Hoe werkt deze site eigenlijk? Eenvoudig: Barts Groene Boekje gaat over duurzaamheid, Bartje over kids, Bart Bouwt over interieur en dan heb je nog Barts Kookboekje, Barts Beauty en Barts Bruiloft. Gebruik de zoekfunctie en je ziet alleen de posts van je favoriete categorie - it’s the simple life. Leuker nog: als je rechtsboven inlogt, kun je je eigen boekje creëren met alleen die tips die je wilt bewaren. Klik het hartje aan bij het adres van je voorkeur en check je persoonlijke Bart-kaart. Wil je niks missen, meld je dan aan voor de non-spam-nieuwtjes pagina.
24 May 2019
  • 12-10-2018
  • Eten & drinken, Las Vegas, Verenigde Staten

Barts Boekje goes Vegas deel 2: het beste van Downtown Las Vegas

Barts Boekje goes Vegas deel 2: het beste van Downtown Las Vegas

Viva Las Vegas! Zoontje Vito was krap 2,5 maanden oud toen ik de stad die bekend staat als de meest hysterische ter wereld bezocht en toch ging ik... En mán, wat was dat een goed idee! Je mag over Las Vegas denken wat je wil maar wat je vast niet wist, is dat de Amerikaanse stad veel, veel (veel!) leuker/ creatiever en inspirerender is dan je voor ogen had. Beloofd.

Want waar de meeste Vegas-bezoekers niet veel verder komen dan The Strip (want ook werkelijk te gek is, en waar je geweldig kunt eten, lees maar hier: eten en drinken op en rond The Strip in Las Vegas), vond ik het allerleukste van de stad Downtown Las Vegas, het stadsdeel ten noorden ligt van het bekende, tot de verbeelding sprekende (alles is waar en dat is fantastisch) centrum. Want wat je je misschien niet realiseerde, is dat een van de bekendste muziekfestivals wereldwijd, Burning Man, zich niet heel ver afspeelt. Dezelfde Nevada woestijn, een uur of acht rijden verderop. De harde Burning Man-kern vestigde zich al jaren geleden in Vegas. Niet op de dure Strip uiteraard maar in het alternatieve en veel goedkopere Downtown. Deze en andere creatieve lui zorgden ervoor dat Downtown Vegas een kunstzinnige hoek is geworden met waanzinnig veel leuke, inspirerende adressen. En streetart waar je maar kijkt, in de mix met de iconische neon sighs van Vegas. Meer 'picture perfect' wordt het niet (het iconische plaatje hierboven? Downtown!).

CARSON KITCHEN

First things first: reserveer sowieso een avond bij Carson Kitchen. Gaat je niet tegenvallen. Het restaurant is namelijk precies zo'n plek die alles heeft wat we hier op Bart HQ zo fijn vinden: een mooi lokaal (industrieel-cool, niet te opgepoest, wel ruim en gewoon lekker), ontzettend vriendelijke bediening, een van de meest te gekke patio's en dakterrassen van de hele stad (met uitzicht op die iconische neonverlichting) en fan-tas-tisch eten. Carson Kitchen is al jaren de standaard waarmee alle andere Downtown-restaurants worden beoordeeld, en dat wil wat zeggen. Daarnaast is het de eerste keus voor locals en toeristen in the know die niet zo ook vaak Downtown bezoeken. Want altijd goed. Op het menu staan zaken als 'alligator gumbo flatbread, wild boar Sloppy Joe' en 'bone-in pork belly'. Maar ook voor een burger en een pizza-net-even-anders mag je aanschuiven.

De gerechten komen als kleine happen om te delen op tafel; gezellig. Carson mag verder graag een beetje pronken met de drankkaart: cocktails, lokaal gebrouwen bieren én interessante lokale frisdranken waar we nog nooit van hadden gehoord.

"Deze en andere creatieve lui zorgden ervoor dat Downtown Vegas een kunstzinnige hoek is geworden met waanzinnig veel leuke, inspirerende adressen. En streetart waar je maar kijkt, in de mix met de iconische neon sighs van Vegas. Meer 'picture perfect' wordt het niet."

Park on Fremont

Aan het begin van Fremont Street, de straat die je afloopt wil je de mooiste street art van de stad tegen het lijf lopen (en dan wel een beetje gaan zigzaggen), raakten we een beetje 'op' Park on Fremont. Van buiten een gezellig vintage café dat je nieuwsgierig maakt maar dat je ook zomaar toch links zou kunnen laten liggen omdat de gezellige bar binnen toch wel wat donker oogt. Niet doen! Die donkere bar is namelijk op zich al meer dan gezellig maar wanneer je de zaak doorloopt, dan tref je achteraan het leukste terras van de stad! Een allegaartje aan gekleurde stoelen, zitjes rondom een boom, hoge tafels en lage tafels, knusse hoekjes en zodra de schemering inzet, gaan de lampjes aan de lichtsnoeren aan. Naar Park at Fremont (ha! Nu snap je die naam ineens - het terras is inderdaad net een klein en knus park) ga je vooral voor een borrel, maar dat mag in Vegas elk moment van de dag.

Flock & Fowl

Wie van Aziatisch, en van chicken wings houdt, kán niet anders dan aanschuiven bij Flock & Fowl. Hainanese kiprijst staat centraal in het snelle, binnen niet meeeeeega gezellige restaurant. Dat is niet erg hoor, want de gerechten zijn heerlijk: curry laksa, kaya toast, en de kippenvleugels zijn een must-order bij elke bestelling.


											

La Comida

Las Vegas ligt niet ver van New Mexico en het kan dan ook geen verrassing zijn dat je er genoeg goede Mexicaanse restaurants vind. Een begrip is La Comida, een tikkie platte (voor onze Nederlandse smaak) maar hele prima Mexicaan.

Scoor er vooral de Mexicaanse street corn, tortillasoep, 'puerco ahumado' en de 'pollo al horno' die gebakken wordt in een perkamentzak. En ook zo op tafel komt. En tequilla. Dan val je bovendien niet op: alle Amerikanen om je heen doen niet anders en hebben daar de grootste schik in. Gezellig wel.

Downtown Container Park on Fremont

Sowieso is het geen optie om niet even het containerpark op Fremont Street op te lopen. Het kleine park is een verzameling containers (joh) waarin zich leuke, kleine bedrijven hebben gevestigd. Koffietentjes, lunchrooms en creatieve ZZP'ers. Een gigantische metalen, vuur spuwende sprinkhaan heet je welkom.

Aanraders in het Downtown Container Park

De leukste moet Downtown Terrace Kitchen & Bar zijn, een vrolijk geel-gekleurd restaurant met dakterras waar je de lekkerste pittige garnalenpasta eet, tonijntartaar en salades. In het weekend is er een brunch met zoveel mimosa's, Bloody Mary's en Bellini's als je op kunt (vrijdag tot en met zondag), en van donderdag tot en met zondag is er een heel goed happy hour op wijnen vanaf 17 uur.

Naar Big Ern's BBQ ga je voor gerookt vlees en bier. En ja, ook dat is af en toe precies waar je zin in hebt.

Wijn speelt de hoofdrol bij Bin 702, zeggen ze zelf, maar gasten blijven vooral hangen voor het eten. Voor de montaditos, minisandwiches met vlees en kaas, voor de Flamin 'Hot Cheetos en voor de charcuterie-borden.

Cheffini's Hot Dogs... Wat kunnen we daar verder over kwijt? Hotdogs van de chef.

Mocht je na al het vleesgeweld behoefte hebben aan vega, dan is Simply Pure je adres.

Los van dat allemaal begint je dag met een (take-a-way) koffie van Black Cup.

'Men' zegt, al denk ik dat ze het vooral graag zelf verkondigen, dat Pinches Tacos de favoriete taco-joint van celebrity Vegas is. En daar zitten nogal wat celebrities natuurlijk... Hoe het ook zit, feit is dat we de taco's en nacho's heerlijk vonden, en dat de zaak dus een naam hoog te houden heeft.

Ook bij Stoned N Baked plak je alles zo op je heupen. Pizza's, brownies, salades en "munchies". Het interieur is tof, al is er amper zitruimte. Een en ander werd aangekleed door Lil Art Bodega, een galerie vlakbij.

Oak & Ivy is je plek voor een cocktail. De bar is van het speakeasy soort maar overdag zit je al even leuk op de patio op het dak

Slotzilla Zipline

Het epicentrum van Downtown Las Vegas is, zo moge duidelijk zijn, Fremont Street. Dat is het al sinds oudsher, toen de straten nog oldskool crimineel waren, overspoelt met de gokkende maffioso. Tenminste, zo zie ik dat voor me. CSI made me think like that. De straat bestaat de straat uit twee delen: aan de ene kant van het kruispunt overheerst de neonreclame van het overkapte winkelcentrum. Hier casino aan casino, veel toegankelijker dan The Strip en alles op loopafstand - fijn. Binnen het overdekte centrum is het heerlijk hysterisch. Mis de Slotzilla Zipline niet! Je moet eeuwig in de rij voor 30 seconden pret maar vastgesnoerd over de hoofden van het publiek sjeesen (je zit aan een kabel) is te leuk om niet te doen.

DTLV Art Walk

Steek je de straat over, dan kom je op wat mijns inziens het allerleukste deel van heel Vegas is: een rustige deel waar je niet kunt stoppen met foto's maken: alles iconisch en even fotogeniek. Het is dat ik hier niet meer beelden op deze site kwijt kan (maar check dus voor ook even mijn instagram)... Op het eerste deel vanaf het kruispunt vind je de meeste horeca, daarna wordt het rustiger maar zeker niet minder interessant: zelden zagen we waanzinnigere streetart, letterlijk op iedere straathoek en alles daar tussen. Dat kun je gewoon gratis zelf gaan beleven, lekker een beetje zigzaggen door de straten die haaks op Fremont Street staan, maar nog leuker is het wanneer je een (prive) tour boekt met DTLV Art Walk. Wij kregen tekst en uitleg van de eigenaar van deze club en naast dat het een belachelijk knappe vent is, kent hij zijn buurt op zijn duimpje, heeft hij de allerbeste tips en weet-ie, uiteraard, over iedere kunstwerk iets interessants te vertellen.

Ieder jaar worden er andere kunstenaars uitgenodigd om de buurt nog meer aan te kleden en, leuk detail, veel van de kunst die gemaakt wordt voor Burning Man vind zijn weg naar dit deel van Vegas.

"Het epicentrum van Downtown Las Vegas is, zo moge duidelijk zijn, Fremont Street. Dat is het al sinds oudsher, toen de straten nog oldskool crimineel waren, overspoelt met de gokkende maffioso. Tenminste, zo zie ik dat voor me. CSI made me think like that."

Nog meer redenen om Downtown Las Vegas niet te missen

Persoonlijk vond ik The Strip echt waanzinnig. Je kijk je ogen uit en het was alles wat ik er van verwacht is, zelfs als CSI fan. Maar hoe leuk ik het ook vond, 's avonds voelt het toch wat minder vertrouwd en groots. Druk. En, eerlijk is eerlijk, Amerikanen hebben niet altijd in de gaten hoe luidruchtig en aanwezig ze zijn als ze op stap gaan. In Downtown Vegas is dat veel minder. Het is er gezelliger, gemoedelijker. Vrolijker. Bovendien is er iedere dag van de week live muziek. Niet zomaar iemand die een moppie weg zingt maar écht goede singer-song writers en kleine (alternatieve) bands. Heerlijk. Mocht je stevig, of semi-stevig, willen gaan gokken, dan heb je wellicht wel eens gehoord over 'comps', ofwel “complimentaries”. Gratis meevallertjes die soms zover kunnen gaan als een gratis hotelkamer, free food of een gratis slottoernooi. Deze meevallers worden in Downtown veel vaker 'uitgedeeld' dan op The Strip, ook leuk.

Evel Pie

Pal naast Park on Fremont zit Evil Pie en Evil Pie is een begrip. De dodgy zaak is een eerbetoon aan de legendarische motorwaaghals Evel Knievel, wie kent 'm niet. Dat doen ze door New York-stijl pizza te serveren: per slice. En natuurlijk pasteien. De drank is goedkoop, het bier ambachtelijk en de sfeer uitgelaten.

Herbs & Rye

We noemden hierboven al Oak & Ivy als speakeasy cocktailadres in Downtown Las Vegas, maar als dat je ding is, mag je eigenlijk vooral Herbs & Rye niet missen. De shakers van Herbs & Rye shaken ongelooflijke cocktails maar nog leuker is het dat ze bij ieder glas een verhaal hebben. De focus ligt op de klassiekers onder de cocktails, en het word je dan dus haarfijn uitgelegd waarom dat wel niet zo is. Om die reden is de menukaart niet op smaak maar op tijdperk ingedeeld. Laat de ietwat saaie buitenkant je niet tegenhouden: binnen is de speakeasy bar precies goed: rode muren, eiken meubels, knappe en vriendelijk barmannen. Een lekkere vette (kleine) lasagne voor naast je cocktail is ook een aanrader

Pizza Rock

Mocht je graag aan je figuur willen werken, ga dan vooral niet naar Vegas. Dunner word je er niet - Vegas is ergens ook het toonbeeld van wat er mis is met obesitas-Amerika (hoewel het ook een glitter and glamour stad is met joggers overal dus ik heb niks gezegd). Maar. Maar! Ik vind het persoonlijk heerlijk om me te wentelen in deze vette all American vibe. Bovendien ben ik een sucker voor CSI, de originele serie die zich afspeelt in Vegas. Dat ultieme Maffioso-gevoel vind je bij Pizza Rock, het restaurant van twaalfvoudige world pizzabakker Tony Gemignani. Er zijn slechts zes soorten pizza: Neapolitan, classic Italian, classic American, Sicilian, Roman en een glutenvrije versie. All so so so good.

The Laundy Room

Oooo nog één cocktailplek dan! We zijn immers in Vegas, de tweede stad die nooit slaapt. Of eigenlijk: de enige stad die écht nooit lijkt te slapen. The Laundry Room is een geheime, wederom speakeasy-style cocktailjoint die pal naast de Commonwealth Bar op Fremont Street ligt. Die Commonwealth Bar is niet te missen en door een geheime ingang op de begane grond, even zoeken maar de deur ziet er uit zoals op het plaatje hiernaast, kom je bij The Laundry Room. Als je eenmaal binnen bent - dat wil zeggen, als je binnenkomt, dat is nog wel even een dingetje - dan kom je uit in een ruimte die niet groter is dan een woonkamer. Pakweg 28 mensen kunnen er in. Alles schreeuwt de drooglegging van de jaren '20: krantenknipsels op de muren, schemerig licht door kandelaars en willekeurig oude houten deuren aan het plafond.

velveteen rabbit

Velveteen Rabbit wordt gerund door twee zussen doe een seizoensgebonden roterend cocktailmenu aanbieden dat alom bejubeld wordt. Dat is te gek, maar ook de locatie is fijn: Velveteen Rabbit zit in een funky en artistiek gedeelte van Downtown Las Vegas. Seizoensgebonden, dus je zo zomaar een heel ander menu aan kunnen treffen dan dat wij hadden, maar meestal zijn de ingrediënten uit het linkerveld van het menu aanwezig. De ingrediënten worden gebruikt als 'toppings' op je cocktail, zoals verbrande pecannotsiroop, brie-crème of kurkuma-honing. De inrichting van de zaak is vintage en de sfeer gastvrij.