14 februari 2017, door Maartje

Aruba, dé restaurants

14 februari 2017, door Maartje

Aruba, dé restaurants

Aruba!!! (sorry, ik kan dat niet uitspreken of zelfs maar typen zonder in mijn hoofd de keelklanken van een dikke, rood-aangelopen Amerikaan die het nodig vond om, een flinke pot bier voor zijn neus, om de tien minuten heel hard en heel laag AAARRUUUUBBBAAA te roepen, op zo'n manier die je bezig wanneer je in een rollercoaster zit en je ter begeleiding je handen in de lucht gooit. Wat de beste man dan ook deed. Ook nog. Uiteraard. In het begin knetterirritant, inmiddels een dankbare running gag). Afijn. Aruba. One Happy Island. En dat is het. Niet in de minste plaats vanwege het luilekkerleventje dat je er leeft (maar echt: go with the friendly flow). En omdat je vast, vást geen zin hebt om, eenmaal op AAARRUUUUBBBAAA, nog na te denken. Niet doen ook. Go with the Aruban flow. En dus: 16 persoonlijke restaurantfavorieten op een rijtje. A.k.a. Aruba, dé restaurants. Graag gedaan.

Barts-Boekje-renaissance island 2

Zeerovers
Met stip de grote topfavoriet. Bij Zeerovers eet je gefrituurde vis recht vanuit de zee via de frituurpan, alles zo op je bord. Oke, in je plastic mandje. En nee, geen mega-vette, kleffe frituur - het is bij Zeerovers écht heel lekker (oke, heus een beetje vet, het blijft frituur en het blijft Aruba). Bovendien is het er steevast ongekend gezellig. De eerste keer dat we er kwamen meerden de vissers net aan en laadden ze hun vangst uit, een variété op zich. De tweede keer dat we er waren, was er live muziek. De derde keer was het gewoon knettergezellig. Afijn. Mispakken is geen optie. Zeerovers

Barts-Boekje-renaissance island

Renaissance Island
Euh ja, oke, dit is een beetje smokkelen want hoewel het restaurant meer dan prettig is, heus, is het Renaissance Island a.k.a. het Flamingo Eiland vooral favoriet vanwege de roze vrienden, niet perse vanwege het eten. Wat de pret in geen geval mag drukken, noch het veelvoudige bezoeken van het eiland waar je, vanaf het Renaissance Hotel met een bootje komt. Alleen voor hotelgasten (geen straf, daarover snel meer), of voor de happy few die een dagpas weten te bemachtigen (wat tijdens het hoogseizoen een schier onmogelijke taak is, dus boek maar gewoon een kamer in het hotel). Eenmaal aangekomen is links voor met kids, rechts adults only. Alles is fan-tas-tisch. Het groene barretje van de foto hierboven, en de flamingo's vind je rechts (idd, bij het adults only deel), het uitzicht op de foto boven de foto hierboven (volgt u hem nog) is het zicht vanaf het restaurant waar een puike pizza en dito burger geserveerd wordt. O, en een tiptop chickenwrap. O, of de captains favorite... You shall seeRenaissance Island

Yemanja
Lievelings in Oranjestad - maar heus. Qua look en feel misschien niet je reinste gelikte tent (gekleurde lampen enzo... Auw) maar heerlijk eten (let wel: Arubaans-Amerikaanse porties) en een dondergezellige staf. Voor de chocolade fondant kwamen yours truly en de echtgenoot de volgende dag nog een keertje terug. Verder zijn het grillgerechten (visspiesjes en een heerlijke steak), wat de klok slaat, in een niet flauw formaat dus. Wanneer je aan komt rijden op de parkeerplaats, kijk je zo het koloniale (gezellig gekleurde) eetlokaal in met dank aan het overdekte terras aan de zijkant. Yemanja

Barts-Boekje-edwardos aruba

Eduardo’s Beach Shack
Health sapje, anyone? Of beter nog: een halve ananas vol (VOL) met al lekkere en gezonde dat je maar verzinnen kunt? Het hutje dat Edwardo's heet heeft het, pal op het drukke strand van Palm Beach. Bestel van de waslijst aan opties links en rechts (potjes en bakjes en bekers en ananassen vol met granola, yoghurt, acai, fruit, fruit en fruit) en loop het hoekje om naar het betaal- en uitgeefluik. Kun je niet kiezen? Dan moet je gewoon elke dag terug - gezonder en lekkerder ga je het sowieso niet krijgen op het eiland dus dat is geen straf. Bovendien kun je niet mispakken. Zie je die halve ananas er niet tussen staan? Ik ook niet. Maar ze hebben het wel! Vragen staat vrij. Eduardo's Beach Shack

Taste of Belgium
Euh, ja, sorry... Hoewel dit restaurant misschien niet zo sexy klinkt, is het toch oprecht een lievelingsadres op Aruba. Ten eerste vanwege het tip-top broodje filé american dat er geserveerd wordt, met een goedgevulde salade en uitjes die je op je broodje kunt mikken zodat alles er vanaf valt en je er uiteindelijk je vingers - letterlijk - bij aflikt. Zo lekker. En ook in de avonduren staat er lekkers uit onze eigen contreien op het menu, met een vet-gehalte en in proporties die ook om over naar huis te schrijven zijn (hoewel je op Aruba heerlijk eten kunt, is de algemene maatstaf toch vaak Groot, Veel en Vet - al komt hier, gelukkig, meer en meer verandering in). Vlaamse stoofpot bijvoorbeeld. Nom. Taste of Belgium

Barts-Boekje-west deck aruba

The West Deck
Ook een dikke lievelings. Een dikke. Aan een stil strandje, op loopafstand van het Renaissance Hotel, staat een eenzaam restaurant, zo lijkt het. Vergis je niet: bij West Deck is het bal. Er komen kleine tapas-stijl happen om te delen voor je op tafel en die zijn, met recht, verrukkelijk, van de inktvisringen en de ribbetjes (de ribbetjes!) tot de salades en de spicy garnalen (die garnalen!). Sla hier vooral ook de spicy specialiteit van het eiland niet over: een mega-pittige salsa-saus: YUM. The West Deck

+297
Nog net een beetje nieuwer en hipper en poeweeeeee-eriger dan de rest, dat is +297. De een noemt het chique, de ander noemt het posh. Hoe het ook zij: het is the talk of the town, met een flinke klodder dance-Ibiza/Miami-stijl. Of je er nu van houdt of niet, twee dingen zijn zeker: een restaurant-club als +297 had het eiland nog niet en alleen daarom is de plek een bezoek waard. En twee: de kleine snacks zoals de White Fish Soft Tacos en de sticky ribbetjes zijn om je vingers bij af te likken. En verder spinnen de DJ's dansbare plaatjes, kun je neerploffen op de zilverkleurige kussens in de witte strandstijl-'cabines' en is het er meer dan goed van het mensen kijken. +297 Restaurant & Lounge

Barts-Boekje-barefoot Aruba

Barefoot
Een nieuwe Aruba-klassieker, gerund door Nederlanders. Je eet er op semi-chique, en dat is wel zo lekker. Dat geldt ook voor de met liefde in elkaar geshakete cocktails, al het gaat hier zo mogelijk nog nét iets meer om de setting: een knap lokaal (o knap, je vergeet het bijna vanwege...:) dat uitmondt in een privéstrand waarop de tafels van Bare Foot staan opgesteld. De droom. Juist. Tafelen met je voeten in het zachte, witte Arubaanse strand. Boek vroeg en pak de sunset mee, bijna nergens mooier. Bovendien staat iedereen, jong en oud, local of niet, er schaamteloos kiekjes en selfies te maken, de rode bal die de zee inzakt op de achtergrond #noshame. Ook niet vergeten, door al die pracht en praal: geniet van je maal. En je cocktail. Wederom een favoriet, en niet alleen vanwege die sun downersBarefoot Restaurant 

Ganni's + Azia
Mocht je nou twee weken op Aruba zijn, dan zou je zomaar, voor de afwisseling, wel eens zin kunnen krijgen in Italiaans. Of in sushi. In dat geval: op naar Ganni's. Of naar Azia - het laat zich raden wat waar geserveerd wordt. Beide restaurants behoren tot de Gianni's Group, een initiatief van de Arubaanse Giovanni en Filomena Ferrara die jaren geleden het eerste Italiaanse restaurant begonnen. Met succes. Gianni's is geliefd en veel bezocht en de restaurants die volgden werden stuk voor stuk succesnummertjes dankzij de goede mix tussen onze Europese smaak en die van de Amerikaan-die-op-vakantie-is (geen oordeel). Overigens behoort het Garden Fresh Café ook tot de club, zie hierboven. Gianni’s en Azia

Barts-Boekje-roks aruba

Casibari Café
Het Casibai Café ligt keihard in het midden van het eiland. Bam! Je denkt er misschien niet 1,2,3 aan maar heus, neem nou van mij aan: het loont de moeite om in de auto te stappen en het binnenland in te trekken. Midden in het ruige natuurgebied - daarover ook snel meer - staat het café, een rotsformatie on it's own. Zonder Screaming Eagle of Elements of any ander restaurant te kort te doen: het was hier dat we met stip de verrukkelijkste rode mul aten. Samen met om je ellebogen bij af te likken zulke lekkere 'frietjes'. Casibari

Charlie's Bar
Hand in hand met Zeerover is Charlie's Bar de meest authentieke stek van het eiland. Sterker nog: Charlie's Bar is de oudste bar van Aruba. Je moet er wel 'helemaal' voor naar San Nicolas, in het Zuiden van Aruba (maar dat is ok want dan kun je mooi een alle street art in de buurt bekijken, ook daarover snel meer). De bar is een overdaad aan... Tsja, aan spullen. Overal hangt wel wat. Bestel bier (de witte wijn is niet te drinken) en lul een gat in de dag met de  schoonzoon van de oprichter, Charlie dus, die er achter de toog staat. En met de stamgasten. En de toeristen. En ja, dat is gezellig. Charlie's Bar

Barts-Boekje- Garden Fresh Aruba

Garden Fresh
Terug naar het healthy plan. Toegegeven, naar Aruba ga niet perse om eens lekker af te vallen, maar een steengoede, gezonde oprecht verrukkelijke wrap of salade zonder emmers vol suiker of andere toegevoegde sjizzle, haal je bij Garden Fresh. Van de wraps die je in Nederland nauwelijks krijgen kunt. Maar hier wel. Garden Fresh

Barts-Boekje-craft cafe aruba

Craft
Nieuw op het eiland is het kleine Craft, koffietent en cocktailbar in één. Dat dat dikke pret is, weten de eilanders al sinds dag 1 toen Craft met een knallende openingsfuif van start ging. En dag 2, more or less, toen het jongste craft beer van het eiland lanceerde, Hopi Bon, uiteraard bij Kraft. Bier en cocktails dus, maar de locals (en yours truly) weet craft zeker ook te vinden voor de beste koffie van Aruba én de precies goede ontbijt- en lunchgerechten. Wafels met aardbeien en banaan bijvoorbeeld. En schaaltjes vol vers fruit. Craft

Barts-Boekje-elements

Elements
Hét bio-restaurant van Aruba, dat is Elements. Voor gezond, op stand en op het strand. Elements

Screaming Eagle
Volgens velen het beste restaurant van het eiland, pal tegenover het prachtige Eagle Beach. Vonden wij dat ook? ja, best wel. Het restaurant wordt bestierd, of in elke geval: de keuken wordt bestierd, door de Amersfoortse Erwin Hüsken, een Nederlandse chef die voor de lol naar Aruba trok en nooit meer terug kwam. Sterker nog: bij zorgde dan zijn zus en haar gezin ook overvlogen. En dat is goed nieuws: zoals hier al eerder verkondigd, is de grootste gemene deler op het eiland nog steeds veel en vet, als het op eten aankomt. Screaming Eagle is zo'n restaurant dat daar verandering in brengt. Man o man, wat is het goed eten hier, zelfs al groeit er amper iets vers op het eiland. Het menu is so called French-Fusion en Hüsken kookt waar mogelijk naar het seizoen. Dat wil zeggen: het 'Westerse' seizoen, zoals thuis. Oesters, paling, wild zelfs, als het daar de tijd voor is. Het gros invliegen vanuit Amerika moet toch, dus waarom gasten niet wat verrassends voorschotelen, non? Precies dat maar Screaming Eagle niet te missen: je eet er oprecht verrukkelijk en anders dan elders op het eiland.  Screaming Eagle

Barts-Boekje-mi boca dushi snacks

Mi Boca Dushi Snacks
Het is een keet. Een vreetschuur(tje) en ik vind het er fan-tas-tisch. Twee redenen: 1 knalroze, juicy, verrukkelijk vanjekinviajenekafdruipend dragonfruit. 2: empanadas, the good way. Bestel aan de zilverkleurige bar een empanada (ja, ook voor ontbijt. Wat zeg ik: júist voor ontbijt, zo leerden de zussen van Boardwalk ons) met kip, rund of vega. Even wachten. Yum. Mi Boca Dushi Snacks