Portugal, Madeira19 juni 2024, door Sanne Carbaat

tips voor hotels, restaurants en things to do op Madeira

Portugal, Madeira, 19 juni 2024, door Sanne Carbaat

tips voor hotels, restaurants en things to do op Madeira

Man, man, man: wat is Madeira fan-tas-tisch! Je kunt er bakken met geld uitgeven als je wilt. Zeilboten huren, alleen naar de swankiest of swankiest rooftopbars gaan en je de hele vakantie rond laten rijden door een privéchauffeur. Maar je kunt er ook heel budget leven. Door de lokale cafés aan te doen (85 cent voor een bier!), door de straten van Funchal te verkennen, te kamperen en met je eigen auto op avontuur door de bergen en over steile wegen. Op Madeira kun je dagen op een bedje in de zon liggen, maar je kunt ook de hele vakantie wandelen door de natuur en langs de levadas (irrigatiekanalen). Madeira is echt voor iedereen! Degenen die denken dat Madeira een pensionado eiland is, think again. Je vindt ze er heus hoor, maar de jongere toerist weet Madeira ondertussen ook goed te vinden, en dat merk je aan alles.

 

Voor een klein eiland (Madeira is ongeveer net zo groot als de provincie Utrecht) heb je er ontzettend veel bezienswaardigheden. Je vindt er hikes, wijngaarden (Madeira wijn!), vissersdorpjes, watervallen en lava pools. Oude stadjes, dramatische landschappen met ruige bergen, levadas, vulkanen en rotsachtige stranden. Alles! Tel daar lekker eten en drinken bij op, en je komt tijd te kort. Hoe, waar en waarom? Dat vind je in dit lijstje met tips voor Madeira.

Oh en deze dingen zijn handig om van tevoren al te weten: handige tips en weetjes voor op Madeira.

Restaurants op Madeira

Restaurants op Madeira

Zeg je Madeira, zeg je goed eten. Bij Nini Design Centre in Funchal bijvoorbeeld, als je voor fancy with a view gaat. Of bij Fajã dos Padres voor simpele, maar pure en superlokale gerechten, en waar je alleen komt met een boot of met de kabelbaan. Een broodje to go of een goedgevulde picknickmand haal je het beste bij Vantastic. Vega’s zitten goed bij Prima Caju, en voor de dagelijkse portie pastel de nata ga je naar Nata 7. Slechts een paar opties ín of net buiten Funchal (Faja dos Padres is maar een kwartiertje rijden). Buiten de hoofdstad vind je ook een paar pareltjes (Quinta do Furȁo! Quinta do Barbusano! Vila da Carne!).

De hele lijst aan plekken om een bord goed eten te scoren, vind je hier: restaurants op Madeira.

Do as the locals do

Do as the locals do

Door Funchal heen vind je allemaal kleine supermarktjes slash barretjes, waar de Super Bock Mini (kleine flesjes pils) altijd koud staat. Rond borreluur verandert de minimarkt in een soort lokale bierkroeg, waar de locals al staande in de steeg proosten, pinda’s pellen, en lupine boontjes doppen (een typisch Portugese snack). Om de hoek bij Rei da Poncha in Funchal, tegenover Sapataria Porto, vind je zo’n toko: Pharmacia Do Bento. Buurtfeest vibes, en voor 85 cent scoor je al een Mini Bock. Goed opletten, want je loopt er zo voorbij (behalve wanneer het borreluur is dus, dan staat de steeg vol).

Pinnen kan, maar echt handig om hier wat munten op zak te hebben.

Met de kabelbaan naar paradijselijk Fajã Dos Padres

Met de kabelbaan naar paradijselijk Fajã Dos Padres

Fajã dos Padres is een soort van paradijselijk eiland op het al prachtige Madeira, en we raken er niet over uitgepraat. Je kunt er alleen met een kabelbaan of boot komen, en dan kun je er tussen 10.00 en 18.00 aanschuiven voor lunch, vroeg diner of om gewoon je ogen uit te kijken. Op het keienstrand in de zon, of de pier afspringen; wat jij wilt. Er zijn overal fruitbomen, er is een wijngaard en bananenboom plantage, en de vlinders fladderen overal doorheen. Een madeira wijn proeverij is ook mogelijk, en hier eet je de beste lapas (een lokaal schelpdiertje).

Aller-, allerleukste van Fajã dos Padres? Dat je er ook kunt slapen! Er zijn negen huisjes (de meeste voor vier personen, eentje voor met z’n tweeën) en dan heb je dit stukje pracht ‘s avonds en ‘s ochtends helemaal voor jezelf. Fajã dos Padres ligt aan de voet van een hoge klif, nog geen tien minuten rijden van Funchal en is misschien wel onze lievelingsplek van Madeira.

Fajã dos Padres

Proeven op Madeira

Proeven op Madeira

espada: espada betekent zwaard, en als je een plaatje van de espada googlet, snap je meteen waarom. Het ziet eruit als een heel enge paling, maar smaakt gelukkig beter dan ‘ie eruit ziet. Espada con banana kom je ook tegen (yep, vis met banaan) en dat schijnt een beetje een gimmick van een kok te zijn geweest. Iemand heeft dat een keer in een reisverslag gemeld, en nu is het een ‘typisch lokaal’ gerecht dat eigenlijk alleen voor de toerist bestaat.
Bolo do Caco: een plat, stevig brood, vaak ook met knoflook. Casa do Bolo do Caco maakt hele goede, de pittige chorizo was top (en vulde voor uren). |
Lapas: een soort van zeeslak, ook wel bekend als ‘Chinese hoedjes’. Vergelijk het met een kokkel, maar dan wat vleziger. Traditioneel besprenkel je ze alleen met citroen, maar sommige restaurants geven er een creatievere draai aan. Fajã dos Padres is een topplek op lapas te proberen!
– poncha: de lokale drank van Madeira, gemaakt van aguardente (gedistilleerde alcohol gemaakt van suikerrietsap), honing, suiker en een vruchtensap (meestal sinaasappel- of citroensap). Er zijn echt genoeg plekken op Madeira waar je poncha kunt drinken: bij Vila da Carne (Câmara de Lobos) maken ze hem aan tafel en bij Rei da Poncha (Funchal) kun je meer dan 20 smaken proberen. 

Lava Pools, Seixal

Lava Pools, Seixal

In het noorden van Madeira, ten westen van Porto Moniz, vind je Seixal. Het Black Sand Beach is één van de weinige zandstranden die je op Madeira vindt (Machico in het westen in nog een ander), en waar je met een beetje mazzel kunt leren surfen. Aan de andere kant van Seixal vind je natuurlijke zwembaden a.k.a. de lava pools: gaten in het gesteente door vulkanische activiteiten. Wel in de zee zwemmen dus, zonder dat je door de golven tegen de rotsen aan wordt gegooid. De watertemperatuur van de baden is net wat hoger dan die van de zee, je hebt er omkleedhokjes en bij de bar Rock Pools haal je cocktails in een ananas. Heerlijke plek om een dagje (of middag) te luieren, zwemmen en van het uitzicht te genieten!

Fanal Forest

Fanal Forest

Bij het sprookjesachtige Fanal Forest wil je eigenlijk dat het een beetje regent, en dat er een dikke mist hangt, want dat is dit stukje Madeira op z’n allermooist: net zichtbare kronkelende laurierbomen en om zich heen grijpende takken, glinsterende druppels regen die in het mos blijven hangen: waanzinnig! Als de zon schijnt, is Fanal Forest ook ontzettend mooi hoor, al wordt het wel iets minder mystiek.

Fanal Forest is één van de laatste laurierbossen in de wereld en staat, geheel terecht, op de Unesco werelderfgoedlijst. Sommige bomen zijn meer dan 600 jaar oud! Ook lopen er grote kuddes koeien rond (die doen niet, gewoon omheen lopen) en het is ideaal om hier te picknicken als de zon schijnt. Fanal Forest is ook een stuk groter dan de meeste toeristen denken: je kunt nog een heel stuk door lopen, en links en rechts afslaan.

Bij Fanal kun je verschillende wandelroutes en levada hikes starten, zoals de  PR 13 – Vereda do Fanal of PR 14 – Levada dos Cedros.

Prive Jeep tour

Prive Jeep tour

Taxi’s in en rondom de hoofdstad Funchal zijn er veel en betaalbaar, je kunt mee met tourbussen om de echte highlights te zien, met je eigen auto het eiland over crossen of met een groep mee met de jeep. Allemaal prima opties, maar een dag met een privé jeep tour het eiland verkennen is, volgens ons, de allerbeste manier om Madeira te verkennen. De gids weet alle verstopte plekken, je kunt aangeven wat je graag wel (of juist niet wilt zien), kunt je eigen lunchplek uitkiezen (Winery Quinta do Barbusano bijvoorbeeld, en pak dan meteen een wijnproeverij mee, want je hoeft toch niet te rijden) en je hebt zelf in de hand hoe lang je ergens wilt stoppen.

Als je het met z’n tweeën zou doen, sla je een flink gat in je portemonnee. Een groepstour bij Green Devil Safari is 58 euro pp, en een jeep met bestuurder voor een dag is 360 euro. Maar ben je met z’n zessen of meer, ben je dus zelfs goedkoper uit met een privé jeep tour.

Green Devil Safari Madeira 

Wandelingen op Madeira

Wandelingen op Madeira

Als je ergens fantastisch kunt wandelen, dan is het wel op Madeira. Van uitdagende hikes waar je steil omhoog gaat, en echt wel een beetje moet klimmen tot kortere wandelingen die je zelfs op je teenslippers kunt doen. Wandelschoenen (of dus teenslippers) aan en gaan is de beste en mooiste manier om de ruige landschappen en groene bergen van Madeira te verkennen. Heel afwisselend ook, omdat Madeira verschillende microklimaten kent. Welke wandeling je ook doet: waanzinnige uitzichten zijn gegarandeerd: hoge kliffen, uitkijken over zee, door de jungle, langs watervallen, uitkomen boven de wolken: alles is er!

Een favoriet is de PR8 São Lourenço wandeling in het oosten van Madeira. Je begint bij Ponta de São Lourenço en eindigt bij viewpoint Ponta do Furado. Prachtig uitzicht tijdens de hele wandeling, en die is ook niet eens zo zwaar. Je loopt hem al in 2,5 uur (alleen het laatste stuk is steiler, en dat is wel pittig met 25 graden zon op je kop). Bij de parkeerplek heb je wat foodtrucks voor snacks voor onderweg of energie wanneer je terugkomt.

Meer wandelingen op Madeira

Hotels

Hotels

Nog een tip: kies een hotel (of huisje) met een zwembad! In de wintermaanden misschien iets minder ‘nodig’, maar tijdens de rest van het jaar is het echt fijn om op het heetst van de dag een koele plons te kunnen nemen.

Baia The Views, Funchal – ongeveer 20 minuten lopen van het centrum van Funchal heb Baia The Views (er zijn nog twee andere locaties ook trouwen). Ruime, schone kamers (sommige met kitchenette), goed ontbijt, een gym, én een zwembad met bar. Vanuit het zwembad kijk je uit uit over de stad en helemaal met zonsopgang is dat prachtig!

Quinta do Furȁo, Santana – een hotel met goed restaurant (ook veel keuze voor vega’s), mega uitzicht, én ze hebben een eigen wijngaard: fantastische plek! Dat zwembad is niet megagroot, maar bevindt zich wel tussen de druiventrossen, en daarom toch 10 punten.

Meer hotels (met zwembad) op Madeira.