10 februari 2020, door Maartje

Het leukste van San Sebastián (Spanje)

10 februari 2020, door Maartje

Het leukste van San Sebastián (Spanje)

Het Baskenland, waarvan Bilbao en San Sebastián de twee belangrijkste steden zijn, is gastronomisch gezien een van de meest gezegende gebieden op aarde: als New York never sleeps, dan stoppen ze hier nooit met eten. Je vindt er bijna veertig (!) Michelinsterrenrestau- rants, het hoogste aantal per vierkante meter waar dan ook, al is het befaamde streetfood van de regio, de pintxos, net zo goed om over naar huis te schrijven. En dat scoor je op iedere straathoek. Alleen daarom mogen we iedereen een retourtje Baskenland aanbevelen. Ga met de auto, stop in Bilbao en zet koers naar het net iets mondainere San Sebastián.

AKELARRE HOTEL, San Sebastián

AKELARRE HOTEL, San Sebastián

Eenmaal in San Sebastián (en je hebt wat te besteden), dan check je in bij het beeldige vijfsterrenboetiekhotel Akelarre (in Bilbao tippen we een aantal logeeradressen waar je bank allerminst van breekt, dus in San Sebastián mag je een beetje los). Chef Pedro Subijana, eigenaar en kok van de veelgeprezen Akelarre-restaurants, vond dat er wel een knappe slaapplek bij kon en gelijk had-ie. Hij opende een 22 kamers tellende retraite naast de deur, met uitzicht op de zee. De lichte, ruime kamers zijn ingericht in koele pasteltinten, marmer en eiken en hebben een eigen balkon. De suites op de begane grond hebben ook nog een dompelbad. Zit je hoger, dan kun je voor een plons terecht in het binnenzwembad en in de spa van het hotel. Let wel: het hotel staat niet mid- den in de stad maar net erbuiten, tegen een heuvel gebouwd. Prachtig wel, en je staat zo in San Sebastián. Bovendien wil je de avond best in je hotel doorbrengen met dank aan het inpandige restaurant Oeiza, het meest casual restaurant van Subijana: hier kookt hij eten waar- van je je kunt voorstellen dat hij het thuis ook bereidt. Zeebaars met groene peper en bolognese met gebakken ei. Het terras is het beste van de hele kustlijn – perfect voor een cocktail.

SAKONA COFFEE ROASTERS, San Sebastian

SAKONA COFFEE ROASTERS, San Sebastian

San Sebastián culinaire hoofdstad? Ja hoor. Ontbijtstad? Nope. Een dikke vette nee zelfs: het is zoeken naar een lekker adresje, los van de hotels van de stad. Tip: in ieder goed hotel kun je ook als niet-gast ontbijten. Op die fiets is Hotel Lasala een aanrader: kun je vanuit het ontbijtbuffet meteen door naar het verbluffende zwem- bad. Times are changing, maar het is nog steeds geen vetpot. Tenminste, als je net als wij houdt van een beetje stevig ontbijt. Plus een bakkie troost. Daarvoor mag je naar het nieuwe Sakona. Sterker: als we de expats van San Sebastián mogen geloven is het de enige plek waar je goede koffie kunt halen. Eigenaar Javier werkte bij The Loaf toen hij deze prachtige locatie direct aan de rivier de Urumea vond en besloot voor zichzelf te beginnen. Bij Sakona alleen koffie geroosterd bij locaties ongeveer twintig minuten buiten de stad, dus de koffie is zo vers als maar kan.

Dat niet alleen, Sakona heeft ook de toasttrend omarmd; het is een van de weinige plekken waar je een hartig ontbijt kunt krijgen. Toast met eggs benedict, avocadotoast, zachtgekookte eieren met zalm etc. Net als fatsoenlijke yoghurt.

ALABAMA CAFÉ, San Sebastian

ALABAMA CAFÉ, San Sebastian

Ben je vooral van die laatste ontbijtcategorie, yoghurt en fruit, dan is het Alabama Café interessant. Waar het grootste deel van San Sebastián de hele healthy living-beweging dapper het hoofd heeft geboden, is er hier stiekem toch een koudgeperst sapje en een açaibowl door de frontlinie heen gedrongen.

CONVENT GARDEN + TOPA SUKALDERÍA + RITA

CONVENT GARDEN + TOPA SUKALDERÍA + RITA

Je kunt de hele dag terecht in Convent Garden, ofwel de sociale broedplaats van San Sebastián waar je zijn moet voor de lokale kunstscene, voor muzikale en voor food events. En voor het borrelstijl-restaurant: een grote binnentuin binnen de muren van een oud klooster. Dat restaurant wordt gerund door de restaurateurs achter het beroemde restaurant Atari. De stijl is foodtruck maar zonder de trucks, wel met het relaxte festivalvolk. Op het menu een goed geprijsde selectie (plantaardige) gerechten. Modern comfortvoedsel zoals koolrolletjes, een pancetta met quinoa en geroosterde aubergine met miso, best uniek in deze regio. Het publiek komt uiteraard ook af op het gevarieerde muzikale programma – pik je dat vervolgens gelijk even mee.

Geen tuin en geen vegan gerechten, wel een cool (houten planken tegen de muren en lange, hoge, witte marmerlook tafels) interieur, mooi volk en geweldig Latijns-Amerikaans street food tref je bij Topa Sukaldería. Hier krijg je een soort Spaanse taco’s met allerlei vullingen. En geen toerist te bekennen. Restaurant Rita is een van vloer tot plafond donkergrijs geschilderd restaurant waar alles om de creatieve maar toch onbetwistbaar Spaanse gerechten draait.

THE LOAF + EKEKO

THE LOAF + EKEKO

Ah! Een bakkerij. Voor echt brood, en een echt ontbijt, en dus niet alleen voor Spaanse zoetigheden (als dat je ding is mag je ook naar het grotendeels oranje gekleurde Maison Pariés aan Saint Jean de Luz waar ze Parijsachtig proberen te doen, wat niet helemaal lukt, maar waar het toch zeker wel lekker en goed is, dat terzijde). The Loaf is meer een bakkerij zoals wij ze graag zien. Oldskool zuurdesembrood vind je hier, mollig belegd met wat je maar kunt bedenken. En croissants die echt lekker zijn (we zijn kritisch op onze croissants, noem ons croissantconnaisseurs, dus dat wil wat zeggen). De koffie komt van oud-werknemer Sa- kona, ook in dit boek beschreven. Neem die combina- tie, en versgeperst sinaasappelsap, en je hebt je perfecte Europese ontbijt. Mocht je denken dat dit het was, dan heb je het mis: de eigenaren van de bakkerij openden samen met een Peruaanse chef om de hoek in een andere ambachtelijke bakkerij Ekeko, een verrassend restaurant waar traditionele Peruaanse gerechten in sandwichvorm geserveerd worden. Denk aan een soort focaccia gemaakt van paarse maïs en miniatuurham- burgerbroodjes besprenkeld met quinoa gevuld met Peruaanse ingrediënten.

NI NEU + AMELIA

NI NEU + AMELIA

Iedere stad heeft zo zijn horecagroepen om in de gaten te houden en in San Sebastián is dat de IXO Group waar zaken zoals Mugaritz en restaurant Nerua (in het Guggenheim Bilbao) onder vallen. Aanraders, allemaal. Al vinden we het redelijk nieuwe Ni Neu de leukste: de aantrekkelijke chef Mikel Gallo (als je hem ziet, zou je eerder denken dat hij een surfer is die net van het niet ver gelegen Zurriola-strand komt) is zowel funky als klassiek, in zijn voorkomen en in zijn kookkunsten. Hij opende Ni Neu (wat ‘ik mijzelf’ betekent) op een benijdenswaardige locatie vlak bij het strand, vrijwel naast de Zurriolabrug. Het concept: een betaalbaar restaurant met de kwaliteit die je in een stad als San Sebastián verwacht. Je eet er drie gangen voor een kleine 30 euro waarvoor je mag kiezen uit vijf voorge- rechten, negen hoofdgerechten en vijf desserts. Klinkt eenvoudig, is het niet. Vanwege de locatie aan het strand is het een geliefde trouwlocatie, en dat zegt meestal wel genoeg. Chic maar met een lage drempel is restaurant Amelia waar de chef een stukje Argentinië naar Spanje brengt. De vibe is internationaal: van de reservations-only-deur-op-slot (je moet aanbellen als je naar binnen wil) tot de Italiaanse sommelier Mario.

MISURA RESTAURANT

MISURA RESTAURANT

Wat we in Nederland nog steeds niet altijd helemaal goed voor elkaar krijgen, op een paar nieuwe Amsterdamse zaken na, is een goed restaurant in een hotel dat niet alleen toeristen maar ook de lokale bevolking trekt. In Spanje gaat dat beter en de ruige Baskische keuken in een artistiek lokaal in combinatie met hau- te-technieken en biologische ingrediënten vind je bij Misura. Het restaurant is onderdeel van het nieuwe Hotel Arima aan de rand van de stad, naast het bos Miramón en op een paar meter afstand van het Tech- nology Park en het Baskische culinaire centrum. En, ondanks de hoge drempel die het restaurant toch wel enigszins heeft, geef ik schoorvoetend toe, is het er, eenmaal binnen en aan tafel, echt verrassend leuk.

Het personeel is vermakelijk maar correct en de gerechten – met een focus op groenten – zijn om te delen, wat een en ander gezellig maakt. Op het menu puree van bloemkool met geroosterde roosjes en een sous-vide-ei. En gezouten kabeljauw in gerookte olijfolie. Je zit aan hoge tafels in een robuuste zaak met stalen raamkozijn om de open keuken en op een microcementvloer, al zijn de tafels buiten misschien nog net wat leuker. Je zit er met mooi weer o zo leuk op het grote terras dat vrijwel direct in het Miramonbos overloopt.