23 juli 2020, door Maartje

Frankrijk: The best of Cote d’Azur Frankrijk

23 juli 2020, door Maartje

Frankrijk: The best of Cote d’Azur Frankrijk

We LOVE de Franse Cote d'Azur, kunnen er niks aan doen. Dat heeft een aantal redenen: we kunnen we met de auto (en dus met kind, hond en belachelijk veel spullen) heen, het is er van de oude chique (wij houden van oude chique, oude chique houdt van ons) en het is er - vooral in het voor- en naseizoen - schitterend.

O, en de wijn. En het eten. Dat ook. Dus vieren we hier elk jaar onze 'echte' vakantie, zoals we dat noemen. Tijd voor een Frankrijk: The Best of Cote d'Azur.

Petite Caravane by Stella Willing

Petite Caravane by Stella Willing

Riviera Villages zegt je misschien niets, maar er bestaat kans dat er bellen gaan rinkelen als we reppen over Camping Kontiki, de knapste 9en meest geliefde) camping van de Cote d’Azur? Die camping hoort dus Riviera Villages en die club  runt ook de al even aantrekkelijke campings Prairies de la Mer en Toison d’Or. Die laatste, Toison d’Or, buurt weer met Kontiki en is misschien wat minder bekend maar zeker niet minder leuk. heb je hier een vakantiehutje gescoord, dan wandel je tijdens je Franse zomervakantie naar het strand van Pampelonne en ben je op een steenworp van alle heerlijke adressen die we hieronder opsommen. De droom, ja.

Maar… Hierboven staat toch een hele andere titel? Klopt! Op alle locaties van Riviera Villages zijn namelijk ook privé accomodaties die deze privé mensen op hun beurt weer verhuren. Echt originele plekken dus. Camping Bakkum, maar dan beter.

Goed beter best in dit geval want we hebben het hier niet over zomaar een privé accommodatie. Nee nee: Petite Caravane is de vakantiedroom van Stella Willing en Stella is een van de meest smaakvolle vrouwen die we kennen. Casa Gitane, je weet wel, dat beeldschone interieurlabel? Stella. Alle Love Stories winkels? Stella. Het vroeger Scotch Collectables, de upscale vintage meubellijn van Scotch & Soda? Stella. In inrichting van o.a. Hangar in Amsterdam? Stella.

Kun je nagaan wat zij met haar eigenhuis en dus ook vakantieverblijf doet… Juist. En precies daar kun je vanaf nu zo nu en dan gaan logeren! Ha! En dat is dus precies wat wij gaan doen deze zomer… Stay tuned!

St Tropez

St Tropez

Sla sowieso de markt van Place des Lices niet over, sinds jaar en dag de leukste en meest sfeervolle markt van St. Tropez. Tikkie toeristisch, ja, maar nog steeds leuk. Je vindt ‘m in de beroemde Var-havens. Olijven, zakken lavendel, geitenkaas, knoflook, tijm, kastanjepasta en lokale groenten en fruit. Elke dinsdag- en zaterdagochtend van 7.00 tot 13.00 uur.

Ga eten bij restaurant Napoléon, een kleine verstopte buitenplaats in het hart van Saint Tropez. je zit er in een prachtige stenen binnenplaats en het menu is klassiek mediterraan. Garnalenceviche, venkel en met citrus gemarineerde bonen, een kleine goed gevulde salade Niçois, zwarte kabeljauwfilets met miso, gebakken spinazie, angus steak met walnootkorst, verse perziksoep en perziksorbet, en de beste wijnen van de regio.

Meer St. Tropez lees je hier.

2020 update (augustus): mondkapjes zijn verplicht in de stad

Wat je ook doet, sla ondanks het toerisme (blablabla – vergeet niet dat je zelf ook toerist bent) St. Tropez niet over. De straatjes, het oude en het nieuwe geld, het succes dat er in de lucht hangt en ja, het toerisme, ook dat vinden we gezellig. Nooit overgeslagen en met stip favoriet in de stad is bar-restaurant Tigrr, Onderdeel van Hotel Ermitage, en met een dakterras vanwaar je de beste zonsondergang ziet.

 

Ramatuelle at the beach

Ramatuelle at the beach

Toegegeven, het dorp Ramatuelle, op een steenworp van St. Tropez, is een Nederlandse enclave-voor-met-kinderen. Maar hé, dat is natuurlijk niet voor niets! het is er simpelweg HEERLIJK. Waar je wezen moet? Op het strand om te beginnen:

Indie Beach – update: Indie Beach is tijdelijk gesloten
De ontdekking van de zomer van 2016 toen deze strandtent voor het eerst open ging. Niet. Weg. Te. Slaan. Heerlijk relatief on-ontdekt, wars van de bekende Zuid-Franse opgeheven neus en de perfecte strandtent voor einde middag en de rest van de avond.

Loulou
In 2019 schoven we voor het eerst aan bij de toen nét strandtent nieuwe Loulou en man o man wat een goed idee was dat. Waar Indie Beach lang de lievelings was, stoot Loulou hem van de troon. Sorry! De sfeer is zoals je hem van Zuid Frankrijk hoopt en verwacht, het logo met citroenen is zowel knap als lollig en het eten is er licht en verrukkelijk.

Les Graniers + bootje huren

Les Graniers + bootje huren

De niet-verder-vertellen-tip van dit artikel: een dag of avond bij Les Graniers, een heerlijke ongecompliceerde en heel ok geprijsde strandtent, te herkennen aan de frisse gele parasols. Je vind de zaak aan de voet Saint-Tropez in een kleine baai in de baai van Canebiers; een geheim strand met helder water. De mooie houten hut is zo’n klassieke insiders tip waar  authentieke, eenvoudige en belachelijk lekkere barbecuegerechten op de houten tafels komen. Perfecte kruiden, wilde vis, kreeft of een Black Angus-rib. Traditionele gegrilde sardientjes of de pesto-pasta. En dat is een ontspannen en toch chique sfeer zonder blingbling. Doe het. Wel reserveren.

Ook doen: een bootje huren! Dat kan goed bij Plage Bonne Terrace. Bootje Sonia is perfect voor zelfs een groot gezin met 3 of 4 kids en kost 330 euro voor een hele dag. En dan dus snorkelen tussen de tropische vissen in de mooiste baaitjes. Aanrader!

Epi 1959, Ramatuelle

Epi 1959, Ramatuelle

Oke oke oke… Het nieuwe hotel Epi 1959 in Ramatuelle is best een beetje een hoge drempel. Maar wie zijn rug recht, lippen tuit en goed gevulde portemonnee meeneemt, gaat het er te gek vinden! Wie bekend is in de omgeving gaat wellicht bellen rinkelen. Kan kloppen hoor:  Epi 1959 is een van de meest legendarische hotels in Pampelonne. Dat resulteerde in vergane glorie, tot het hotel sloot, de bezem door de hele boel gehaald werd en er een droom van een hotel met twee restaurant voor terug kwam. Modern is het, terwijl toch trouw gebleven werd aan de geest van de jaren 60 die de plek zo kenmerkt. Knap. Mooi. Er zijn slechts een handje vol beeldschone kamers (waar je een lieve duit voor neer mag tellen) vol met rotanmeubilair, gekleurde gordijnen en prachtige vintage bloemenstoffen. Geeft niks als je daar nooit komt: het restaurant aan het zwembad ademt de geest van Provence en een middag hier toeven is de droom. Er is overigens ook een Japans restaurant, voor als de kids thuisblijven en je op fancy wil.

Le Club 55
Duh. Een blauw-witte must. Jaar na jaar na jaar. Soms wat al te arrogant ten opzichte van mensen die zomaar aan komen waaien, maar reserveer je netjes, zoals ze dat graag hebben bij 55, dan heb je de lunch van je leven. Sort of speak. Vaak toegeschreven aan St. Tropez maar eigenlijk behoort Le Club 55 tot Ramatuelle. Wat zou het: Le Club 55 is een keiharde klassieker waar het belachelijk druk en al even belachelijk duur is. En toch… We vinden het er toch waard, ieder jaar weer. Juist omdat Le Club 55 dat onbetaalbare Franse Je ne sais quoi zo goed weet te vangen. En omdat de vongele er zo lekker is, de live chansons je steevast in de vakantiesfeer brengen en het kijken en bekeken worden er tot een kunst verheven is (al zal niemand dat toegeven natuurlijk). Goed te weten: zoals bij zoveel bekende en geliefde adressen heeft ook 55 een ‘alternatieve’ eetstek. Achter het strand werd een houten eetcafe gebouwd waar je voor een klein bedrag een prima (niet magnifiek eerlijk gezegd) pizza of salade eet. Maar liever reserveer je tijdig voor een uitgebreide lunch. Lees meer: Le Club 55

Cabane Bambou

Ook een keiharde favoriet op het strand. Lekker fancy ook wel (er is een bootservice) maar je bent aan de Cote d’Azur of je bent het niet. je zit er heerlijk in de schaduw op het strand en het keuken is vers en opvallend gezond. Het menu verandert elke 2 maanden.

Le Will Ramatuelle

Niet ver van La Sauvageonne in het groen van Ramatuelle vind je Le Will en pizza, pasta en een vin blanc bij Le Will wil je. Lekker ongecompliceerd is het er, en gewoon heel erg tof.

Playamigos

Nog een meer dan hele fijne en niet te missen in de zomer van 2020: Playamigos. Precies de goede looks, mediterrane sfeer en aan het Tamaris-pad op het strand van Pampelonne. Op het menu tapas en cocktails, alles in een sunny chic setting.

Jardin Tropézina

Een strand + bos+ pastelkleuren + de mediterrane keuken + prachtig licht. We love het rustige Jardin Tropézina waar je prachtig uit kunt kijken over de baai van Pampelonne. 

Club Les Palmiers
Een beetje meer van het Wes en Yo Ibiza Chique met dank aan de tafels op het zand met gesteven wit tafellinnen tot op de grond. Minder favoriet hier op Bart HQ, maar toch niet één om onbenoemd te laten.

La Sauvageonne
Net niet meer op het strand reserveer je een doldwaze avond bij La Sauvageonne. De hysterie zit m in de overdreven vrolijkheid van het personeel van het Tiki-stijl restaurant als ze je, met een parasolletje natuurlijk, cocktail op tafel zetten. Wel leuk.

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Ga je met de trein (leuk maar duurt stiekem langer dan je denkt gezien de overstap), dan stap je uit in Aix-en-Provence. Juist. Die van de rosé. Een super (maar echt!) leuk stadje waar het, dat dan weer wel, wel vrij toeristisch is. Aan restaurants geen gebrek maar sla vooral deze vrienden niet over:

Pointe Noire Bar à Mets
Als je een avond hebt, besteed die van bij het in 2016 geopende Pointe Noire Bar à Mets. Een precies goed restaurant waar het weliswaar niet supervoordelig is (maar evengoed niet buitensporig duur) maar waar alles klopt, van de eenvoudige maar smaakvolle inrichting tot de gerechten op je bord die precies hetzelfde zijn: vaak opvallend goedgekozen eenvoudig en steevast om te smullen. Pointe Noire Bar à Mets

Mitch
Superlekker eten in een klein restaurant vlakbij de grote rotonde van het stadje. Mitch

Aux Petits Oignons
Een vrolijk, beetje gek maar gewoon superleuk burgerzaakje dat gelieft is om zijn vega-burger, maar waar wij de truffelvariant (met vlees) nog wel een keer blieven. Aux Petites Oignons

"

Ook donders interessant in Aix-en-Provence: Villa Gallici

"

La Croix-Valmer

La Croix-Valmer

Doe eens gek en zak af naar het dorpje La Croix Valmer. Daar is verder niet heel veel te beleven maar je treft er wél een heerlijk hotel, Hotel Les Moulins de Paillas. Niet perse reuze hip, wel meer dan heerlijk. Maar het belangrijkste is dat je vanaf daar zo het strand op rolt (letterlijk) en over dat strand naar restaurant Marius à la Plage, een fantastisch fijn en lekker Frans strandrestaurant waar reserveren een must is (een dag van te voren hoor, geen paniek). Vanaf het eind van de middag is het op het strand druk met borrelende strandgangers (van de knappe soort), nippend van champagne, knabbelend van de huisgemaakte chips. Vervolgens de zonsondergang en dan naar boven voor om te smullen visgerechten. En dan dus rollend je Hotel Les Moulins de Paillas nest in (hondjes welkom). Voor wie regelmatig een rondje Frankrijk doet een dikke aanrader voor een nachtje. Of twee.

tekst gaat verder onder de afbeelding

Lily of the Valley in la Croix Valmer

Lily of the Valley in la Croix Valmer

Niet ver van Saint-Tropez, in het weelderige groen van Cape Lardier, onderscheidt het nieuwe hotel Lily of the Valley zich nogal van de welbekende not so special hotels die de toeristen hier over het algemeen helemaal prima vinden. Halverwege juni opende Philippe Starck’s eerste project aan de Côte d’Azur. De look van het hotel zijn geïnspireerd op de hangende tuinen van Babylon, de Provençaalse abdijen en Californische villa’s. Zeg daar maar eens nee tegen… Het hotel is niets minder dan een charmant pied-à-terre bestaande uit 44 luxe kamers en suites, een spa met een reeks wellnessbehandelingen (ook een tips als je hier niet slaapt) en een biologisch restaurant dat lokaal geproduceerde gerechten serveert. Aanradertje, en hoewel het hotel heus niet goedkoop is, is het een groot verschil met zijn collega’s in St. Tropez en Ramatuelle.