), maar knus is het er wel. Niet te missen bovendien met dank aan de rode neonverlichting. Of aan de rij van de deur. Want ja, het zou zomaar kunnen dat je heel even moet wachten op een plek, maar dat is het allemaal waard.

Beeld via Bar el Globo

La Viña del Ensanche Bilbao

La Viña del Ensanche Bilbao

Café Iruña is niet de enige prachtige, authentieke bar in de stad: La Viña del Ensanche mag er ook zijn. Het interieur is origineel en het gros van de meubels stamt uit het oprichtingsjaar: 1927. Het menu is een waslijst, maar maak het jezelf gemakkelijk en ga voor dat waar de bar bekend mee is geworden: Jamón Ibérico de Bellota. En hoewel we hiervoor het slenteren predikte, loont het in het geval van La Viña del Ensanche om van tevoren een tafeltje te reserveren. In dat geval word je namelijk neergezet in de klassieke eetkamer aan een van de prachtige marmeren tafels.

Victor Jatetxea Bilbao

Victor Jatetxea Bilbao

Mocht je nog een gaatje over hebben, maak je avond dan af bij Victor Jatetxea, wederom een oldskool pintxosbar waar de toonbank bomvol staat met onder andere de lekkerste tortilla de patatas die je zo kunt eten, of met ui, ham en kaas of pepers. Uiteraard op een stuk brood; voor een koolhydratendieet moet je niet in Bilbao zijn.

El Puertito Bilbao

El Puertito Bilbao

Eigenlijk is alles in de buurt leuk en lekker, maar móeten we er nog één noemen, dan is dat El Puertito. Bij deze kleine oester-bar bestel je een dozijn oesters op het terras en een fles Txakoli en het leven is goed, beloofd. Moet je wel een beetje geluk hebben en/of je bezoek goed uit- kiezen, want het zaakje heeft maar vier barkrukken en dat terras telt slechts drie tafels. Dus ja, er staat regelmatig een rij.

Kimtxu

Kimtxu

Rete-knus en ongelooflijk lekker vinden we Kimtxu. De taverna is een stuk moderner dan de meeste en kreeg eveneens van de heren-dames van Michelin een eervolle vermelding. Waar voor je geld, dat is Kimtxu, en wat we toch stiekem ook wel erg fijn/leuk en gezellig vinden, is dat het personeel uitstekend Engels spreekt (en we ons niet de zoveelste vervelende toerist voelden).

Beeld via Kimtxu Bilbao

Gure toki

Gure toki

Moderne looks, moderne mensen, ouderwetse (maar stiekem wel met een moderne ‘twist’) pinxtos. Precies wat we willen. Moeten we, met op de keel, nu zo’n tent noemen waar we meteen weer heen zouden gaan, liefst met een paar gezellige vrienden, dan is het deze.

Baster Bilbao

Baster Bilbao

Baster is een jonge en moderne bar in Casco Viejo – die zie je niet veel aangezien de charme van de stad zijn ouderdom is. Maar hier en daar iets eigentijds is – eerlijk is eerlijk – best wel lekker. Niet zo gek dus dat jong en hip Bilbao hier hangt voor koffie, drankjes en, what’s new, pintxos, in een fijne instagramproof setting. Probeer de pulled pork-burgers of de tortilla’s die gemaakt worden waar je bij staat. De koffie is de beste van de stad – of in elk geval die wij konden vinden, waardoor Baster een uitgelezen adres is voor het ontbijt. Tostada erbij en de dag mag los.

Kupka Cocktail Bar | Hotel Palacio Arriluce

Kupka Cocktail Bar | Hotel Palacio Arriluce

Cocktails drinken in een voormalige bibliotheek en kapel van een paleis. Ja ja, dat kan ‘gewoon’ bij de Kupka Cocktail Bar. Van klassieke cocktails tot gedurfde creaties. Waar vind je deze unieke plek? Nou dit neogotische paleis bevindt zich vlakbij de prachtige metalen zweefbrug Puente Colgante en de levendige haven van Getxo.
De cocktailbar is een onderdeel van het volledig vernieuwde Hotel Palacio Arriluce dat behoort tot Leading Hotels of the World. Dit betekent wel geteld vijf sterren. Een overnachting in dit heuse paleis laat je voelen als een prinses. En vanuit de cocktailbar kun je dus zo je bed in rollen. Wat het nog beter maakt, is dat het hotel op een steenworp afstand van het strand ligt.

La Olla

La Olla

We sluiten de lijst af met een topper: meermaals heeft deze plek de prijs voor beste pintxos van Bizkaia (de provincie van Baskenland waar Bilbao in ligt) gewonnen. Een reuze gezellige bar-restaurant, met héél véél keuze aan pintxos. Ze hebben een meterslange bar, en deze ligt dus áltijd vol met pintxos.

La Olla ligt aan het plein Plaza Nueva, waar je ook op het terras mag plaats nemen. Maar je kunt ook lekker in je hand de pintxo meenemen naar buiten, waar je plaatst kunt nemen ergens op het prachtige plein. Tevens zitten hier ook (voor de opletters): Café bar Bilbao en Zaharra. Avondje vermaken, dat kun je hier dus wel.